O Contexto Histórico e as Tradições Matrimoniais

Publicado pela primeira vez em 1813, Jane Austen’s Orgulho e Preconceito descreve apropriadamente a natureza do namoro e do casamento na Inglaterra do século XIX. Neste romance, Elizabeth Bennett eventualmente se casa com Fitzwilliam Darcy, um homem que tem um patrimônio considerável. Este é, presumivelmente, um amor romântico, e o amor romântico só estava disponível para aqueles que podiam arcar com ele (MacFarlane 205). Na maioria das vezes, ‘com quem se casa será fortemente circunscrito por qual classe se nasce’. (MacFarlane 252). De acordo com Park Honan, ‘o amor romântico entre os gentios foi mais pregado do que praticado… uma combinação desejável foi criada pelo sentimento incontrolável da pessoa’ (Honan 193).

O namoro chegou antes do casamento, e foi visto como a chance de determinar a compatibilidade. Os possíveis parceiros se encontravam na igreja ou em bailes (onde Elizabeth encontra o Sr. Darcy) e continuaram a se encontrar por algum tempo depois (Honan 312). Uma informação interessante é que algumas pessoas consideraram o sexo aceitável após o noivado (MacFarlane 306). De fato, ‘1/3 das mulheres estavam grávidas quando se casaram’ (MacFarlane 306).

As pessoas na Inglaterra do século XIX deram muito mais importância ao namoro do que os jovens casais de hoje: ‘Uma vez propostos, seu curso é conhecer os pais ou tutores da senhora de suas intenções, ao mesmo tempo em que declaram suas circunstâncias, e que acordo você deve fazer com sua futura esposa, e do lado deles, devem declarar qual será sua fortuna tão próxima quanto possam estimar…’. (Pool 191). O casamento parecia mais um arranjo comercial do que uma questão de desejo. Por exemplo, um marido frequentemente tinha que levar uma esposa rica para melhorar ainda mais o nome de família ancestral (Pool 181). Havia também certas regulamentações sociais com relação a quem se podia casar. Um homem, por exemplo, não podia casar com a irmã de sua falecida esposa, mas dois primos em primeiro lugar podiam se casar. Isto ocorria freqüentemente, como evidenciado pela proposta do Sr. Collins em Orgulho e Preconceito (Pool 180). As pessoas se casavam principalmente dentro de seu posto, embora esta não fosse uma regra formal.

Como as mulheres dependiam de seus pais para providenciar seu dote, muitas optaram por esperar e deixar o dinheiro acumular para fazer uma melhor combinação. ‘Se uma moça desejasse casar-se bem, seria aconselhada a esperar o seu tempo. Muitas vezes sua atração econômica aumentou no momento em que seus encantos físicos estavam diminuindo’ (MarFarlane 277). Isso normalmente ocorria durante os vinte e poucos anos de idade de uma mulher. (MacFarlane 277). Os homens tipicamente esperavam pelo casamento até que pudessem ter uma vida independente (MacFarlane 278). ‘Quanto mais tempo ele atrasava seu casamento, maior era sua chance de uma meia e velha idade confortável’. (MacFarlane 278).

Antes que o casamento pudesse acontecer, poderia ser necessária a permissão dos pais. ‘Até 1823, um homem ou mulher com menos de 21 anos não podia se casar sem a permissão dos pais’. (Pool 180). Lydia Bennett e Wickham cuidam deste problema de uma forma típica do início do século. ‘Nos primeiros anos do século, as pessoas que queriam fugir das exigências saltaram da fronteira para a Escócia para uma pequena cidade chamada Gretna Green’. (Pool 183).

Havia também assuntos legais a serem tratados antes do casamento. Os advogados descobriam o dote: a riqueza exigida pela noiva e sua família para o casamento. ‘A taxa de casamento de uma mulher entre aristocratas casando-se com uma pessoa do mesmo nível na década de 1870 estava entre 10 e 30 mil libras’ (Pool 301). A união (termo legal que designa uma parte dos bens do marido para a viúva após sua morte) também foi formada nestes assentamentos matrimoniais (Pool 327). Isto incluiria a porção que poderia ser usada para os dotes de seus próprios filhos. ‘A família da noiva tinha que se preocupar em garantir que ela e seus filhos tivessem algo para viver se seu marido morresse ou fosse um wastrel’. (Pool 181). Por esta razão, o dinheiro de alfinete, uma mesada dada a uma mulher em seu casamento, foi ‘freqüentemente negociado explicitamente como parte do acordo matrimonial entre as famílias de um futuro marido e esposa’ para ser gasto em artigos domésticos ou para adorno pessoal (Pool 353). Curiosamente, a riqueza da noiva, ou o preço da noiva (a quantia que o marido e sua família pagaram à família da noiva pela noiva) não foi visto na Inglaterra depois do século XV. Foi relevante em outros países, e ainda está em alguns (MacFarlane 277-278).

