O Mundo Pós-moderno do Ruído Branco

Paula Geyh escreve que ‘o termo [pós-modernismo] é usado por tantas pessoas de maneiras tão díspares, que quase parece significar ou descrever tudo — e, portanto, alguns dos críticos do pós-modernismo diriam, não significa nada’ (1-2). Embora a perspectiva pós-moderna seja, de fato, difícil de precisar, sua voz é clara no romance White Noise. A perspectiva pós-moderna é exemplificada no romance White Noise, de Don DeLillo. Em muitos aspectos, o romance é uma descrição do ‘tradicional’, simbolizado pelo protagonista Jack Gladney, lutando contra ‘o pós-moderno’, ou quase todo mundo e tudo mais em seu mundo. Geyh continua, ‘Os romances de Don DeLillo… são notáveis por sua capacidade de retratar as ‘realidades’ frequentemente assustadoras do mundo pós-moderno’ (13). Para Jack, essas realidades incluem lutas familiares, drogas estranhas e um ‘evento tóxico no ar’ em sua cidade natal. Como o título sugere, portanto, o ruído branco parece ser menos sobre quaisquer eventos ou pessoas — o sinal — e mais sobre o espaço entre eles — o ruído branco.

Enquanto Jack está desconfortável navegando no ambiente pós-moderno das equipes SIMUVAC e dos comprimidos Dylar, seu filho Heinrich de quatorze anos parece prosperar nele. Heinrich tem o prazer de jogar xadrez pelo correio com um criminoso condenado da penitenciária estadual ou apoiar um amigo nos esforços de treinamento para se fechar com cobras venenosas. Em vez de estar perdido no mundo pós-moderno como Jack ou assustado como Babette, Heinrich parece ser uma encarnação da noção de Lyotard sobre o pós-moderno na medida em que ele não é ‘governado por regras pré-estabelecidas… e não pode ser julgado de acordo com um julgamento determinante… Essas regras e categorias são o que… [ele] está procurando’ (1423).

Embora Delillo preencha seu romance com imagens criativas e concretas de conceitos pós-modernos, um dos mais deliberados é ‘o celeiro mais fotografado do mundo’. Quando Jack e seu colega professor Murray visitam o College-on-the-Hill, Murray comenta que os turistas estão ‘tirando fotos de tirar fotos’ (13). Ele afirma: ‘Uma vez que você tenha visto os sinais sobre o celeiro, torna-se impossível ver o celeiro’ (12). Segundo Lee Spinks, ‘duas teorias modernas de significado-estruturalismo e pós-estruturalismo… exerceram uma profunda influência no relato de Lyotard sobre o ‘pós-moderno» (4). Este simulacro turístico onde o significante tem precedência sobre o significante é um exemplo do pós-modernismo de Lyotard e reflete seus importantes laços com o estruturalismo.

Laura Barrett escreve que a ‘desconexão entre significante e significado [é] demonstrada pontualmente em conversas entre o narrador, Jack Gladney, e seu filho, Heinrich’ (97). O estruturalismo observa este descolamento entre as duas partes do sinal, bem como a arbitrariedade do sinal lingüístico. Nas palavras de Saussure, o significante ‘não tem nenhuma conexão natural com o significado’ (789). Ao longo de White Noise, Delillo escreve cenas engraçadas onde Heinrich e Jack brigam, muitas vezes com Heinrich frustrando deliberadamente seu pai. Muitas vezes, nestas conversas, Heinrich revela as teorias estruturalistas por trás de sua mentalidade pós-moderna. Por exemplo, no diálogo ‘Está chovendo?’ entre Jack e Heinrich no Capítulo 6, Heinrich pede repetidamente a Jack uma definição mais clara de ‘chuva’ e depois de ‘aqui e agora’. Isto é mais do que um jogo de palavras juvenis da semântica para irritar seu pai. Heinrich representa a perspectiva estruturalista explicada por Saussure em que ‘…os sinais funcionam, então, não através de seu valor intrínseco, mas através da posição relativa’ (792). Heinrich quer saber onde está aqui, quem pergunta, e até mesmo o que é chuva? Delillo escreve:

‘E se alguém apontasse uma arma à sua cabeça? …Um homem de gabardina e óculos esfumaçados. Ele segura uma arma na sua cabeça e diz: ‘Está chovendo ou não? Tudo que você tem que fazer é dizer a verdade e eu guardo minha arma…’.

‘Que verdade ele quer? Ele quer a verdade de alguém que viaja quase à velocidade da luz em outra galáxia? Será que ele quer a verdade de alguém em órbita em torno de uma estrela de nêutrons…’?

