Homer, Platão e Dante: Visão Histórica da História da Mulher

Desde que a história foi registrada, o papel da mulher na sociedade foi ditado pelo homem, durante muito tempo as mulheres aceitaram este patriarcado. Este arranjo pode ser visto em diferentes sociedades e culturas ao longo da história; afinal, a grande literatura que é estudada na academia serve como evidência para a forma como a sociedade antiga tratava as mulheres. O tratamento das mulheres da antiga sociedade grega é preservado nos contos épicos de Homero como A Odisséia . A idéia medieval sobre as diferentes mulheres da sociedade pode ser vista no trabalho de Dante. Além disso, a literatura mostra os primeiros campeões do feminismo como Platão, que dá as maiores linhas de seu Simpósio a uma mulher. De fato, a literatura tende a refletir com precisão as normas sociais de gênero da época e os desafios que essas normas criaram para as mulheres. O objetivo deste trabalho é analisar as normas sociais de gênero como ilustrado em A Odisséia , O Inferno , e O Simpósio . Além disso, este artigo delineará o aumento da igualdade de gênero e o movimento feminista.

As mulheres na antiga sociedade grega formavam a classe mais baixa de cidadãos — elas eram consideradas propriedade e estavam lá para servir a um propósito específico. O casamento na antiga sociedade grega não era a união de um casal amoroso, mas um contrato entre dois homens. As mulheres eram usadas como propriedade e eram ensinadas que seu objetivo final na vida era ser casadas e ter filhos, especificamente meninos. Esta antiga tradição grega pode ser vista na conversa entre Telemachus e Minerva, como recontada em Homero Odyssey : ‘Minerva disse: ‘Ainda não há medo da raça morrer, enquanto Penélope tem um filho tão bom quanto você» (Homer, 8). As mulheres da tragédia ganham vida através de seus filhos — isto reforça a noção grega de que uma mulher honrada dá à luz filhos. Por exemplo, a mãe de Ulisses falece de tristeza por causa de seu filho desaparecido. Da mesma forma, Homero mostra que Telemachus amadurece quando ele demite os pretendentes de sua mãe do palácio de seu pai. Todo o épico reforça a importância de uma relação pai-filho — por exemplo, Telemachus diz que ‘É uma criança sábia que conhece seu próprio pai’ (Homero 8). Entretanto, não há nenhuma menção à mulher ou à importância de um relacionamento entre mãe e filha. A Sociedade Grega coloca ênfase na jornada do homem para se descobrir a si mesmo. Por exemplo, o épico de Homero, A Odisséia , centrava-se em torno das aventuras de Ulisses enquanto ele tentava voltar para casa para sua esposa e filho. A maior personagem feminina do épico é Penélope, a esposa de Ulisses, que se senta em seu castelo esperando seu ‘verdadeiro amor’ para voltar para casa. Penélope seria vista de forma negativa se aceitasse uma das ofertas de seus pretendentes; no entanto, seu marido — o herói — está dormindo com mulheres diferentes — Circe e Calypso — em sua viagem de volta para casa. Homero descreve Ulisses como a vítima dessas duas mulheres ‘encantadoras’ e é forçada a dormir com elas. , afirma que o ‘mau’ amor comum é aquele que existe entre um homem e uma mulher. Este amor ‘mau’ só serve a um propósito sexual — aqueles que só estão interessados no amor comum não são seres inteligentes. Portanto, o amor nobre e celestial é aquele que só pode ser compartilhado entre dois homens: ‘…A progênie da Afrodite celestial é derivada de uma mãe em cujo nascimento a fêmea não tem parte, — ela é somente do macho; este é aquele amor que é dos jovens…aqueles que são inspirados por este amor se voltam para o macho, e se deleitam com aquele que é a natureza mais valente e inteligente’. (Platão 77). A sociedade grega promoveu filosofias como as feitas por Phaedrus’-ideas, onde as mulheres serviam como objetos de satisfação sexual. As mulheres não poderiam ser seres inteligentes, capazes de servir a um propósito muito maior. Dante traz sua própria reviravolta na definição de amor, que é muito semelhante à definição de Phaedrus. Dante mostra o amor pecaminoso, que é aquele que nasce da luxúria pelas mulheres. Vemos isso através dos exemplos de Francesca. Ela explica que seu amor é, Amor, que em corações mais gentis logo florescerá com paixão por aquele doce corpo do qual eu fui arrancado sem ser conduzido à minha perdição (Dante 97-99)

Adicionalmente, no oitavo círculo do Inferno encontramos Thais — uma mulher que usou o sexo pecaminosamente durante toda a sua vida. Dante retrata ela ‘se coçando com unhas preguiçosas, a corcunda que se esquece de seus pés e depois se agacha’ (Dante 129-130). Entretanto, o amor ideal é o amor platônico e celestial que Beatrice tem por Dante. Beatriz encarna a forma não sexual de amor que promove a fé, o aprendizado e o conhecimento — muito semelhante aos conceitos mencionados por Phaedrus. No entanto, Phaedrus acreditava que sua forma de amor só pode se manifestar entre dois homens. Dante exemplifica o amor celestial em um espetáculo de mulheres que existem diferentes tipos de mulheres. As mulheres de classe alta e elite são as que personificam o amor celestial. As mulheres de classe baixa exemplificam a forma pecaminosa e luxuriosa de amor que é punível no inferno.

