Livre-Arbítrio e Destino em Matadouro-cinco

A guerra tem sido, indubitavelmente, um elemento da história de toda civilização ao longo dos tempos, mas a causa da guerra, entretanto, é um tópico de disputa. A guerra é algo que os humanos trazem sobre si mesmos, ou tem sido considerada inevitável, não importando as circunstâncias? Em muitos aspectos, a questão da causa da guerra é o que levou Kurt Vonnegut a escrever Slaughterhouse-five. Após décadas contemplando suas próprias experiências de guerra, Kurt Vonnegut apresenta a guerra no Matadouro Cinco como incontrolável, e aborda os temas ainda maiores do livre arbítrio e do destino, fazendo uma declaração antiguerra não convencional, mas extremamente comovente. Em Slaughterhouse-five, Kurt Vonnegut apresenta o personagem principal, Billy Pilgrim, com a luta épica entre livre arbítrio e destino demonstrando as diferenças entre livre arbítrio e destino através de um conceito espacial de tempo e explicando a relevância do livre arbítrio e destino através de exemplos de morte e guerra para elevar a consciência do controle humano sobre o destino.

Tanto o livre arbítrio quanto o destino são considerados sob os termos de um conceito espacial de tempo e explorados exaustivamente pelo personagem principal, Billy Pilgrim, após sua experiência no bombardeio de Dresden durante a Segunda Guerra Mundial. Billy Pilgrim é deixado em estado de instabilidade psicológica depois de ter sido confrontado com situações tão horríveis na Segunda Guerra Mundial, e toma a decisão subconsciente de lidar com a dor criando um universo alternativo onde a morte e a guerra que ele testemunhou não têm nenhum significado (Vonnegut 29). Este universo alternativo é chamado de Tralfamadore e serve como uma ferramenta para Kurt Vonnegut apresentar os ideais da pré-destinação. Os habitantes de Tralfamadore, conhecidos como Tralfamadoresianos, são os seres que introduzem os conceitos de pré-destinação e destino a Billy Pilgrim através de seu próprio conceito de tempo. Os alienígenas o fazem explicando ‘a Billy que o tempo é diferente para os Tralfamadoresianos e terráqueos porque na quarta dimensão, o tempo é espacial, e pode-se visitar um momento no tempo como os terráqueos visitam locais’. (Hines 1). Isto significa que o tempo não é linear, mas que Billy Pilgrim experimenta o tempo como se estivesse viajando uma longa viagem fora de ordem. Os momentos na vida de Billy Pilgrim são orientados como vários locais para os quais se pode viajar, não uma seqüência linear de causa e efeito.

Não apenas o conceito tralfamoriano de tempo espacial, mas ‘momentos no tempo’, significando diferentes locais em um caminho de vida, podem ser vistos fora de ordem cronológica. Isto explica a estrutura esporádica do romance (Harris, ‘Tempo’ 1). Kurt Vonnegut construiu Slaughterhouse-5 não para ser lido como uma história cronológica, mas como um grupo de eventos incontroláveis para transmitir o significado do destino e seu efeito sobre a percepção da vida de Billy Pilgrim. O conceito tralfamoriano de tempo, além de não ser cronológico, também é visto como sendo simultâneo (Harris, ‘Tempo’ 1). ‘Tudo o que aconteceu ou acontecerá existe em um vasto onipresente eterno agora’, significando que não existe uma ordem linear, de causa e efeito do tempo (Harris, ‘Tempo’ 1). Todos os momentos são do momento, e não devem ser contemplados como decisões individuais. O tempo, ao contrário, é espacial, e ’em vez de cada momento vindo uma vez e depois passando para sempre, Billy pode reviver momentos de seu passado e prever aqueles de seu futuro’. (Hines 1). Em qualquer momento de sua vida que Billy Pilgrim esteja visitando, ele já está ciente do que ocorreu até aquele momento e depois dele. O conhecimento que Billy Pilgrim tem sobre toda sua vida é a razão pela qual sua vida, e o tralfamadorianismo, são considerados estruturas de tempo onipresentes.

