Helen Keller: Vitórias sobre as Deficiências

Imagine acordar após uma longa recuperação de uma doença, não ouvir nada, e não ver nada além de preto. Foi isso que aconteceu com Helen Keller quando ela tinha mais de um ano de idade. Isto a deixou assustada e assustada. Depois de alguns anos de educação, ela foi a primeira pessoa cega e surda a se formar na faculdade. Ela percebeu que era injusto que as pessoas deixassem os cegos e surdos sem instrução e que todos mereciam o mesmo nível de educação. Ela trabalhou duro e realizou muitas grandes coisas para provar que qualquer pessoa pode conseguir qualquer coisa, com ou sem deficiência. Helen Keller representa uma mulher poderosa com grande significado histórico porque lutou pela educação dos cegos/ surdos, ela criou a Fundação Americana para Cegos para arrecadar dinheiro para crianças como ela, e ajudou a fazer do braile o sistema padrão para ensinar os cegos/ surdos.

Helen Keller nasceu como um bebê normal com visão e audição. Quando ela tinha cerca de um ano de idade, foi diagnosticada com uma doença desconhecida que se previa que a mataria. ‘Helen não morreu, porém, e a febre alta desapareceu tão repentinamente quanto tinha chegado. Mas a doença havia prejudicado sua visão e audição. Em poucas semanas, ela não podia mais ver ou ouvir’ (Shichtman). Como Keller não podia ver ou ouvir seus pais, ela não podia ser disciplinada. Uma vez que ela percebeu isto, ela começou a agir e a se comportar mal de propósito. Deixada sem meios de comunicação, não havia como ela se comportar ou ser educada.

Em algum momento, os pais de Helen Keller foram contatados por Alexander Graham Bell, que recomendou que eles entrassem em contato com o Instituto Perkins para os Cegos para a educação de Keller. Logo, Perkins havia escolhido Anne Sullivan para ser sua professora pessoal. Sullivan quase ficou cega quando ela era criança, mas uma cirurgia restaurou sua visão e ela ainda podia ver. Ela era a pessoa certa para o trabalho porque sabia como ajudar Keller. Assim que Sullivan chegou à casa da Keller, ela começou a educá-la. ‘Anne deu a Helen uma boneca que os estudantes do Instituto Perkins haviam enviado a ela… Enquanto ela brincava, Anne pegou a mão de Helen e escreveu as letras d-o-l-l-l na palma de Helen’. Keller não entendeu o significado, mas ela gostava de imitar as pessoas, então ela andava por aí soletrando d-o-l-l-l no ar.

Um dia, Anne Sullivan levou Keller até uma bomba de água, pegou sua mão e a segurou debaixo de água corrente. Ao mesmo tempo, Sullivan soletrou w-a-t-e-r em sua outra mão. ‘Finalmente, o rosto de Helen se iluminou de compreensão. Ela se lembrou que tinha aprendido a dizer ‘wah-wah’ para ‘água’ quando ela era bebê. Agora ela sabia que havia uma palavra para tudo e que Anne poderia ensiná-la a soletrar essas palavras com os dedos’. Depois de perceber isso, ela queria saber as palavras para tudo o que tocava. Sullivan a seguiu por toda a casa e pronunciou as palavras em suas mãos.

Logo, Anne Sullivan começou a ensinar a Keller como ler em braile. Ela trouxe seus livros de Perkins que foram escritos em braile. Ela leu estes livros repetidamente e logo ela se cansou deles. Os livros foram devolvidos à Perkins, e mais livros foram enviados de volta. ‘Em seis meses Anne estava novamente ficando sem livros para sua aluna. Ela perguntou aos Kellers se ela poderia levar Helen à Perkins. Haveria muito mais livros para Helen ler… Os Kellers concordaram que Helen deveria ir, e em maio de 1888, a Sra. Keller levou Helen e Anne para a Escola’. Em Perkins, Keller aprendeu muito mais que braile, ela também aprendeu história, matemática, francês e grego.