‘Ele está segurando a arma em sua cabeça’. Ele quer a sua verdade’.

‘De que serve a minha verdade?’ Minha verdade não significa nada. E se este cara com a arma vem de um planeta em um sistema solar totalmente diferente? O que chamamos de chuva, ele chama de sabão. O que nós chamamos de maçãs ele chama de chuva. Então, o que devo dizer a ele’?’

‘Seu nome é Frank J. Smalley e ele vem de St. Louis’.

‘Ele quer saber se está chovendo agora, neste exato momento’.

‘Aqui e agora, é isso mesmo’.

‘Existe tal coisa como agora? ‘Agora’ vem e vai assim que você diz. Como posso dizer que está chovendo agora se seu assim chamado ‘agora’ se torna ‘então’ assim que eu disser’?

‘…Há chuva aqui, nesta localidade precisa, a qualquer hora dentro dos próximos dois minutos que você escolher para responder à pergunta?’

‘Se você quiser falar sobre esta localidade precisa enquanto estiver em um veículo que está obviamente em movimento, então eu acho que esse é o problema com esta discussão’. (23-24).

Ao final desta discussão, o leitor pode se sentir confuso se Heinrich deve ser agarrado pelos ombros e sacudido por ser tão antagônico ou aplaudido por sua sagacidade. Não há como negar a engenhosidade de seus argumentos, e ele não perde uma batida em seu tempo cômico, particularmente com a última linha. Ele também não deixa nenhum detalhe suposto inquestionável. Esta recusa de ser cativo das leis da conversa casual é o lado pós-moderno de Heinrich, enquanto sua ferramenta — argumento lingüístico — revela a influência estruturalista em seus pontos de vista.

De certa forma, Heinrich está exigindo que seu pai articule cuidadosamente o que ele quer dizer fora de sua própria perspectiva individual. Ao invés de aceitar uma conversa casual sobre o clima, Heinrich quer examinar o uso que Jack faz de um comentário ‘padrão’ e desmontá-lo para revelar o que está realmente sendo comunicado. Saussure comentários sobre esta abordagem formulada para a conversa:

‘todos os meios de expressão utilizados na sociedade são baseados, em princípio, no comportamento coletivo…ou convenção. Fórmulas educadas, por exemplo, embora muitas vezes imbuídas de uma certa expressividade natural… são, no entanto, fixadas por regra’ (788).

Entretanto, como representação do pós-moderno, o caráter de Heinrich não pode ser julgado por estas regras nem se espera que funcione dentro delas.

Geyh chama esta conversa de ‘uma alegoria do pós-modernismo teórico e uma encenação dialógica de várias de suas questões centrais, particularmente as de ‘verdade’ e ‘realidade» (14)’. Em outras palavras, Delillo ilustra este inquilino básico do pós-modernismo em uma simples conversa sobre chuva sem uma longa explicação teórica. Geyh continua: ‘Antes mesmo de [Heinrich] chegar à escola, ele cobre as limitações de nosso aparelho sensorial e a forma como ele medeia nossa percepção da realidade, os paradoxos da teoria da relatividade, a arbitrariedade do sinal e a indeterminação do significado’ (15).

Estes assuntos se repetem por toda parte em White Noise. Por exemplo, no Capítulo 21, Heinrich relata a Jack a notícia de que a ‘nuvem negra de ruído’ foi atualizada para o ‘evento tóxico transmitido pelo ar’ (Delillo 117). Ele parece gostar satirizadamente que este novo rótulo assusta sua família porque ele sabe que uma nova frase realmente não muda nada. No entanto, este novo significante para representar o significado não alterado afeta drasticamente a maneira como é visto por toda a família.

Mais tarde, no Capítulo 30, durante uma discussão com Steffie e Babette, o conceito da teoria da relatividade aparece novamente. Heinrich resume brilhantemente observando que ‘o objetivo de Sir Albert Einstein… é como o sol pode se levantar se você está em pé sobre o sol’ (Delillo 233). De acordo com as teorias de Saussure, uma comunidade lingüística dita com o que significa um significante específico está associado. Fora dessa comunidade lingüística, um significante pode conotar um conceito totalmente diferente ou pode não existir de todo. Heinrich está expandindo este conceito lingüístico ao pedir a sua madrasta e irmã que percebam que mais do que apenas uma perspectiva pessoal imediata deve ser considerada. Novamente usando um dispositivo estruturalista para exibir sua atitude pós-moderna, Heinrich se recusa a deixá-los assumir que todos são Frank J. Smalley de St. Louis.

