Identidades Latinas e Sexualidade em A Breve e Maravilhosa Vida de Oscar Wao

Em seu romance A Breve e Maravilhosa Vida de Oscar Wao, Junot Diaz examina as identidades e a sexualidade latinas, e as formas pelas quais ambas são afetadas e informadas pela violência. Esta violência é decretada através de instituições como o Estado, através de representação e deturpação, e pela própria natureza do sexo e da sexualidade. Diaz faz uma análise da identidade e da sexualidade, apontando a forma pela qual ela não só é formada e gerada por si mesma, mas também colocada e impressionada, através da violência ou com repercussões violentas.

A autobiografia de Reinaldo Arenas Before Night Falls transmite temas semelhantes ao romance de Diaz sobre a forma como a sexualidade é policiada através da violência do Estado — especialmente na forma de ditaduras. Arenas retrata a vida em Cuba na época de Castro, discutindo como Castro, e o Estado, apresentaram a homossexualidade como evidência de não-patriótico e contra o nacionalismo, assim como motivos para tortura e prisão. Muitos dos homens que se envolvem em atos homossexuais não são homossexuais em si, e é de fato tal policiamento que faz com que mais atos sexuais ocorram. Este ambiente de violência e sexualidade, portanto, também se transporta para todos os outros aspectos da vida. Da mesma forma, Diaz discute a forma como a sexualidade entra em jogo na República Dominicana, durante a época de Trujillo. A mãe de Oscar, Beli, cai vítima da violência do Estado na forma de um ataque sancionado pela irmã de Trujillo, que não concorda com seu relacionamento com seu marido, o Gângster. Desta forma, Diaz, como Arenas, desmantela a idéia do Estado como um nobre protetor e executor de leis justas, ilustrando as formas pelas quais ele de fato pratica injustiças, e realiza sua própria agenda. Ambos os autores também descrevem como essa aplicação violenta da lei não obtém sucesso — o Belli continua a ter uma relação amorosa com o Gangster, mesmo após o ataque, e o Arenas continua a ter relações sexuais com homens, de fato ganhando mais oportunidades para atos sexuais devido à opressão estatal.

Foucault, em sua A História da Sexualidade, discute a idéia da hipótese repressiva, falando sobre como a sexualidade é pensada como tendo uma história de repressão, e as discussões sobre sexualidade têm sido retidas desde a era Vitoriana. Foucault aponta para a inexatidão desta afirmação, afirmando que o próprio silêncio realiza um certo tipo de discurso, e a repressão dos discursos sobre sexualidade são fundamentais em sua formação. Diaz também discute uma idéia semelhante a respeito da retenção de informações — ele relata uma história na qual Abelard, avô de Oscar, é preso e violentamente torturado por Trujillo por esconder sua filha e esposa de seu apetite sexual voraz. Ele então contrasta esta narrativa com a menção de outro possível motivo para sua prisão, transmitindo informações sobre um possível livro que Abelard poderia ter escrito sobre Trujillo, mostrando as qualidades sobrenaturais de Trujillo e seu regime. Ao fazer isso, Diaz menciona a pagina branca, as informações que faltam ou são desconhecidas de tais narrativas, e as maneiras pelas quais ele pode falar mais alto do que qualquer palavra. O apagamento da violência do conhecimento público, assim como o apagamento das razões de sua produção, não elimina o conhecimento de sua existência ou de seus efeitos. Desta forma, a sexualidade e a violência, mesmo quando se tem a ilusão de ser silenciada, emergem e são faladas mesmo através de sua ausência do discurso público.

Ricardo L. Ortiz, em seu artigo ‘Cultural Erotics of Cuban America’, analisa o impacto da vida e da morte de Arenas. Como homossexual, Arenas foi colocado fora do contexto do nacionalismo cubano, mesmo sendo categorizado como um sujeito terrorista em relação à sua homossexualidade, e através de sua morte, Arenas simultaneamente reafirmou sua identidade como cubano apesar de estar fora do projeto nacionalista de Castro, e o atacou como a causa de sua morte. Ortiz discute a morte de Arena num contexto pró-vida de protesto, chamando a atenção para as falhas e injustiças do governo cubano, enquanto reivindica a sexualidade como um elemento necessário para sustentar a vida. Da mesma forma, Diaz constrói um entendimento semelhante sobre a morte de Oscar em seu romance. Oscar essencialmente comete suicídio ao escolher ficar com Ybin, apesar de saber que seu namorado violentamente irado virá atrás dele. Como o namorado de Ybin é empregado pelo Estado, ele pode ser visto como uma manifestação de sua violência, assim como uma re-implantação da violência do Estado decretada em tempos passados, para Beli. A sexualidade de Oscar vem a ser a causa de sua morte, e ele vem a cumprir sua identidade dominicana através de sua expressão. Como tal, ambos os autores apontam a natureza do protesto através da morte e além da vida, e a sexualidade latina como crucial para a compreensão da identidade latina.

