Manipulação em The Song of Roland (A Canção de Roland)

A Primeira Cruzada foi realizada do ano 1096 a 1099. De acordo com o discurso de Robert, o monge, do Papa Urbano II no Concílio de Clermont, o Papa descreve o inimigo como ‘…uma raça do reino dos persas, uma raça amaldiçoada, uma raça totalmente alienada de Deus, uma geração que não dirigiu seu coração e não confiou seu espírito a Deus…’. Esta descrição tem o objetivo de colocar os cristãos, aos quais o Papa Urbano estava se dirigindo, além dos pagãos.

A Canção de Roland serviu um propósito semelhante para o povo francês na época da Segunda Cruzada, quase cinqüenta anos depois. Ao manipular os detalhes da verdadeira Batalha de Roncevaux Pass, A Canção de Roland revela uma nação apanhada pelo ódio às culturas estrangeiras e pagãs em meio à Segunda Cruzada.

A Canção de Roland é baseada na Batalha de Roncevaux Pass que ocorreu em 778; no entanto, o autor da história tomou muitas liberdades em sua narração. A batalha foi originalmente entre dois lados cristãos, os Francos e os Bascos (fonte), e as forças bascas não teriam igualado 400.000 homens, como é sugerido na versão ficcionalizada. Carlos Magno também não tinha 200 anos de idade.

A diferença distintiva entre o relato factual da Batalha de Roncevaux Pass e a versão contada em A Canção de Roland é curiosa. Pensa-se que a Canção de Roland foi escrita entre 1129 e 1165, quase 400 anos após a batalha ter ocorrido. A história teria sido passada pela tradição oral durante esses quatro séculos, e não é um estiramento assumir que muitos detalhes não permaneceriam os mesmos.

Contudo, é improvável que a força oposta pudesse ter mudado dos bascos para os sarracenos naturalmente. Ao invés disso, o autor de A Canção de Roland pode ter feito esta mudança deliberadamente como um tipo de propaganda para a Segunda Cruzada. Uma história que trouxe o tipo exato de zelo religioso que levou às Cruzadas, em primeiro lugar.

Embora eles estivessem parcialmente envolvidos, a Primeira Cruzada se desenvolveu em grande parte sem a França. Quando a Segunda Cruzada surgiu, no entanto, os franceses estavam ansiosos para lutar. Os cristãos franceses possuíam um ódio real pelos muçulmanos contra o qual eventualmente lutariam, e esse ódio é retratado, e talvez até mesmo amplificado, em A Canção de Roland. Brewster Fitz diz em seu artigo, ‘Cain as Convict and Convert?

A narrativa do Canto de Roland projeta uma nova ordem do cristianismo, que se mantém em relação à ordem pré-cruzamento como a era do Novo Testamento para a era do Antigo Testamento. Tal narrativa é orientada para a culpa. Seu telos é julgar, condenar, matar ou converter todas as formas do Outro, seja por dentro ou por fora, ao mesmo tempo em que sacrifica a absolvição da culpa radical.

Este objetivo de cristianizar o mundo inteiro é precisamente a linha de pensamento que desencadeou as Cruzadas, e A Canção de Roland chega ao ponto de manipular a história a fim de apresentar uma mensagem de apoio a essa linha de pensamento. Curiosamente, a Segunda Cruzada aconteceu entre 1147-1149, um período de três anos que se encaixa perfeitamente dentro do período em que The Song of Roland supostamente foi escrito. Isto apóia a teoria de que os bascos foram transformados em sarracenos para que a batalha pudesse ser vista como uma batalha religiosa, um claro exemplo de traição muçulmana na história, da qual os franceses poderiam tirar proveito em sua verdadeira batalha contra a cultura pagã.

Concentrando-se agora no relato fictício, A Canção de Roland se concentra em dois grupos particulares: os Francos e os Sarracenos. Os Franks são os ‘bons da fita’, o grupo com o qual o leitor deve se associar e se enraizar. Os Franks são cristãos, homens tementes a Deus e que têm em sua religião uma grande estima. São retratados como um povo íntegro e amoroso, chegando até mesmo a rezar por seus inimigos, os sarracenos. Embora seja um detalhe menor, vale mencionar também que os francos são um povo de pele clara, pois isto está em contraste deliberado com a pele mais escura dos sarracenos. O líder deles, Carlos Magno, é descrito como poderoso e justo. Logo na primeira estrofe, diz:

  • Carlos o Rei, nosso Senhor e Soberano,
  • sete anos completos de estada na Espanha,
  • conquistou a terra, e conquistou o principal ocidental,
  • agora nenhuma fortaleza contra ele permanece.

Carlos Magno é um governante soberano e um poderoso conquistador. Este pouco de homenagem teria imediatamente conquistado o apoio de qualquer francês do século XII.

