Mary Rowlandson: Civilização questionadora

Mary Rowlandson enfrentou o que seria o pior pesadelo de muitas pessoas, quando testemunhou o massacre de sua família e vizinhos como descrito em sua autobiografia, Uma Narrativa do Cativeiro e Restauração da Sra. Rowlandson . Como se esse horror não fosse suficiente, Rowlandson foi seqüestrada e mantida refém por índios americanos hostis. Dentro de seu cativeiro, Rowlandson sofreu um choque cultural completo e foi vítima e testemunha de uma série de eventos que, compreensivelmente, mudaram sua vida. O caos e a incerteza que Rowlandson enfrentou no cativeiro levaram-na a reavaliar sua percepção da civilização e, por fim, inspiraram-na a ter uma união mais profunda com Deus e uma maior apreciação por sua vida.

Todas as formas pelas quais a percepção de Rowlandson sobre o mundo muda são um produto de seu estado de incerteza diante do caos do cativeiro. Só se podia imaginar o caos e o horror ao testemunhar as cenas de que Rowlandson fala durante o ataque aos colonos: ‘Alguns em nossa casa estavam lutando por nossas vidas, outros chafurdando em seu sangue, a casa em chamas sobre nossas cabeças’ (258). O saque de sua aldeia foi apenas a primeira de muitas experiências caóticas que Rowlandson enfrenta. Na verdade, ao longo de sua história nunca se menciona um ambiente estável, pois Rowlandson está constantemente em estado de medo ou confusão e nunca sabe o que esperar a seguir. O desconhecido em si é o único elemento que não se desvia. Experimentando um estado de choque cultural, Rowlandson observa: ‘Se alguém olhasse diante de alguém, não havia nada além de índios, e atrás de um, nada além de índios, e assim por diante, eu mesmo no meio, e nenhuma alma cristã perto de mim’ (266). Os nativos americanos são pessoas desconhecidas de Rowlandson e vivem vidas muito diferentes em um ambiente muito diferente. Após ser levada em cativeiro, ela logo se separa de seus filhos e se torna incerta sobre seu paradeiro e condição durante a maior parte do tempo. Como Rowlandson expressa, ‘meus filhos se foram, meus parentes e amigos se foram, nossa casa e nosso lar e todo o nosso conforto… tudo se foi… e eu não sabia, mas no momento seguinte isso poderia ir também’ (259). Se a vida dela, ao ser virada de cabeça para baixo, não criou confusão suficiente, então certamente ela se deparou com a desordem quando a vida de seu filho mais novo foi tirada. Rowlandson lembra-se de seu estado de desespero: ‘Lá eu deixei aquela criança no deserto, e devo entregá-la, e eu também nesta condição de deserto, a ele que está acima de tudo’ (262). Não é apenas a morte de seu filho que a faz ficar perturbada, mas o fato de seu filho não ter sido devidamente enterrado em casa na civilização. Os trágicos acontecimentos e o choque cultural a levam a questionar a civilização como ela a conhece e a buscar maneiras de entender melhor sua situação.