Além disso, o Estado pode ser evidenciado como manipulando representações da sexualidade para seus próprios objetivos. Em A Queer Mother For a Nation, Licia Fiol-Matta analisa como o estado ficou encapsulado na imagem de Gabriela Mistral, e porque ela se tornou um símbolo para a nação. A identidade e a conduta masculina e de gênero de Mistral permitiram que ela fosse levada a sério apesar de ser feminina, e ainda assim englobar características femininas desejadas pelo estado como a maternidade. Mistral seguiu na retórica racista do estado, mantendo um olhar ‘diferente’ contra os negros e pressionando pela limpeza racial através da produção de mais descendência misturada com brancos. Esta retórica racista forneceu ao Estado uma linguagem para ‘outras’ populações negras através da violência passiva da exclusão e da representação negativa. Da mesma forma, Diaz apresenta a figura de Oscar Wao sob uma luz interessantemente contraditória. Ele não possui nenhum dos traços de um dominicano estereotipado, e ao longo de sua vida acha extremamente difícil flertar, namorar ou fazer sexo com qualquer garota por causa de sua personalidade extremamente nerd e socialmente incômoda — chegando a fazer violência a si mesmo em parte por causa de sua incapacidade de realizar este aspecto de sua identidade e sexualidade. Apesar disso, ele eventualmente cumpre o ditado de que nenhum homem dominicano morre virgem, fazendo sexo com sua namorada prostituta — e ao fazer isso vem a exemplificar a idéia de que mesmo como uma exceção à regra, ele pode realizar sua ‘Dominican-ness’ ao máximo. Como tal, Diaz examina, de maneira muito direta, a forma como os corpos latinos são estereotipados, mesmo dentro da comunidade latina, e a violência deste tipo de representação, bem como o efeito que ela pode ter sobre a identidade. Desta forma, ambos os autores discutem a política de representação e a natureza contraditória e performática da identidade e da sexualidade.

Philippe Bourgois, em sua análise antropológica da vida de rua porto-riquenha retratada em In Search of Respect: Selling Crack en El Barrio realiza uma violência semelhante através de sua representação de corpos latinos. Como um estranho a esta comunidade, Bourgois lança um olhar ‘outro’ sobre os traficantes de crack porto-riquenhos e cria uma cultura de diferença entre os leitores (assim como ele mesmo) e os membros da comunidade que ele retrata. Um dos aspectos desta distância vem de uma erotização da violência em nome do fornecimento de verdade não adulterada (e, é claro, para a comercialização do consumidor) — o que traz à mente perguntas sobre, quando é correto reproduzir estruturas de violência, ao fazê-lo produz a mesma violência? Diaz faz uma pergunta semelhante em sua reprodução de estereótipos de dominicanos hipersexuais e supervisionados nas figuras de Yunior e Oscar — qual é a responsabilidade autoral, especialmente no que diz respeito aos entendimentos dos leitores? Como se pode evitar esta violência? O próprio Diaz constrói representações problemáticas das mulheres e da sexualidade feminina, descrevendo as mulheres de uma forma um tanto chauvinista — muitas das figuras femininas são representadas como objetos a serem conquistados pelos homens através da busca sexual. Para ambos os autores, a replicação de tais estruturas apóia e reproduz idéias racistas e sexistas através do consumismo. Tais idéias então se tornam parte de um sistema de capitalismo, fornecendo implicações interessantes com relação à ‘venda’ de construções problemáticas de identidade e sexualidade. E como a sexualidade desempenha um grande papel na compreensão da formação da identidade, estes tipos de representações podem ter o efeito de criar um ambiente no qual a violência se normaliza na consciência cotidiana.

Em seu trabalho teórico Desidentificações, Jos? Esteban Munoz discute sua teoria de desidentificação, afirmando as formas pelas quais a categorização através da sexualidade e da raça, entre outras coisas, permite a demissão ou a limitação de entendimentos de identidade. A desidentificação, portanto, torna-se uma estratégia de sobrevivência, uma forma de evitar a forma pela qual a representação pode ser implacável, ou reproduzida através da violência sistêmica da rearticulação. Enquanto Munoz examina o trabalho de Carmelita Tropicana ou Marga Gomez, e como eles recuperam representações possivelmente prejudiciais através do acampamento, Diaz reproduz estereótipos da identidade e da sexualidade dominicana, e fornece representações alternativas da identidade e da sexualidade latinas através de seus personagens. Lola, por exemplo, é representada como tendo um sentido muito presente da sexualidade, mas é representada no papel de um ‘gótico’. Ambos os escritores apontam para a importância da multiplicidade de identidade, e encontram formas de articular a identidade e a sexualidade latinas que não se conformam com a violência dos ideais heteronormativos.

Junot Diaz examina a natureza da identidade e da sexualidade em relação aos corpos latinos, e as formas pelas quais eles são impressionados, manipulados ou reproduzidos através da violência. A desidentificação, talvez, forneça um passo necessário para proporcionar uma consciência alternativa e uma compreensão da identidade que não se enredam na cultura da diferença — e faz mais perguntas sobre a forma como a sociedade hegemônica, as instituições e a violência normalizada reforça e regula estas idéias. Como, então, podemos usar a desidentificação para nos afastarmos ainda mais do heteronormativo violento e nocivo? E quais são as formas pelas quais podemos nos imaginar em um sentido mais amplo e inclusivo de ser?