Idealismo Transformations Over Materialism in Marriage (Transformações do Idealismo sobre o Materialismo no Casamento)

A influente novela do século XIX Little Women de Louisa May Alcott expressa tendências didáticas, assim como qualidades de sentimentalismo, permitindo que seja uma leitura convincente para o público adolescente. Seguindo a história das irmãs March, os leitores acompanham o crescimento e a maturidade dos personagens de Alcott. Nossa primeira experiência da transição para a vida adulta foi a mais antiga irmã de março, Meg. Neste artigo, estudaremos o texto dos primeiros estágios do casamento de Meg com o Sr. Brooke para ver sua transição para o mundo adulto catalisada por seu próprio casamento que é usado como uma vitrine de sua maturidade e crescimento, levando-a a se tornar mãe, o sinal final de sua entrada na vida adulta.

Como nos é dito ao longo do romance, uma das qualidades mais definitivas de Meg é a vaidade e o materialismo, apoiados pelo seu desejo de se casar em uma família rica e com um nome. Entretanto, ao se apaixonar pelo pobre e órfão Sr. Brooke, Meg escolhe o amor em vez do status financeiro, e entra em seu casamento de tal forma, descrito no dia de seu casamento como tal: ‘Nem seda, nem rendas, nem flores de laranja ela teria’. Eu não quero parecer estranha ou arrumada hoje’, disse ela. Não quero um casamento na moda, mas apenas aqueles sobre mim que amo, e para eles quero olhar e ser meu eu familiar’ (p. 244). Neste texto, vemos que Meg nega ativamente os sinais de riqueza em seu casamento com John Brooke, mostrando ao público que ela encontrou alegria em seu casamento com o Sr. Brooke, em vez de seu casamento em um status social. Ao afirmar que ela quer permanecer seu ‘eu familiar’, Meg relaciona os leitores de volta à festa Moffat, à qual ela assistiu anteriormente no romance, no qual Meg permite que os Moffat’s a vistam como uma boneca. Durante a experiência, Meg compartilha que ela tem muito ‘medo de descer, [ela] se sente tão estranha e rígida e meia vestida’, e disse que ela ‘[não] se parece um pouco com [seu] eu’…’. (p. 93). Este contraste de experiências pela aparência física é monumental ao mostrar o crescimento da Meg em maturidade e aceitação de quem ela é.

A maturidade de Meg também é mostrada em suas qualidades de determinação e trabalho árduo que é mostrado ao fazer seu próprio vestido de noiva, ‘…costurando nele as ternas esperanças e romances inocentes de um coração de menina’ (p. 244). Ela começou a se orgulhar de seu trabalho e gosta do simplista ao invés do materialista. Ao misturar estes traços, Alcott nos mostra que Meg está se transformando para ter sucesso neste casamento, renunciando ao conforto e, em vez disso, encorajando a ética do trabalho e um estilo de vida simples. Entretanto, observando a citação acima, Alcott escolhe uma dicção interessante, terminando sua afirmação com ‘romances de coração de menina’, o que lembra ao público que Meg ainda é uma jovem com aspirações e desejos que podem nem sempre coincidir com sua situação. Ao sermos apresentados à vida matrimonial de Meg e John Brooke, Alcott reconhece o trabalho árduo que continuou em sua casa, dizendo que Meg ‘começou sua vida de casada com a determinação de ser uma governanta modelo’ e ‘trouxe tanto amor, energia e alegria para o trabalho que ela não pôde deixar de ter sucesso’ (p. 267). Assim, em vez de Meg entrar temporariamente nesta determinação, ela continua a fazer um esforço nas responsabilidades domésticas que tem. Alcott humoristicamente acrescenta em pedaços de amargura, dizendo: ‘John ficou dispéptico depois de um curso de pratos delicados e exigiu ingratamente uma tarifa simples. Quanto aos botões, ela logo aprendeu a se perguntar onde eles iam, a sacudir a cabeça por causa do descuido dos homens, e a ameaçar fazê-lo cosê-los em si mesmo, e a ver se seu trabalho ficaria impaciente com rebocadores e dedos desajeitados melhor do que o dela. Eles estavam felizes’ (p. 267).