No início, Rowlandson tem a impressão de que os nativos americanos são completamente diferentes dos colonos. Rowlandson descreve os nativos americanos como ‘infelizes’, ‘pagãos impiedosos’ e ‘criaturas bárbaras’. Ela descreve sua impressão inicial vivendo entre eles, ‘Oh, o rugido, o canto, a dança e a gritaria dessas criaturas negras na noite, o que fez do lugar uma animada semelhança com o inferno’ (259). Suas expressões têm a conotação de que ela acredita que a maneira como elas vivem é pouco civilizada a ponto de ser animalesca, e que ela sente que seu estilo de vida acostumado é a maneira correta e mais virtuosa de viver. É por esta razão que quando Rowlandson começa a mergulhar no estilo de vida dos nativos americanos, ela se sente incerta e começa a buscar maneiras de racionalizar suas ações. Rowlandson recorda sua mudança nos hábitos alimentares, ‘na terceira semana, embora eu pudesse pensar como antes meu estômago se voltaria contra isto ou aquilo, e eu pudesse morrer de fome e morrer entediada, eu poderia comer tais coisas, mas elas eram doces e saborosas ao meu paladar’ (265). Rowlandson se vê convertendo seu apetite aos dos nativos americanos, apesar do quanto ela desprezava originalmente e desprezava sua cozinha. Mais tarde, a própria Rowlandon até age de maneiras aparentemente ‘bárbaras’, comparáveis às dos índios americanos. Ela se adapta fisicamente ao estilo de vida deles fazendo sua roupa de cama e procurando por comida. Emocionalmente, ela é insensível à morte de sua amante papoose, pois isso lhe dá mais espaço na peruca, e até começa a se defender, como quando ela fala contra a empregada Phillips: ‘Eu lhe disse que rasgaria seu casaco então’ (273). O mais interessante é que ela também é obrigada a reavaliar suas perspectivas, pois é tratada com gentileza por muitos dos nativos americanos. Ela observa a generosidade que recebe como, ‘uma índia que se mostrou muito gentil comigo e me deu um pedaço de urso’ (269) e aqueles que o trataram com compaixão, ‘no entanto [eles] eram estranhos a [ela] que [ela] nunca tinha visto antes’ (269). Sua experiência de viver entre os nativos americanos começa a embaçar sua percepção sobre a civilização. Ao notar a hospitalidade daqueles que encontra, e especialmente quando ela mesma começa a agir de forma pouco civilizada, ela fica desesperada por respostas para explicar a súbita ambigüidade.

Rowlandson tenta compreender sua incerteza e suas experiências desconhecidas resultam em uma dependência de Deus. Ela passa a acreditar em cada momento de desespero ou incerteza. Por exemplo, como Rowland enfrenta crenças conflitantes sobre comer comida bárbara que ela racionaliza, ‘Assim o Senhor fez aquele agradável refrescamento, que em outro momento teria sido uma abominação’ (277). Rowlandson é capaz de reconciliar a confusão de suas crenças conflitantes, voltando-se para o conforto da palavra de deus. Ao fazer isso, ela também experimenta uma maior compreensão das escrituras, com a qual nunca teria tido a oportunidade de se relacionar pessoalmente se não estivesse em tal posição no cativeiro. Ela diz: ‘Antes de saber o que significava a aflição, às vezes eu estava pronta para desejá-la’. (288). Sua confiança na fé acaba lhe dando uma maior sensação de paz e satisfação ao voltar para casa como se ela tivesse sofrido um direito de passagem aos olhos de Deus. Ela explica ainda: ‘Agora que vi que a Escritura também se cumpriu, ‘Se algum de vós for expulso para a maior parte do céu, dali o Senhor vosso Deus vos reunirá, e dali vos buscará’. (287). Rowlandson também sente que agora ela deve viver uma vida digna da compaixão que recebeu de Deus.

No final, Rowlandson tem uma maior apreciação por sua vida e tem uma nova perspectiva sobre a humanidade. Ela expressa: ‘O Senhor me empurrou a vaidade destas coisas externas’ (288). Ela não toma mais por certo, ‘o melhor do trigo’ (288) e todos os outros luxos. Sua experiência com uma cultura polar oposta e condições de vida extremamente opostas em cativeiro a obrigou a reavaliar suas perspectivas e a encontrar uma maneira de entender a incerteza ao seu redor. Através de suas experiências e encontrando certeza e estabilidade em uma forte fé em Deus, ela foi capaz de chegar à compreensão de que talvez as coisas nem sempre sejam tão negras e brancas. Que ela ainda pode viver uma vida ‘civilizada’ sem vaidade, e que aqueles que são ‘incivil’ ainda são humanos. Acima de tudo, ela se sente humilhada com sua experiência. Ela termina sua narrativa compartilhando a percepção de que ‘aprendi a olhar para além dos problemas presentes e menores, e a ser tranqüilizada sob eles’ (288).