Outro grande exemplo de Heinrich exibindo a influência estruturalista no pós-modernismo pode ser encontrado no Capítulo 21:

‘Um cão é um mamífero’.

‘Assim é um rato’, disse Denise.

‘Um rato é um verme’, disse Babette.

‘A maior parte do que um rato é’, disse Heinrich, ‘é um roedor’.

‘É também um verme’.

‘Uma barata é um verme’, disse Steffie.

‘Uma barata é um inseto’. Você conta as pernas é como você sabe’.

‘É também um verme’.

‘Será que uma barata tem câncer? Não’, disse Denise. ‘Isso deve significar que um rato é mais parecido com um humano do que com uma barata, mesmo que sejam ambos vermelhos, já que um rato e um humano podem ter câncer, mas uma barata não pode’.

‘Em outras palavras’, disse Heinrich, ‘ela está dizendo que duas coisas que são mamíferos têm mais em comum do que duas coisas que são apenas verminas’. (Delillo 124-5).

Esta conversa mostra a crença estruturalista de Heinrich de que as coisas só podem ser entendidas por comparação. Como as relações lingüísticas são arbitrárias, um significante não pode ser definido fora do idioma. Saussure diz, ‘um termo adquire seu valor somente porque se opõe a tudo o que o precede ou o segue’ (794). Esta incapacidade de classificar de forma significativa um ‘rato’ ou uma ‘barata’ sem se relacionar com outro significante arbitrário apóia a proposta da Saussure de que a compreensão humana só existe na e através da linguagem. Saussure escreve, ‘nosso pensamento — além de sua expressão em palavras — é apenas uma massa disforme e indistinta… Sem linguagem, o pensamento é uma nebulosa vaga e inexplorada’ (789).

Na declaração final de Heinrich nesta conversa, ele reitera o sentimento de Denise de que a conexão da ‘nebulosidade dos mamíferos’ relaciona dois itens mais próximos do que apenas compartilhar o paralelo da ‘nebulosidade dos mamíferos’. O absurdo desta idéia à luz do estruturalismo é que nenhum dos rótulos tem um significado real para começar, portanto tentar comparar linguisticamente a força das relações que eles representam não é razoável. Ao discutir o pós-moderno, Lyotard aborda esta ‘impotência da faculdade de apresentação’ (1422). Parece que Heinrich pode sentir esta futilidade na conversa e, portanto, em vez de desperdiçar sua própria inteligência e perspicácia sobre o assunto, ele simplesmente recua repetindo o que Denise já afirmou.

Lyotard escreve que ‘a ênfase também pode ser colocada no…júbilo que resulta da invenção de novas regras do jogo’ (1422). É claro que, como representação do pós-moderno de Delillo, Heinrich gosta dos jogos semânticos que joga com sua família. Ele pode não ser um pintor ou escritor pós-moderno, mas à sua maneira adolescente, ele vive suas convicções pós-modernas em suas batalhas lingüísticas com Jack e sua família. Geyh escreve: ‘O talento de DeLillo para retratar manifestações concretas das estruturas conceituais do pós-modernismo é igualado por sua notável capacidade de capturar as sensibilidades peculiares dos jovens pós-modernos’ (19). Em White Noise, o ‘jovem pós-moderno’ é certamente Heinrich.

Um dos elementos mais críticos do White Noise é o medo da morte de Babette e os comprimidos Dylar que ela engole para reprimi-lo. Um dos efeitos colaterais de Dylar é que um usuário perde a capacidade de distinguir entre palavras e objetos reais. Em termos estruturalistas, eles perdem a capacidade de ver que o significante não é o significante. Barrett resume esta confusão ao escrever:

‘Ironicamente, em White Noise, para aliviar o pavor da morte… os humanos podem recorrer a uma droga que torna a associação entre palavra e objeto terrivelmente real, de modo que a frase ‘um saraivado de balas’ afeta uma resposta física. O resultado final é que a linguagem está mais distanciada de seu significado do que nunca: quando a bala que acelera, a aeronave que mergulha, o barulho da chuva não se materializa para justificar a pseudo-vítima agachada que se esconde atrás de um sofá, o mascaramento da linguagem é revelado’ (102-3).

Esta cena, na qual Jack se vinga do ‘Sr. Gray’, não é apenas o momento em que a trama do clímax do White Noise; mais importante, é o momento em que o estruturalismo e o pós-modernismo neste romance colidem. Delillo tem usado Heinrich como sua representação da influência do estruturalismo no pós-modernismo o tempo todo, mas é somente nesta última ilustração que seu propósito é realizado com sucesso.