Como Billy Pilgrim pode reviver momentos de seu passado e prever aqueles de seu futuro, ele traz as informações que aprende sobre seu futuro para seu passado. Neste sentido, Billy Pilgrim tem a capacidade de ‘prever o futuro’, exceto que ele realmente já viveu o futuro (Vonnegut 29). Os Tralfamadoresianos vêem esta capacidade como sendo capaz de ‘ver o tempo de uma maneira completamente diferente dos humanos’. Eles vêem um evento inteiro ao invés de momentos individuais como os humanos’. (Lewis 1). Os tralfamorianos podem ver a vida como um todo, enquanto os humanos só conhecem o passado e não sabem o que esperar no futuro. Neste sentido, os tralfamadoresianos têm uma compreensão mais perceptiva da vida do que os humanos porque podem ver todos os eventos de uma vida de uma só vez. Billy Pilgrim explica em suas próprias palavras:

Os Tralfamadoresianos podem olhar para todos os diferentes momentos da mesma forma que nós podemos olhar para um trecho das Montanhas Rochosas, por exemplo. Eles podem ver como todos os momentos são permanentes, e eles podem olhar para qualquer momento que lhes interesse. É apenas uma ilusão que temos aqui na Terra que um momento segue outro, como contas em um fio, e uma vez que esse momento se foi, ele se foi para sempre (Vonnegut 34).

Kurt Vonnegut usa metáforas fortes para retratar as diferenças entre o tralfamadorianismo e o tempo linear e faz saber ao leitor que Billy Pilgrim está bem ciente de seu passado, presente e futuro. Nesta metáfora particular, toda a cordilheira das Montanhas Rochosas simboliza uma vida inteira. Os humanos vêem as Montanhas Rochosas como uma unidade única e conectada, assim como os Tralfamadoresianos vêem a vida como um único episódio. Se os Tralfamadoresianos vissem a vida como eventos organizados individualmente, isso implicaria que os eventos na vida têm um esquema de causa e efeito. Embora Billy tome plena consciência de todos os vários momentos de sua vida, ele não compreende qualquer conexão entre esses momentos e os vê como uma série de eventos aleatórios.

Quando Billy Pilgrim descobre o destino de seu futuro, ele se sente desamparado, sabendo que não importa suas ações, as conseqüências resultarão em sua morte pré-determinada. Isto, por si só, é a maldição do dom de Billy Pilgrim, significando que Billy Pilgrim recebeu a sabedoria do Tralfamadorianismo, mas não pode fazer nada com essa sabedoria (Harris, ‘Temas’ 1). O tralfamadorianismo pode ser explicado como ‘a filosofia… de que cada momento no tempo é pré-estruturado sem propósito, mas é totalmente aleatório’. Mas, apesar da aleatoriedade do momento, ele não pode ser mudado porque simplesmente existe do jeito que é’. (Hines 1). Kurt Vonnegut apresenta o tralfamadorianismo não apenas como um conceito de tempo, mas também como uma filosofia, e é assim que Billy Pilgrim o utiliza como uma fuga de seu trauma de guerra. Billy Pilgrim usa o Tralfamadorianismo como um escudo que o protege do mundo real onde as decisões precisam ser tomadas, e essas decisões têm conseqüências. Com a filosofia do tralfamadorianismo, porém, Billy Peregrino não tem que tomar decisões e usa a desculpa da pré-destinação para raciocinar com quaisquer eventos infelizes.

O mais proeminente dos infelizes eventos que Billy Pilgrim vivencia é a Segunda Guerra Mundial, especificamente o bombardeio de Dresden.

Embora Billy Pilgrim use o tralfamadorianismo como desculpa para a guerra, ele ainda, como a guerra, o apresenta com situações que estão além de seu controle. O próprio tempo está fora de seu controle, assim como a maneira como Billy Pilgrim vê o tempo. (Harris, ‘Tempo’ 1). Os Tralfamadores esclarecem Billy dizendo: ‘O tempo não se presta a advertências ou explicações. Simplesmente é. Tome-o momento a momento, e você verá que todos nós somos… insetos no âmbar’ (Vonnegut 97). Em Slaughterhouse-five, Billy Pilgrim, de má vontade, é o insecto no âmbar porque é colocado em momentos de sua vida sem seu controle e exala um estado de espírito congelado. Neste estado de espírito, Billy Pilgrim não estabelece nenhum controle sobre suas próprias ações ou sobre as ações dos outros e se aproxima da vida com um entorpecimento passivo. Este estado de espírito congelado que Billy Pilgrim experimenta prova sua posição impotente e vulnerável na vida.