Como se pode imaginar, ter mais de uma filha era uma tensão para as finanças da família. ‘A má sorte de Bennett era ter cinco filhas, e seu dilema é exagerado em tempo de guerra, quando os homens são escassos e as filhas são pesadas…’. (Honan 310). Mas na realidade, somente o filho mais velho parecia ter a vantagem na vida do século XIX. ‘Somente o filho mais velho, exceto em áreas de herança parcial, receberia o patrimônio principal’. (MacFarlane 280). Eles podiam, é claro, usar seu dinheiro para ajudar seus irmãos e irmãs mais novos, mas não precisavam fazê-lo. ‘Parece que os filhos e filhas mais jovens foram tratados como iguais’ (MacFarlane 280).

Com o negócio resolvido, o casamento poderia finalmente ser anunciado. As proibições eram a forma mais barata e pública de obter a permissão para casar (Pool 264). Isto exigia que o reitor ou vigário da paróquia anunciasse um casamento iminente durante o culto em três manhãs de domingo consecutivas. ‘Se ninguém se levantasse para proibir as proibições no decorrer da leitura, o casal poderia se casar nos três meses seguintes’. (Pool 264). Também se poderia obter uma licença para casar, se não se quisesse casar pelas proibições. Havia três tipos diferentes: o arcebispo de Canterbury podia fornecer uma ‘licença especial’ para casar-se a qualquer hora, em qualquer lugar; um ministro local podia conceder uma licença muito mais barata que permitia o casamento na paróquia (Pool 332); ou ‘também se podia obter uma licença para ter uma simples cerimônia cívica no cartório local ou uma cerimônia em um local de culto não-conformista’. (Pool 332). A mãe de Elizabeth Bennett em Orgulho e Preconceito a pressiona a obter uma licença especial para casar, uma vez que Darcy é rica o suficiente para pagar por ela.

Um necessitava de quatro tipos de bens para se casar: uma casa, móveis para a casa e o corpo, uma renda garantida, e dinheiro pronto (MacFarlane 263). O casamento real era exigido por lei para ser um caso matinal (normalmente às nove horas) até o final da década de 1880, mas podia continuar até as três da tarde (Pool 183). É por isso que a maioria dos romances do século XIX com casamentos descreve o tradicional café da manhã do casamento. Os noivos não eram obrigados a convidar sua família imediata, embora geralmente fosse costume social fazê-lo (Pool 183). Também era costume atirar sapatos após a cerimônia (Piscina 183). Em outro fato interessante da época em que Orgulho e Preconceito foi escrito que a noiva podia pedir a uma acompanhante feminina para acompanhá-la na lua-de-mel.

Ao se casar, uma mulher perdeu todo o controle sobre sua fortuna, exceto por sua terra. Seu marido não podia vendê-la nem alugá-la, mas possuía qualquer renda que viesse dela (Piscina 184). Os homens podiam controlar suas esposas como quisessem, mas também eram legalmente responsáveis pelas dívidas de seus cônjuges e pelas injustiças civis (Pool 185). ‘Quando o marido e a esposa trocaram os votos, eles se tornaram uma só pessoa e, nas palavras do jurista William Blackstone, ‘o marido é essa pessoa». (Pool 184).

Durante esta época, os divórcios eram extremamente difíceis e caros de se obter. Até 1857, havia três tipos de divórcios. Um vinculo matrimonii ocorria quando um casamento era declarado nulo desde o início por causa de uma relação de sangue muito estreita, insanidade ou impotência, entre outras razões (Pool 185). Uma mensa et a thora proibia uma pessoa de se casar novamente, mas permitia que um casal se separasse por causa de adultério, sodomia ou crueldade — embora isso tornasse os filhos desprovidos da união ilegítimos (Pool 185). Finalmente, um divórcio parlamentar deu ao requerente (normalmente o marido) um divórcio um mensa et a thora , depois processou o cônjuge por causa do adultério. Desta forma, os filhos não foram declarados ilegítimos (Pool 185).

Durante a última parte do século, três atos diferentes foram colocados em lei que tornam a Inglaterra mais reconhecível para as pessoas do século 21. A Lei do Divórcio de 1857 tornou possível o divórcio dos homens por causa do adultério, e das mulheres por incesto, estupro, sodomia, bestialidade, bigamia, crueldade física, ou dois anos de deserção (Pool 186). A Lei de Propriedade da Mulher Casada de 1870 afirmava que o dinheiro querido dos outros para a mulher era seu, e não do marido (Pool 186). Isto foi expandido na Lei de Propriedade da Mulher Casada de 1882, que fez dela toda a propriedade de uma mulher (Pool 186). Estes três atos marcaram uma transição de um século para o próximo, e levaram a Inglaterra até onde ela está hoje.