Matsu e Kenzo

Yin e Yang é a idéia de criar equilíbrio no universo. Enquanto um lado representa o bem, o outro representa o mal e quando ambos os lados estão equilibrados, um atinge a harmonia perfeita. Os dois lados se encaixam perfeitamente, cada um unido ao outro. No romance de Gail Tsukiyama, The Samurai’s Garden , a idéia de yin e yang, ou o equilíbrio das coisas, é mostrado através de Matsu e Kenzo e suas diferenças. Eles são os opostos polares um do outro não apenas em suas características físicas, mas também em suas personalidades. No entanto, suas principais diferenças se tornam presentes como Sachi, a quem ambos amam, faz com que eles escolham o lado a tomar. Embora extremamente diferentes, Matsu e Kenzo tornam-se melhores amigos, e permanecem assim até a idade adulta. No entanto, o surpreendente é que nenhum dos dois se revela a pessoa que se espera, pois seus verdadeiros personagens se revelam pelo que realmente são.

Fisicamente, Kenzo é de tamanho médio e magro. Ele irradia simpatia, uma qualidade que o torna muito popular quando criança. Entretanto, Matsu é curto, mas bem construído e forte. Ele não tem muitos amigos quando criança, porque é muito reservado e quieto. Kenzo é fácil de se dar bem devido à forma como fala e se apresenta enquanto Matsu é como uma parede, que leva tempo e esforço para realmente penetrar. Kenzo representa a juventude e toda a ignorância e fortes emoções que a acompanham e Matsu representa um tipo mais antigo de sabedoria e profundidade que Kenzo nunca conseguirá realizar. Até quando a Sachi começa a mostrar sinais de lepra, Kenzo e Sachi parecem perfeitos um para o outro — duas metades de um todo.

Matsu é simplesmente o melhor amigo, aquele que é sombreado pelos traços maravilhosos de Kenzo, a pessoa menor de quem ninguém se lembra realmente. Sua vida inteira é sombreada por seu melhor amigo Kenzo, assim como sua irmã, Tomoko, o que é revelado quando Sachi admite: ‘Tenho vergonha de dizer que não foi até a tragédia de Tomoko e depois a minha própria, que eu realmente comecei a conhecer Matsu’ (Tsukiyama 134). Por outro lado, Kenzo está sempre no centro das atenções, a peça que se encaixa facilmente com o resto. Kenzo parece ser o par perfeito para a Sachi e eles até mesmo ficam noivos antes que a doença de Sachi comece a aparecer. No entanto, quando ela começa a mostrar sinais de lepra, Kenzo perde o contato com ela, enquanto Matsu e Sachi só começam a se conhecer um ao outro. Na hora da necessidade da Sachi, é Matsu quem vem resgatá-la e ajudá-la a reconstruir sua vida, não Kenzo.

Embora a princípio sejam os pais de Kenzo que o impedem de visitar a Sachi, quando ele finalmente tem a chance de vê-la, ele se afasta. Enquanto Stephen e Matsu falam sobre a incapacidade de Kenzo de simplesmente falar com a própria Sachi, Matsu diz: ‘Era tarde demais… até então a perspectiva de vê-la novamente o assustou. Ele tinha vergonha de sua fraqueza. Foi mais fácil falar através de mim’ (69). Isto mostra a verdadeira covardia que Kenzo possui, pois ele escolhe manter em sua mente a Sachi que ele quer lembrar, em vez de tomar em toda a extensão do que ela é agora. Mesmo que ele a ame, sua raiva pelo fato de Sachi ter visitado Matsu e não ele o cega por este fato. Enquanto ambos amam a Sachi, Matsu opta por abraçar a doença de Sachi e Kenzo opta por virar as costas para ela. Quando ele encontra Sachi na casa de Matsu, ele percebe que Matsu mentiu para ele e descarrega sua raiva não só em Matsu, mas também em Sachi quando ele grita: ‘Agora eu entendo tudo! Ela é toda sua Matsu, ninguém a quereria de qualquer maneira’ (67). Isto revela outra diferença entre Matsu e Kenzo. Enquanto as cicatrizes da Sachi fazem Matsu amá-la ainda mais, para Kenzo, elas fazem dela um monstro.

O tempo todo, Kenzo tem mentido para si mesmo e fingido que a bela, porém superficial, Sachi não mudou. Mas quando ele a vê pelo que ela realmente é — não mais tão bela por fora, mas muito mais bela por dentro — ele não consegue ver nada além de um monstro. Para compensar sua dor, ele decidiu ferir a mulher que amou durante toda sua vida. Depois de ver Sachi pela primeira vez por quem ela realmente é, ele não pode acreditar na verdade e como Aaron de Leste do Éden ele comete suicídio para escapar da verdade miserável. Através de seu suicídio, Kenzo revela o fato de que ele realmente é um covarde. Matsu e Kenzo amam muito a Sachi e nenhum dos dois é uma pessoa má. No entanto, diante do desafio de aceitar a doença de Sachi, Matsu prova ser o mais forte, o melhor caráter. Ele aprende a apreciar a Sachi por quem ela é, enquanto Kenzo não pode fazer nada a não ser ressentir-se dela.

In The Samurai’s Garden , revela-se que para Matsu e Kenzo, não são suas semelhanças que os definem, mas sim suas diferenças. Embora Kenzo pareça ser o único a salvar o dia, acontece que ele é a peça errada. Para completar o quadro, a peça que é necessária é na verdade o caráter sábio e subestimado de Matsu.