O sentimento de impotência de Billy Pilgrim se traduz em sua aceitação final do destino e a admissão de sua falta de controle sobre sua vida. Um dos elementos mais aparentes da vida sobre o qual Billy Pilgrim não tem controle é a maneira como ele viaja através do tempo (Vonnegut 29). ‘Billy é espástico no tempo, não tem controle sobre onde está indo a seguir, e as viagens não são necessariamente divertidas’. (Vonnegut 29). Billy Pilgrim não tem controle sobre sua viagem no tempo e, portanto, não tem controle sobre sua vida. Ele é uma personalidade passiva e Kurt Vonnegut faz pouco esforço para descrevê-lo como pouco mais do que isso: passivo e desamparado (Lewis 1). Esta óbvia falta de descrição e desenvolvimento de caráter é intencional, no entanto, e Kurt Vonnegut usa a falta de descrição para impor seus temas. ‘A caracterização dos personagens de Vonnegut não é dramática nem descritiva: eles estão apenas lá. Essa é uma grande parte da linha da história, no entanto. Vonnegut quer que se pense que os personagens não têm vontade e são forçados por uma força mais forte: o destino’. (Lewis 1). A falta de descrição proposital de Kurt Vonnegut reforça ainda mais a teoria do tralfamadorianismo ao retratar Billy Pilgrim como um espectador impotente em sua própria vida.

Considerando que o tralfamadorianismo endossa o conceito de pré-destino, a palavra Tralfamadore torna-se sinônimo de destino e, portanto, de ausência de livre-arbítrio. Como soldado na Segunda Guerra Mundial, Billy lutou entre os conceitos de destino e livre arbítrio, mas depois de ser introduzido ao tralfamadorianismo, ele parece parar de perguntar sobre sua vida e simplesmente aceitá-la (Hines 1). Quando os Tralfamadoresianos entraram em contato pela primeira vez com Billy, sua explicação de vida foi ‘porque o momento simplesmente é… não há por que’. (Vonnegut 97). Esta explicação demonstra o ideal de que a vida não tem nenhum raciocínio ou propósito. Em Tralfamadore, e conseqüentemente, no estado de espírito de Billy Pilgrim, não há livre arbítrio e não há espaço para a tomada de decisões. A teoria da pré-destinação é uma teoria a que as pessoas modernas geralmente não estão acostumadas, no entanto.

Kurt Vonnegut apresenta o livre arbítrio como um conceito especial que separa os humanos de seres como os Tralfamadoresianos que não acreditam em fazer seu próprio destino. Slaughterhouse-five introduz uma alternativa ao livre arbítrio que muitos leitores não conhecem, e ao fazê-lo, faz com que o leitor examine suas próprias crenças após aprender as crenças tralfamatorianas. Em um encontro entre Billy Pilgrim e um Tralfamadoriano, o Tralfamadoriano revela:

Se eu não tivesse passado tanto tempo estudando os terráqueos, eu não teria nenhuma idéia do que se entende por livre arbítrio. Já visitei trinta e um planetas habitados no universo, e estudei relatórios sobre mais cem. Somente na Terra se fala de livre arbítrio (Vonnegut 86).

Enquanto isto retrata o livre arbítrio como um ideal único que só os humanos acreditam, também revela o viés de Kurt Vonnegut na comparação entre o livre arbítrio e o destino. ‘O Sr. Vonnegut nos dá sua opinião sobre o livre arbítrio… sem o livre arbítrio, não há sentido em nada, porque ele não fará nenhum bem’. (Verde 1). Em Slaughterhouse-five, Kurt Vonnegut toma o livre arbítrio e o coloca sobre um pedestal, declarando-o como o elemento que impulsiona nossa vontade de viver. O livre arbítrio é o que separa os humanos dos tralfamorianos e o livre arbítrio é também o que dá à vida seu propósito.