A justaposição no fraseado e na mensagem em geral parece desajustada, com uma extensa lista dos confrontos encontrados entre Meg e Sr. Brooke, criando um longo relato das interações entre os dois, apenas para começar o próximo parágrafo com o gritante, não específico, ‘Eles estavam felizes’, quase propositalmente colocando uma reviravolta irônica no casamento de Meg e John, como se eles estivessem em êxtase ignorante de seus próprios problemas. Tanto Meg como John parecem ter esta inocência infantil em relação ao seu próprio casamento, aparentemente cegos para seus arraiais entre si.Alcott descreve o casal, ‘No início eles brincavam de casa-de-banho, e brincavam como crianças; depois John foi para os negócios, sentindo os cuidados do chefe de família sobre seus ombros; e Meg colocou Meg com seus invólucros de cambraia, vestiu um grande avental, e caiu no trabalho, como antes dito com mais energia do que discrição’ (p. 267). Esta citação revela informações sobre a transgressão de Meg para a idade adulta, dizendo-nos que tanto ela quanto o Sr. Brooke entraram no casamento com uma imaturidade, olhando para sua nova vida e família como um jogo de criança. No entanto, nos dizem que John cresce no costume de ser o chefe da casa, levando a ela ‘firmemente’. Em comparação, se olharmos a descrição de Meg, nos dizem que Meg continua a ir trabalhar na casa, com ‘mais energia do que discrição’, o que implica que Meg, enquanto realiza suas tarefas de forma digna, está realizando-as com entusiasmo. Embora isto não seja necessariamente uma coisa ruim, se lermos na dicção escolhida, podemos analisar dizendo que Meg ainda está olhando para isto com uma percepção infantil, entusiasmada para desempenhar este papel, em vez de se acomodar ao papel, ao contrário de John, que assume suas responsabilidades ‘firmemente’.

No geral, olhando para as informações coletivas até agora, vemos que Meg está ativamente tentando aceitar sua situação e desempenhar suas responsabilidades como esposa, sem os luxos que ela desejava quando criança. Entretanto, com cada exemplo, vemos indícios de imaturidade espreitando Meg, mostrando que por mais que ela ame o Sr. Brooke e sua vida com ele, ela ainda mantém um pouco dessa disposição infantil. Isto nos leva à discussão do que parece ser o clímax da ‘chegada da idade’ de Meg, na qual Meg chega a certas grandes resoluções. A primeira situação que discutiremos é Meg na tentativa de continuar seus deveres como uma dona de casa amorosa, falhando em fazer geléia e, de modo geral, sua responsabilidade de providenciar o jantar para seu marido e seu convidado. Esta é a primeira circunstância que vemos entre Meg e John que é um conflito abertamente descrito. Esta explosão, embora justificada em ambas as partes, não nos diz nada sobre o crescimento de Meg ou John, mas a determinação feita entre os dois é o que nos mostra um dos maiores passos de Meg na vida adulta. Com Meg e John fumegando sobre sua luta em relação à geléia, Meg entra num processo de penitência, onde ela começa a perceber que há coisas que terá que sacrificar em seu casamento, como seu orgulho. O início de seu processo de pensamento começa com a idéia de que ‘a vida conjugal é muito difícil e precisa de paciência infinita, assim como de amor, como diz a mãe’ (p. 273). Antes deste arrufo, Meg se dirigia ao seu casamento com uma excitação e positividade que podia parecer cega de vista. Aqui, ela começa a perceber que o casamento é um trabalho real e exige que ela o aborde como um trabalho e não como um jogo.

Com os conselhos vindos de sua mãe, Meg começa a lembrar os outros conselhos que lhe foram dados por Marmee, avisando-a de que John, apesar de suas qualidades positivas, tem certas falhas, e que como parte de sua parceria com ele, Meg tem que aprender ‘a não despertar sua raiva, contra si mesma, pois a paz e a felicidade dependem da manutenção de seu respeito’. Cuidado, seja o primeiro a pedir perdão se ambos errarem, e se precaverem contra os pequenos picos, mal-entendidos e palavras precipitadas que muitas vezes preparam o caminho para a tristeza amarga e o arrependimento’ (p. 273). Apesar do padrão duplo, isto faz com que Meg comece a analisar sua parte na discussão entre os dois, e o que ela poderia ter feito de errado. Este é um sinal em si mesmo de que Meg está olhando para além de si mesma e vendo como suas ações podem ter afetado outra pessoa. A última parte desta citação é particularmente influente para a situação de Meg, advertindo-a de que os confrontos entre ela e John, se não forem resolvidos, podem levar a um casamento de ‘amarga tristeza e pesar’. Querendo remediar o conflito entre ela e o Sr. Brooke, ela dá o primeiro passo para a reconciliação. Ao tomar esta decisão consciente de pedir desculpas a John, ela reconhece seu erro, ‘seus próprios discursos precipitados soaram tolos e indelicados, e ela os lembrou, sua própria raiva parecendo infantil agora’ (p. 273). Meg vê sua imaturidade em retrospectiva, mostrando que ela vê suas próprias falhas, permitindo que ela tome medidas para consertá-las. Seu primeiro passo para alterar sua imaturidade, é a tentativa de corrigir as coisas com seu marido: ‘Ela olhou para ele com lágrimas nos olhos, mas ele não as viu; ela abaixou seu trabalho e se levantou, pensando: ‘Serei a primeira a dizer ‘Perdoe-me», mas ele não pareceu ouvi-la; ela atravessou a sala muito lentamente, pois o orgulho era difícil de engolir, e ficou ao lado dele, mas ele não virou a cabeça. Por um minuto ela sentiu como se realmente não pudesse fazê-lo; então veio o pensamento: ‘Este é o começo, farei minha parte, e não tenho nada com que me censurar’, e inclinando-se, ela beijou suavemente seu marido na testa’. (p. 273) Com Meg tomando a decisão de ser a primeira a superar seu orgulho e fazer as coisas certas com seu marido, mostrando que ela aceita a responsabilidade por seus atos, mostrando que agora ela está começando a aceitar a parte da esposa como um estilo de vida, e não como um jogo. Embora o crescimento de Meg durante o incidente da geléia seja extremamente perceptível, não é o fim de sua transição para se tornar uma adulta. Como somos lembrados ao longo do romance, os verdadeiros defeitos de Meg são sua vaidade e seu desejo de viver uma vida luxuosa, fazendo assim com que ela se case com o Sr. Brooke fez um teste para ver se ela cumpriu o desejo de Marmee expresso anteriormente no romance dizendo: ‘O dinheiro é uma coisa necessária e preciosa, -e, quando bem usado, uma coisa nobre, -mas eu nunca quero que você pense que é o primeiro ou único prêmio pelo qual lutar. Prefiro ver vocês, pobres esposas de homens, se fossem felizes, amadas, contentes, do que rainhas nos tronos, sem auto-respeito e sem paz’. (p. 99-100). O verdadeiro desafio de Meg é desistir de seu sonho de uma vida rica, e é mostrado no último relato de Alcott sobre a vida matrimonial de Meg.