Homero’s Odisséia encarna muitas tradições sexistas gregas e se concentra na jornada do homem para a auto-descoberta. Por outro lado, Platão dá um passo à frente e se opõe a estas normas, dando o palco central a uma personagem feminina em seu Simpósio . Sócrates é o filósofo mais inteligente da sociedade grega antiga e em O Simpósio ele reconta a explicação do Amor como definido por uma mulher: Diotima. Platão seria considerado um feminista porque ele mostrou, através da interação de Diotima e Sócrates, que uma mulher pode sustentar um argumento intelectual que pode confundir o melhor filósofo do grego antigo. Sócrates começa seu discurso elogiando Diotima, ele diz: ‘E agora, despedindo-me de você, vou repetir uma história de amor que ouvi de Diotima, de Mantineia, uma mulher sábia neste e em muitos outros tipos de conhecimento… Ela foi minha instrutora na arte do amor, e vou repetir para você o que ela me disse…’. (Platão 94). Mesmo que uma mulher não esteja apresentando fisicamente um argumento em si, ainda assim é importante reconhecer o esforço de Platão para incorporar a mulher no círculo intelectual. Platão usa o discurso de Sócrates para elevar a posição das mulheres gregas, dando-lhes os reconhecimentos e o respeito que elas merecem.

Platão seria considerado um feminista, levando em consideração seu tempo e sua sociedade. O feminismo é um movimento que luta pela igualdade de direitos de mulheres e homens nos espaços sociais, políticos e econômicos. As idéias e objetivos do movimento estão em constante mudança com os tempos e eventos atuais. O feminismo moderno é dividido em quatro ondas diferentes; cada onda engloba uma geração de feministas que se cruzam por diferentes causas com base em seu tempo. Os antepassados do movimento feminista moderno fizeram parte do feminismo da primeira onda, que defendia o direito de voto das mulheres. As feministas da primeira onda concentraram-se em mudanças legais que melhoraram muito o papel da mulher na sociedade. Entretanto, o feminismo da primeira onda foi impulsionado pelas mulheres brancas de classe média — sem diversidade e representação de gênero, raça, etnia e status socioeconômico. As feministas da segunda onda foram defensoras da reforma social — elas protestaram contra as tradições sociais que degradavam as mulheres. Elas formaram grupos que reuniam as mulheres sob o nome de irmandade. O feminismo da segunda onda acolheu mulheres de cor e mulheres de diferentes estatutos socioeconômicos. Elas se tornaram populares por sua forte oposição aos concursos de Miss América. Os Redstockings, uma organização feminista de segunda onda, protestaram contra o concurso de beleza Miss América ‘coroando uma ovelha como Miss América e jogaram artefatos femininos ‘opressivos’ como sutiãs, cintos, saltos altos, maquiagem e pestanas falsas no caixote do lixo’. As feministas da segunda onda acreditavam que qualquer coisa considerada remotamente feminina pela sociedade é uma forma de opressão feminina. Elas protestaram veementemente contra qualquer coisa que ‘objetivasse’ as mulheres, promoveram a unificação de todas as mulheres, e a extração de qualquer coisa remotamente sexista de todas as tradições sociais. As feministas da primeira e segunda ondas foram forçadas a se empoderar porque tiveram que lutar com unhas e dentes por seus direitos humanos básicos.

No entanto, as feministas da terceira onda herdaram esses direitos e nasceram fortalecidas graças a seus ancestrais feministas. Para o horror das feministas da segunda onda, as feministas da terceira onda abraçaram a tradição feminina, difundindo a noção de que as mulheres podem ser bonitas e inteligentes. As feministas da terceira onda acreditavam que uma mulher pode se embelezar, não por causa do patriarcado social objetivador, mas somente porque ela quer. Estas feministas abraçaram as calúnias sociais que seus antepassados consideravam degradantes e as usaram como uma forma de auto-empoderamento feminino. As feministas da terceira onda não gostavam de se rotular como ‘feministas’ e seus objetivos nunca foram tão claros quanto seus antepassados. As feministas da segunda onda advogavam por muitos objetivos concretos como o direito ao aborto e a adoção acadêmica de estudos de gênero. A terceira onda não precisava lutar tanto por seus direitos porque lhes era entregue — elas se concentravam no autocapacitação das mulheres e se afastavam da arena social. As feministas da quarta onda são a atual geração feminista que combina as idéias feministas da segunda e terceira ondas. As feministas da quarta onda são defensoras da igualdade salarial, campeãs do direito ao aborto e líderes para trazer de volta o movimento feminista ao espaço público. Além disso, como as feministas da terceira onda, elas acreditam que ‘a beleza feminina [é] para elas mesmas como sujeitos, não como objetos de um patriarcado sexista’. As feministas da quarta onda ainda estão tentando se definir e encontrar o propósito de seu movimento.

Homero’s A Odisséia nos mostrou o estado que as mulheres tinham que suportar na sociedade antiga. Platão foi um dos primeiros escritores a defender em nome das mulheres. Entretanto, ele era limitado por suas normas sociais e defendia as mulheres através da lente de seus personagens masculinos. Dante’s O Inferno nos mostrou que a sociedade medieval aceitava que algumas mulheres mereciam elogios; no entanto, as mulheres de classes sociais mais baixas tendem a ser sujas e pecadoras. O feminismo moderno surgiu no início do século XIX com mulheres que faziam com que suas vozes fossem ouvidas. Elas iniciaram um movimento que desempenhou um papel importante na reforma social e ainda está ativo até hoje. O feminismo percorreu um longo caminho e tem estado em constante evolução e mudança para atender às necessidades dos direitos de gênero a cada século. Dos antigos gregos, aos tempos medievais, ao feminismo moderno, as mulheres ainda estão trabalhando duro para definir claramente seu papel na sociedade patriarcal em que vivem.