Se os francos são um retrato da moralidade e da razão, os sarracenos são o oposto. Os sarracenos são pagãos que não adoram o verdadeiro Deus. Seu rei, Marsile, ‘não teme o nome de Deus’ (1,7) e ele ‘invoca a ajuda de Apollin’ (1,8). Apollin muito provavelmente se refere ao deus grego Apollo, uma divindade que os Francos teriam considerado pagão. Se este contraste não fosse suficiente, diz o autor:

  • O rei Marsilies deitou-se em Sarraguce,
  • Foi para um pomar frio;
  • Lá em um trono que ele sate, de mármore azul.

Charlemagne viaja, conquista, governa. Em contraste, o rei Marsilies ‘deita-se’ em seu pomar frio onde se senta confortavelmente em seu trono. Ele não é um líder forte e inspirador como Carlos Magno, mas o oposto. Além disso, os sarracenos, como antagonistas, são simplesmente interpretados como maus. Seu único objetivo é derrotar os francos justos e justos.

Estes sarracenos são considerados o ‘outro’ cultural em A Canção de Roland porque sua cultura é colocada contra a dos Franks. Suas diferenças são destacadas para mostrar o contraste entre as duas raças de pessoas, e cimentar ainda mais os Franks como os incontestáveis ‘bons da fita’. O paralelismo é usado para estabelecer comparações rápidas entre os Franks e os sarracenos. Os Franks são cristãos, e os sarracenos são pagãos. Os Franks são um povo amoroso e os sarracenos não são. Os Franks são de pele clara, e os sarracenos têm pele escura.

Este método cria dois lados, um claramente bom e outro claramente ruim, e ajuda o leitor a se envolver rapidamente na história colocando tudo, literalmente, em termos de preto e branco. Esta prática é comum em todos os períodos da literatura; entretanto, ela é especialmente importante em A Canção de Roland devido ao contexto histórico do conto. Esta definição dos sarracenos como o ‘outro’ está de acordo com a análise de Fitz da suposta ‘nova era do cristianismo’, na qual todos os ‘outros’ devem ser convertidos ou destruídos.

Neste chanson de geste, a luta de Carlos Magno contra os muçulmanos parece ser um protótipo de toda cruzada, na medida em que, apesar de todas as probabilidades, os cristãos — os franceses, neste caso, obterão uma vitória decisiva. O argumento parece sustentar que sua inabalável crença em Cristo tornará os franceses suficientemente fortes para derrotar o inimigo pagão. Essa crença foi sucintamente expressa no famoso apotema: ‘Paien unt tort et crestens unt dreit’.

A linha final dessa citação é a mais importante. Os franceses acreditavam sinceramente que os pagãos estavam no errado e os cristãos no certo. Esta idéia justificava guerras religiosas como as Cruzadas na mente dos Francos, e como o paralelismo em A Canção de Roland sugere, é toda a base da guerra fictícia de Carlos Magno contra os sarracenos.

Mais evidências de A Canção de Roland como propaganda política velada está espalhada por toda a história, escondida à vista de todos na escolha das palavras do autor e obviamente na análise tendenciosa. Sentado em seu pomar, Marsile declara que Charles e as forças francesas são superiores. Ele diz a seus conselheiros:

Meus Senhores, dêem ouvidos à nossa iminente desgraça:

  • Aquele Imperador, Carlos da França, o Douce,
  • Nesta terra está chegando, nós confundimos.
  • Não tenho nenhum anfitrião na batalha para prová-lo,
  • Nem tenho forças para desfazer suas forças.

Carlos Magno exibe virtude cavalheiresca e confiança militarista ao enfrentar seu inimigo de frente. Marsile, por outro lado, acredita que ele é o povo mais fraco, e conta com táticas desonrosas para levar a melhor sobre os Francos. O traiçoeiro Guene, ou Ganelon, chega à corte do rei Marsilies para entregar a mensagem de Carlos Magno de que os sarracenos devem ‘receber a santa fé cristã’ (33,7); no entanto, Marsile não ouvirá nada disso, e logo os motivos ulteriores de Ganelon virão à tona. Ele sugere que Marsile deve se esgueirar na empresa francesa. Seu conselho é o seguinte:

  • Cinco mil pagãos sobre eles lideram,
  • Franks inconscientemente em batalha que você conhecerá,
  • Bruto e sangrou branco a raça de Franks será;

Marsile salta em uma oportunidade de eliminar os Franks, em vez de converter-se à sua ‘verdadeira’ fé, e no processo ele desconsidera toda honra e dilemas éticos de uma maneira classicamente pagã.

É impossível saber ao certo o que inspirou estas mudanças particulares na história de A Batalha de Roncevaux Pass; entretanto, há vários indicadores, incluindo o período de tempo em que A Canção de Roland foi escrita, bem como a mudança de um inimigo cristão para um muçulmano, que sugerem que estas mudanças tinham a intenção de conjurar sentimentos de zelo religioso e um forte ódio às culturas pagãs. O povo francês, juntamente com vários outros grupos cristãos na época das Cruzadas, acreditava que era seu dever purificar o mundo dos pagãos perversos, e The Song of Roland atua como um reflexo perfeito dessa responsabilidade imaginada.