Livre-arbítrio como Crença Ficcional

Ao longo do curso do romance Matadouro-Fiveiro de Kurt Vonnegut, o leitor é levado através dos eventos da vida de Billy Pilgrim, um personagem que surpreendentemente vive através da bomba incendiária de Dresden e muitas outras tragédias. Ironicamente, Billy encontra conforto na idéia de que o livre arbítrio é uma crença fictícia, e que nada pode ser feito sobre qualquer um dos infortúnios que ocorrem ao longo de sua vida, ou ao longo de qualquer vida. Ele vocaliza seus pensamentos e os justifica com uma reivindicação de sequestro alienígena, e conseqüentemente não é levado a sério. Embora o texto possa implicar que suas experiências extraterrestres não tenham ocorrido, ele ainda reconhece sua ideologia como válida e um dos temas principais prevalecentes ao longo do romance. Vonnegut utiliza as experiências de vida de Billy Pilgrim, bem como outros dispositivos para transmitir a idéia de que o livre arbítrio é uma mera ilusão, e que haverá eternamente dificuldades através da vida que todos os seres serão forçados a suportar.

Há várias características do Peregrino Billy que o ilustram como um personagem peculiar. Uma das mais proeminentes é que após o bombardeio de Dresden, a morte de sua esposa, um acidente aéreo no qual ele foi milagrosamente o único passageiro sobrevivente, assim como outras desgraças, ele afirma ter sido sequestrado por alienígenas que têm filosofias únicas no tempo, e a natureza da vida em geral. Os Tralfamadoresianos, os estrangeiros que o raptam, têm visões distintas sobre o tempo e o espaço, enquanto o passado, o presente e o futuro são eventos eternamente contínuos que nunca deixarão de terminar. Essencialmente, cada momento está ocorrendo simultaneamente, e os tralfamorianos possuem a capacidade de ver qualquer ponto no tempo, que eles descrevem como a quarta dimensão. Eles afirmam ter visto todas as partes do tempo, como o fim do mundo, mas não há simplesmente nada que eles possam fazer para alterar o futuro; simplesmente é. Esta crença é contrária à idéia comum do livre arbítrio na Terra, como um tralfamadoriano afirmou sem rodeios: ‘Visitei trinta e um planetas… e estudei relatórios sobre mais cem’. Somente na Terra se fala de livre-arbítrio'(86).

A experiência de Billy com Tralfamadore é um ponto de viragem no romance onde o mito do livre-arbítrio se torna um tema óbvio. Ele é involuntariamente recrutado para a Segunda Guerra Mundial, onde mais tarde vive através do bombardeio de Dresden, e finalmente depois da guerra, ele é o único sobrevivente de um acidente aéreo, tudo o que ele não tem poder para mudar. Como resultado, ele desenvolve uma doença mental, embora também esteja implícito que ele pode ter tido uma predisposição para ela em primeiro lugar (novamente, algo sobre o qual ele não tem controle). Para acrescentar, uma citação que aparece duas vezes uma vez em uma placa no escritório de Billy, e por último na gravação de um medalhão do companheiro de Billy dos Tralfamadoresianos é: ‘Deus me conceda a serenidade para aceitar as coisas que não posso mudar, coragem para mudar as coisas que posso, e sabedoria sempre para dizer a diferença (60, 209). Isto serve para enfatizar o tema de que certos destinos são fixados em pedra e não podem ser alterados por qualquer meio, e aceitar este fato é a maneira mais fácil de lidar com ele. Billy Pilgrim faz isso e se senta para trás, permitindo que a vida siga seu curso sem interferência ou objeções.

O estilo de escrita passiva também enfatiza a incredulidade do narrador em relação ao livre arbítrio. ‘Assim vai’ é uma linha repetitiva que segue cada descrição da morte no romance e ilustra a inevitabilidade do evento. ‘E assim por diante’ é outra linha freqüentemente usada após uma descrição dos eventos. A repetição cria um tom distante e insensível, ao mesmo tempo em que se passa do tema, mostrando como a vida continua e não há nada que possamos fazer para alterar o destino. Além disso, o narrador demonstra que, embora ele veja a guerra como cruel e trágica, ela é inevitável. Na introdução, ele afirma que está escrevendo um livro antiguerra para um personagem, com sua resposta sendo: ‘Por que você não escreve um livro anti-glaciar’. Esta afirmação analogiza as guerras com as geleiras e, ao fazer isso, implica que ambas são coisas que ocorrem naturalmente e que não são evitáveis. O narrador concorda com esta afirmação, mas ainda sente a necessidade de expressar seus pensamentos sobre a tragédia da guerra e a falta de livre arbítrio que os humanos possuem através de seu romance e na realidade.

A essência revolucionária do Matadouro-Cinco é um resultado direto dos diferentes dispositivos que Vonnegut aplica, tais como humor, ironia e tragédia. Todos estes dispositivos servem para que a sociedade pense coletivamente sobre a natureza da guerra, e a natureza da própria vida, mudando nossas percepções sobre o poder que realmente possuímos para remodelar nosso destino.