Através do comentário pessoal de Kurt Vonnegut no primeiro capítulo e da forma como Kurt Vonnegut retrata Billy Pilgrim como um espectador indefeso em sua própria vida, torna-se evidente que Kurt Vonnegut é um entusiasta defensor do livre-arbítrio. A batalha entre o livre arbítrio e o destino toma o centro do palco deste romance antiguerra e é evidente que ‘um dos temas mais importantes é o do livre arbítrio, ou, mais precisamente, sua ausência’. (Harris, ‘Temas’ 1). Ao tornar o livre arbítrio tão obsoleto na vida de Billy Pilgrim, Kurt Vonnegut incita o leitor a esperar ativamente que Billy Pilgrim ganhe o controle de sua vida. Kurt Vonnegut revela suas próprias esperanças quando fala em primeira pessoa no primeiro capítulo ao admitir, ‘E eu me perguntei sobre o presente: quão amplo era, quão profundo era, quanto era meu para guardar’. (Vonnegut 23). Neste caso de incerteza, Kurt Vonnegut está expressando sua curiosidade em relação à extensão do livre arbítrio e seus papéis na vida do indivíduo. Entretanto, o próprio desejo de livre arbítrio de Kurt Vonnegut demonstra a vontade que todos os seres humanos têm de manter um papel ativo em suas vidas.

Mesmo que Kurt Vonnegut tenha uma forte convicção sobre o conceito de livre arbítrio, ele ainda apresenta o conceito de destino como uma forma de comparação. Kurt Vonnegut é claro ao dizer: ‘Qualquer forma de pré-destinação cancela o livre arbítrio’. (Hines 1). Kurt Vonnegut permite que o personagem de Billy Pilgrim demonstre livre arbítrio para uma parte do romance, dando-lhe a opção de escolher ou negar o livre arbítrio. Quando Billy Pilgrim escolhe aceitar o tralfamadorianismo, essa é a última escolha que ele faz para si mesmo, e naquele momento em que Billy Pilgrim tomou essa decisão, ele abandona o controle de sua vida (Lewis 1). Mesmo com o livre arbítrio e o destino presentes no matadouro cinco, Kurt Vonnegut usa o destino para demonstrar como as pessoas podem permitir que os elementos da vida prevaleçam sobre seu livre arbítrio. No caso de Billy Pilgrim, Billy Pilgrim permite que suas inseguranças do pós-guerra prevaleçam sobre seu desejo de viver ativamente sua vida. De fato, o trauma pós-guerra de Billy Pilgrim, e posteriormente o trauma pós-guerra de Kurt Vonnegut, é o que inicia a luta interior entre o livre arbítrio e o destino.

Com a mensagem de um romance antiguerra em mente, os conceitos de livre arbítrio e destino são aplicados a numerosas situações nas quais a morte está envolvida. ‘A morte é o ponto central ao qual toda ação no livro se conecta’, significando que a morte é literalmente a trama principal da história, considerando que uma morte ocorre pelo menos uma vez em cada capítulo (Verde 1). A morte é um aspecto inescapável da vida, que Billy testemunha na guerra, em casa, em sua família e, através do tempo espacial, Billy Pilgrim é até mesmo capaz de ver o seu próprio. A capacidade de Billy Peregrino de ver sua própria morte faz da morte a última forma de pré-destinação porque é uma faceta inevitável da vida que não pode ser determinada pelos humanos.

Para desviar seu medo da morte, Billy Pilgrim aplica o tralfamadorianismo à sua vida e é capaz de compreender a morte em um nível diferente. Quando ele fala em primeira pessoa, Kurt Vonnegut implica que ele, também, ganhou uma melhor compreensão da morte e sua relevância na vida. (Vonnegut 103). ‘A morte parece real demais para Vonnegut omitir de seu cosmo reinventado, mas ao reinventar a natureza do tempo, Vonnegut priva a morte de seu aguilhão’ (Harris, ‘Tempo’ 2). A razão pela qual os tralfamorianos são capazes de dessensibilizar a morte é porque ‘quando um tralfamoriano vê um cadáver, tudo o que ele pensa é que a pessoa morta está em mau estado naquele momento em particular, mas que a mesma pessoa está bem em muitos outros momentos’ (Vonnegut 34). Os tralfamadores vêem a morte como minúscula e sem sentido em comparação com sua percepção geral da vida. Assim, apesar da base do tralfamadorismo na pré-destinação, a teoria do tempo espacial permite uma visão não convencional da morte que despoja seu impacto geral sobre a vida.