Depois de freqüentar a Perkins, Helen Keller começou a freqüentar a Escola para Surdos de Wright-Humason. Logo, Helen Keller começou a aprender a falar. Ela e Sullivan perceberam que ela precisava ser capaz de se comunicar com outras pessoas que não soubessem soletrar com os dedos. Keller começou a aprender a falar colocando seus dedos na boca de sua professora e nos lábios. Isto a ajudou a aprender como ela deveria posicionar sua própria boca para falar. ‘Keller entrou na Escola de Cambridge em 1º de outubro de 1896… Como a Escola de Cambridge não foi criada para pessoas com deficiências, nenhum dos professores de Keller tinha experiência no ensino de surdos ou cegos e apenas alguns poucos aprenderam a linguagem manual. Sullivan assistiu todas as aulas de Keller com ela e soletrou as palestras dos professores em suas mãos. Naquele ano, Keller fez exames de alemão elementar e avançado, francês, latim, inglês e história grega e romana’. Keller passou em cada um dos exames que fez.

Depois de alguns anos, Keller começou a freqüentar o Radcliffe College. ‘Enquanto ainda estudante na Radcliffe, ela escreveu sua autobiografia, A História de Minha Vida… A notoriedade de Keller combinada com suas vívidas descrições do processo de vivenciar o mundo principalmente através do sentido do toque acabou por fazer do livro não apenas um best-seller, mas também uma obra clássica da literatura americana. Ela escreveria 13 livros no total, embora nenhum dos doze que se seguiram a The Story of My Life fosse aclamado pelo público… Em 1957, a peça The Miracle Worker, mais uma releitura do reconhecimento precoce de Keller da linguagem e de sua relação com Sullivan, foi lançada pela primeira vez, aparecendo na Broadway em 1959. Um filme com o mesmo título foi lançado em 1962’. Keller se formou no Radcliffe College com um diploma de Bacharelado em Artes. Diz-se que ela foi a primeira pessoa cega/ surda a ter se formado na faculdade.

Após se formar na faculdade, Helen Keller se tornou muito apaixonada por educar os cegos/ surdos. ‘Seu sucesso mostrou que pessoas cegas e surdas podem aprender a ler e escrever como qualquer outra pessoa. Helen escreveu muitos artigos sobre como educar e tratar os problemas especiais das pessoas com deficiência’. Keller também arrecadou dinheiro para a Fundação Americana para Cegos para ajudar crianças e adultos cegos. Ela também ajudou o braile a se tornar o sistema padrão de ensino para cegos. Como ela era freqüentemente convidada para a Casa Branca, ela eventualmente incentivou o governo a aprovar a Lei de Previdência Social para ajudar os deficientes.

Ao mesmo tempo, Keller estava se tornando mais politicamente ativa, e ela apoiava o direito de voto da mulher. Ela também apoiou o Partido Socialista, que não foi aprovado por muitos, e perdeu sua popularidade junto a algumas pessoas. ‘Helen Keller viajou pelo mundo fazendo aparições e proferindo discursos motivacionais. Ela não só falou pelos direitos das pessoas com deficiência, mas também por outros setores não privilegiados da sociedade. Keller fez sete viagens pelo mundo visitando 35 países em cinco continentes e encontrando-se com líderes mundiais incluindo Winston Churchill, Jawaharlal Nehru, e Golda Meir’. Ela também fez campanha pela igualdade de direitos para pessoas negras e deficientes.

Helen Keller deixou de ser uma menina cega e surda indefesa para ser uma inspiração para milhões de pessoas ao redor do mundo. Anne Sullivan, sua mentora e amiga, guiou Keller em cada passo do aprendizado de ler, escrever e falar para grandes multidões de pessoas. Apesar de suas deficiências, Keller trabalhou devotadamente para expressar sua opinião sobre vários problemas no mundo. Por exemplo, ela protestou contra o envolvimento dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial. Devido ao início rude de sua infância, Keller trabalhou duro para influenciar as pessoas e ganhar mais direitos para aqueles em pior situação do que os outros. Helen Keller esforçou-se para fazer a diferença na vida dos cegos e surdos, compartilhando a história de sua vida, os discursos que proferiu e as conquistas que obteve para provar que os deficientes físicos merecem uma chance de serem educados como todos os outros.