O caminho do homem morto, o erro do homem vivo

Chinua Achebe, autor de ‘Dead Man’s Path’, nasceu em uma vila no leste da Nigéria; por ser filho de um missionário, ele teve uma educação cristã. Ele foi educado na Inglaterra na Universidade de Londres, mas terminou seus estudos no University College of Ibadan. Depois que Achebe voltou para casa, ele viu a Nigéria se libertando do controle da Inglaterra quando o país conquistou sua independência. A experiência destes dois mundos colidentes em seus anos de formação muito provavelmente influenciou sua história, já que o conflito primário no ‘Caminho dos Homens Mortos’ é o conflito entre as visões de mundo concorrentes. A história se passa em um pequeno vilarejo que é disputado em todo o território, enquanto o diretor luta com os aldeões sobre questões de controle. A história está sendo ambientada em uma pequena aldeia é vital porque as pequenas comunidades são mais propensas a se apegar aos valores tradicionais do que às áreas maiores e mais progressistas. As tentativas de Michael Obi, semelhantes às de séculos de missionários cristãos na história, de revolucionar a aldeia, atrasaram a todos mais do que antes de sua chegada. Ele vai contra a formidável besta da tradição sem as ferramentas ou atitudes adequadas, e perde de forma espetacular. Em sua exploração do simbolismo, ponto de vista e caracterização, Achebe argumenta que a prosperidade é inatingível quando as crenças dos outros não são tratadas com a devida deferência, mesmo que tais crenças não sejam compartilhadas.

A natureza está tanto em guerra consigo mesma, quanto as pessoas estão umas com as outras ao longo da história. O jardim da escola, representativo de toda a modernidade que Michael Obi está tentando trazer à tona, é construído em torno do antigo caminho que tem muito mais utilidade do que beleza, indo contra os ‘valores modernos’ que levaram à construção do jardim em primeiro lugar. Aos olhos de Obi, o caminho é ‘desbotado’ e ‘quase desuso’, mas na verdade é sagrado para o povo. É simbólico de todas as idéias que os aldeões lutam para se agarrar, valores que o recém-chegado acredita poder controlar. Aos olhos de uma pessoa que tenta mudá-lo, o caminho é inconseqüente e o jardim o epítome da beleza, representativo do pensamento moderno com ‘belas sebes de hibisco e allamanda em vermelho e amarelo brilhante’. O jardim envolve o caminho do pé, mas o caminho do pé corta o jardim. Nenhum dos dois está disposto a dar ao outro seu próprio espaço, tentando, ao invés disso, impedir. Assim, nem o jardim nem o caminho pedonal alcançam sua plena utilidade.

Enquanto a história é escrita num ponto de vista de terceira pessoa, o leitor tem a percepção das motivações do protagonista. Ao ver a história através dos olhos de Michael Obi, o novo diretor, o leitor é capaz de entender que ele tem boas intenções, como introduzir ‘um alto padrão de ensino’ e transformar o complexo escolar ’em um lugar de beleza’. Ele não é simplesmente um vilão que entra em um vilarejo e tenta aterrorizar uma vila arrancando o que os moradores consideram querido. Somos capazes de ter simpatia inerente à luta dos aldeões para manter o caminho de pé porque eles acreditam que ‘toda a vida desta aldeia depende disso’, bem como simpatia pelo homem que está tentando mudar as coisas porque ele quer ajudar. Obi acredita que a melhor maneira de ajudar as pessoas desta aldeia é educá-las, modernizá-las e garantir que as crianças não se agarrem às superstições de seus pais. Suas intenções puras são confundidas por sua recusa inflexível em tentar entender uma perspectiva diferente da sua. Em vez disso, ele a rejeita, planejando ‘mostrar a essas pessoas como uma escola deve ser administrada’, porque a maneira como eles a administram não tem tido sucesso. É esta teimosia que leva a duras conseqüências para todos, especialmente para ele mesmo. Sua própria revisão negativa de seu superior foi uma espécie de justiça cruel por sua ignorância. Achebe fez Obi simpático porque ele queria que as pessoas entendessem a lógica por trás de algumas das medidas de Obi. Essas pessoas que se identificam com os esforços corajosos de Obi são o principal público de Achebe. A ilustração dos sonhos de Obi como literalmente pisoteados é um aviso poderoso para qualquer um que se esforce em perseguir um trabalho semelhante ao deste protagonista.

A maior parte do conflito que levou à destruição da propriedade e profanação dos valores sagrados pode ser rastreada até Michael Obi. Sua percepção do modo de vida dos aldeões não permite que nenhum dos dois grupos floresça. Ele chega a acreditar que ‘todo o propósito de nossa escola é erradicar justamente tais crenças’ e que ele está inaugurando no futuro; na realidade, ele está roubando um pedaço de uma cultura e descartando qualquer chance que tenha de um esforço cooperativo com os aldeões. Sua avaliação inicial de que ‘a Escola Ndume estava atrasada em todos os sentidos do mundo’ o cega para as simpatias das pessoas que ele deveria estar ajudando. Sua juventude, sua superioridade teimosa e suas tentativas mal orientadas de levar essas pessoas ao modo de vida que ele considerava correto são o que o levam à restrição do caminho do pé em primeiro lugar. Este tipo de insensibilidade leva os aldeões a defender suas crenças com força porque interpretam suas ações como um ataque e seus posteriores infortúnios como uma retribuição divina. Depois que o caminho é bloqueado, ‘uma jovem mulher do vilarejo morreu no leito da criança’. Um adivinho foi imediatamente consultado e ele prescreveu pesados sacrifícios para propiciar os ancestrais insultados pela cerca’. É impossível alcançar o equilíbrio entre os dois lados porque o sucesso de um é o fracasso do outro. Dadas várias chances de fazer a paz ou apelar para a sabedoria dos outros, Obi arado adiante, ignorando tudo isso e deixando todos, inclusive ele mesmo, insatisfeitos.

De muitas maneiras, o próprio ‘Caminho dos Homens Mortos’ espelha as lutas que Achebe deve ter testemunhado em suas próprias experiências pessoais, assim como uma experiência comum ao longo da história da colonização européia. Guerras têm sido travadas sobre religião e ideologias no passado, e o mais provável é que venham por um longo tempo. Nunca haverá um verdadeiro vencedor. Nenhuma mudança real poderá jamais ser feita no mundo se culturas diferentes não tentarem alcançar o entendimento mútuo, não importa quão pequena seja a questão em mãos. Se tais esforços forem negligenciados, as pessoas continuarão a bloquear os caminhos de pé uns dos outros com arame farpado e pisar em todos os jardins uns dos outros.