Considerando a forma como os tralfamorianos vêem a morte, ela é considerada totalmente sem sentido e insignificante, e é nesta faceta particular do tralfamadorianismo que Billy Pilgrim se agarra para evitar que se deteriore após a guerra. Billy Pilgrim está disposto a aceitar o tralfamadorianismo depois de testemunhar a atrocidade de Dresden e assume a atitude de que, ‘dada a ausência de livre arbítrio e a inevitabilidade dos acontecimentos, há poucos motivos para estar excessivamente preocupado com a morte’. (Harris, ‘Temas’ 1). Billy Pilgrim, em seus últimos anos, até mesmo compartilha estas idéias com outras pessoas porque ele cresceu tão confortável sob o escudo, o tralfamadorianismo, que separa Billy Pilgrim da realidade:

É inteiramente de acordo com seu chamado, então, quando ele aprendeu a ver o tempo de uma maneira tralfamatoriana inteiramente nova, que ele deveria tentar corrigir a visão ocidental equivocada do tempo, e explicar a todos a insignificância da morte individual, porque todos vivem para sempre aos olhos de um tralfamadoriano (Lewis 1).

Como o tempo tralfamoriano está sempre presente e ameaçador, a morte de uma pessoa é apenas uma porção da vida inteira, coletiva. O tralfamadorianismo é fundamentalmente um método elaborado de fuga que Billy Pilgrim cria para tornar sua vida mais simples e para diminuir o impacto que a morte uma vez teve em sua vida.

Para enfatizar a absoluta falta de sentido da morte, Kurt Vonnegut usa a frase ‘assim vai’ mais de oitenta vezes dentro do matadouro — cinco vezes após cada instância de morte mencionada. Esta frase não é apenas uma maneira de Billy Pilgrim se distrair de sua própria morte, mas também permite que Billy Pilgrim denote a morte de outros também (Verde 1). ‘Assim vai’ é um lembrete de que não importa quão importante seja nossa morte ou a morte de um ente querido, já houve inúmeros bilhões de mortes diante de nós’. (Verde 1). Esta afirmação antipática coincide com a teoria do tralfamadorianismo porque em um mundo pré-destinado, nada pode ser feito para escapar ou alterar a morte. Os tralfamorianos não dão nenhuma consideração especial à morte porque vêem a morte como fora de seu reino de controle. ‘Ao permitir que as instâncias da morte se desviem para o esquecimento com ‘assim vai’, Vonnegut transmite aos leitores que a morte, o sacrifício final na guerra, pode ser um assunto bastante indiferente’ (Young 1). Com menos ênfase no resultado final da vida, Billy Pilgrim é capaz de ver a morte como um resultado insignificante de uma vida pré-destinada. Esta atitude também pode ser aplicada a situações de guerra e permite que Billy se lembre da Segunda Guerra Mundial como um espectador distante e não como um participante aflito.

Quando Kurt Vonnegut leva o leitor ao clímax do romance, o bombardeio de Dresden, o sentimento de impotência de Billy é finalmente compreendido. Assim como as mortes individuais não têm um significado específico, não são as mortes individuais de guerra que têm impacto sobre Billy Pilgrim, é o número de mortes coletivas de guerra que o leva a recorrer ao Tralfamadorianismo (Jovem 1). Depois que Billy Pilgrim menciona sua experiência em Dresden várias vezes em Slaughterhouse-five, o evento em si não corresponde à descrição de Billy Pilgrim. A escolha de Vonnegut de descrever Dresden com poucos detalhes enfatiza que ’em última análise, o ‘famoso livro de Vonnegut sobre Dresden’ é menos sobre Dresden do que sobre o impacto nas sensibilidades de um homem’. (Harris, ‘Tempo’ 2). Slaughterhouse-five focaliza principalmente o impacto que a morte e a guerra têm sobre Billy Pilgrim num respeito psicológico e como a experiência de um dia em Dresden muda sua visão do livre arbítrio.