Alcott nos apresenta o próximo desafio que Meg deve enfrentar, trazendo de volta um sujeito reaparecido à vida de Meg, que é sua amiga de infância Sallie, que se casou com a rica família Moffat. Isto coloca imediatamente Meg de volta na situação em que se encontrava quando criança, a mais pobre de seu grupo de amigos, muitas vezes sujeita à piedade e condescendência. Ela não gostava ativamente de ter pena devido ao seu status financeiro, e se confortava ‘comprando coisas bonitas, de modo que Sallie não precisava pensar que ela tinha que economizar’. Ela sempre se sentia mal depois disso, pois as coisas bonitas raramente eram necessárias; mas quando custavam tão pouco, não valia a pena se preocupar, então as bagatelas aumentavam inconscientemente, e nas excursões de compras ela já não era mais uma olhadora passiva’. (p. 274). Entretanto, Meg esconde isso do Sr. Brooke, que é o ganha-pão da família, e de quem ela está tirando o dinheiro. Até este ponto, ela havia sido convidada pelo Sr. Brooke para acompanhar quanto estava comprando e para lembrar que ela era uma ‘esposa de um pobre homem’, o que ela havia seguido com cuidado até o reacender da amizade com Sallie Moffat (p.274). Na mesquinhez de Meg, ela traiu a confiança do Sr. Brooke, com estas excursões de compras levando a Meg a comprar impulsivamente um novo vestido de seda, custando-lhe cinqüenta dólares dela e do dinheiro do Sr. Brooke. Esta compra resulta em emoções de culpa e remorso da parte de Meg, o vestido um lembrete físico, ‘parecendo menos prateado agora, não se tornou ela, afinal, e as palavras ‘cinqüenta dólares’ pareciam estampadas como um padrão em cada largura’ (p. 275). Mais tarde na noite, enquanto ela e John olhavam seus bolsos e despesas, Meg confessa sua extravagância, mostrando-lhe suas compras que levavam até o vestido de seda. Meg diz a John: ‘Tento ficar contente, mas é difícil, e estou cansada de ser pobre’, mostrando que ela, apesar de todo seu progresso e amor pelo Sr. Brooke, ainda deseja o estilo de vida dos Moffats (p. 277). Esta interação entre os dois deixa Meg se sentindo culpada e arrependida, particularmente ao descobrir que John havia contra-ordenado uma ordem para um novo casaco, que ele não podia mais pagar. Entretanto, Meg se viu em uma oportunidade de redenção quando, no dia seguinte, ela pediu a Sallie para comprar o vestido de seda dela como um favor, e comprou o casaco que John queria com o dinheiro da venda (p. 278). Ao fazer isso, Meg coloca os desejos de outra pessoa na frente dos seus, finalmente ensinando-lhe que há coisas mais importantes do que o luxo. Imediatamente após a reconciliação de Meg e John do cenário do vestido de seda, somos enviados para uma nova cena na qual Meg se torna mãe. Mudando diretamente do primeiro cenário para o próximo, vemos que pode haver alguma correlação entre Meg aceitar a responsabilidade e a idade adulta, e em se tornar mãe.

Através destas muitas circunstâncias, Meg aborda cada uma de suas falhas, crescendo cada vez mais, até ter conquistado suas maiores falhas, vaidade e luxo. Ao fazer isto, Alcott indiretamente estabelece um paralelo entre Marmee e Meg, tornando Meg capaz de ensinar a seus filhos lições valiosas, tendo-as aprendido ela mesma. Isto também é mostrado em Meg dando o nome de sua própria filha Margaret, fazendo de Meg uma ‘próxima geração’ Marmee (p. 280).