Uma vez descrito o bombardeio de Dresden, fica claro porque Billy Pilgrim usou o Tralfamadorianismo como método de fuga para esquecer os horrores da guerra e da morte que lhe foram revelados. Dresden faz com que Billy Pilgrim reexamine sua vida e seus valores, o que reflete o exame do livre arbítrio e do destino de Vonnegut. ‘Para Vonnegut, a guerra não é um empreendimento de glória e heroísmo, mas uma catástrofe descontrolada’. (Harris, ‘Temas’ 2). É a sensação de impotência que a guerra inflige às pessoas que dá a Vonnegut uma perspectiva antiguerra. Este desamparo, quando aplicado à vida de Billy Pilgrim, é o que o leva a inventar o tralfamadorianismo:

O fato de Billy ser ‘unstuck in time’ é tanto um evento literal quanto uma metáfora para a sensação de profundo deslocamento e alienação sentida pelos sobreviventes da guerra, enquanto os alienígenas do planeta Tralfamadore fornecem um veículo para as especulações de Vonnegut sobre o destino e o livre arbítrio (Harris, ‘Temas’ 2).

Tornar-se destituído do tempo é outra forma de admitir que depois da Segunda Guerra Mundial, Billy Pilgrim se afasta do mundo ativo da tomada de decisões e permite que sua vida o consuma sob os falsos pretextos da pré-destinação.

A forma como o bombardeio de Dresden é apresentado, através de uma memória, demonstra que o livre arbítrio triunfa sobre o destino porque Billy Pilgrim tomou a decisão consciente de lembrar Dresden, não de revisitá-lo. Esta decisão ativa e consciente que Billy Pilgrim toma mostra uma inconsistência com o tralfamadorianismo porque Billy demonstra controle sobre sua vida. (Vonnegut 102). ‘Pela primeira vez no romance, Billy Pilgrim se lembra de um evento passado em vez de viajar no tempo para ele. A viagem no tempo, ao que parece, teria tornado o evento muito doloroso. A memória, por outro lado, fornece um buffer de vinte anos (Harris, ‘Tempo’ 2). Billy Pilgrim obviamente criou o Tralfamadorianismo para que ele pudesse se desligar de sua vida e permanecer distante da ocorrência da morte e da guerra. A escolha de Billy Peregrino de lembrar Dresden, ao invés de revivê-la, também prova o triunfo do livre arbítrio sobre o destino porque Billy Peregrino teve que tomar uma decisão consciente e ativa. ‘Se ele aceita plenamente a visão do tralfamadorianismo, então ele poderia simplesmente escolher olhar para frente ou para além de Dresden, mas em vez disso ele sente dor emocional enquanto revivia seus dias de prisioneiro’. (Hines 2). O fato de Billy Pilgrim ter usado seu livre arbítrio para escolher recordar Dresden demonstra a ineficácia do tralfamadorianismo em proporcionar uma fuga para Billy Pilgrim da morte e da guerra. É com esta última grande decisão que ‘Vonnegut finalmente responde à pergunta [Qual é o sentido da vida?] afirmando que o homem deve arbitrariamente fazer seu próprio propósito’. (McGinnis 1). Kurt Vonnegut não poderia ser mais claro, especialmente depois da cena lembrada em Dresden, como o livre arbítrio é vital para a existência humana. O livre arbítrio é o que dá à vida seu propósito e é o que permite que as pessoas tomem decisões ativas, como a decisão que Billy Pilgrim tomou de lembrar, e não de revisitar, Dresden.

A decisão de lembrar, não de revisitar, Dresden demonstra o claro triunfo do livre arbítrio sobre o destino e liberta Billy Pilgrim de sua incontrolada viagem no tempo. O enredo de Slaughterhouse-five introduz o leitor aos conceitos de livre arbítrio e destino, no contexto da morte e da guerra, e depois chega à conclusão de que os humanos controlam seu destino. Slaughterhouse-five é um romance antiguerra diferente de qualquer outro, no qual Kurt Vonnegut não apenas informa, mas persuade o leitor a examinar ativamente sua visão do destino. A luta atemporal entre livre arbítrio e destino não poderia ser apresentada de maneira mais convincente do que através da luta interior de um veterano devastado pela guerra.