O papel de dar uma promessa no conto do Franklin

No conto do Franklin, a promessa apressada (e não séria) de Dorigen precipita uma crise quando Aurelius completa uma tarefa que Dorigen sentia que era impossível. Aurelius enfrenta um problema semelhante quando, consumido por sua paixão desmedida, ele promete impensadamente pagar uma quantia espantosa a um mágico em troca da conclusão da tarefa de Dorigen. O poder da promessa é aparente ao longo desta história entre Dorigen e Arveragus, Dorigen e Aurelius, e Aurelius e o mágico, três promessas de grande importância são feitas. Estas promessas direcionam a ação da história. O exame destas promessas revela que no Conto de Franklin, a promessa une duas pessoas em uma relação profundamente privada; esta relação privada funciona sobre um mecanismo de confiança. Baseando as promessas firmemente no mundo privado, a história argumenta que os valores privados (em oposição aos valores públicos, como a vergonha) são a garantia da harmonia nas relações.

A primeira destas relações é formada pela tocante promessa de igualdade feita por Dorigen e Arveragus, estabelecendo desde o início da história que uma promessa está totalmente no domínio do privado. Arveragus dá sua palavra:

De sua livre vontade, ele desmaia ou contrata como um knyght

Que nunca em sua vida ele, dia após dia, não se engana,

Ne sholde upon hym no moretrie

Agayn hir wyl, ne kithe hire jalousie,

Mas contrate o oye, e folwe hir wyl em al

Como qualquer amor à sua dama shal,

Salve que o nome de soveraynetee,

Aquele lobo que ele tem por vergonha de seu grau. (ll. 745-52).

A frase, ‘De sua livre vontade’ estabelece que Arveragus não fez esta promessa por causa de convenção social ou costume. Sua promessa a ela é totalmente privada, um segredo entre os dois. O arranjo deles na realidade contraria as normas sociais; a palavra da igualdade de seu relacionamento levaria a uma perda de face para o cavaleiro. Os dois serão iguais, ‘Salve que o nome de soverayntee, / Aquele lobo que ele tem por vergonha de seu grau’. Essencialmente, Arveragus e Dorigen terão dois casamentos, um dos quais é público e um privado. O casamento público toma como base a soberania assumida do marido sobre a esposa, enquanto o casamento privado é baseado em uma promessa de igualdade. Esta promessa estrutura sua relação privada; é parte da razão de seu forte afeto e amor um pelo outro. O Franklin afirma que ‘Quando maistrie comth, o Deus do Amor anon / Beteth seus wynges, e adeus, ele vai’. (ll.765-6). Ao dizer o que alguns casais erram, o Franklin faz um argumento para o que este casal faz certo. Nem uma promessa precisa ficar de pé à luz da vigilância social para ser honrada: Arveragus promete que vai ‘ne kithe hire jalousie’. Fiel à sua palavra, quando ele volta após dois anos de ausência, ele não se preocupa com a fidelidade de sua esposa: ‘

Nenhum hino da sua lista de tiang foi ymaginatyf,

Se algum wight hadde falou, enquanto ele estava fora,

Para contratar de amor; ele não tinha dele nenhum doute.

Ele não entendia nada a nenhum parceiro sueco. . . (ll. 1094-7).

Arveragus não só cumpre sua promessa de não mostrar à esposa ciúmes, mas nunca lhe ocorre que a virtude de sua esposa tenha sido comprometida. Ele não tinha dúvidas, ele não pensava nisso; uma linguagem tão forte sugere um homem cuja fé na conduta privada de sua esposa é incontestável. Os longos argumentos de Franklin sobre a necessidade de igualdade no amor defendem a correção básica da abordagem do casal em relação ao casamento; o leitor pode inferir deste argumento que uma promessa de igualdade levaria a uma afeição fortalecida. Sua troca de promessas, sem vigilância externa, leva a um aumento da felicidade privada. O poder da promessa se estende ao mais privado dos lugares: o eu interior. Mesmo os pensamentos de Arveragus parecem ser moldados por ele de tal forma certos do afeto de sua esposa (fortalecidos pela promessa de igualdade deles) e tão em sintonia com sua promessa de evitar ciúmes que ele nem sequer considera a possibilidade de impropriedade da parte de Dorigen. A promessa cria uma relação privada baseada na confiança.

A promessa apressadamente concebida por Dorigen a Aurelius também está no âmbito da privacidade. Não só os dois estão juntos quando a promessa é feita, como o leitor tem a certeza de que os amigos de Dorigen ‘não há nada de conclusivo nesta conclusão’. (l. 1014) mas a promessa ocorre em um momento em que pensamentos muito particulares estão sendo revelados. Aurelius há muito mantém em segredo sua paixão. Dorigen não tem idéia de seus sentimentos até seu momento no jardim: ‘Mas não a deixe escapar de seu entente’. (l. 959). Depois que ele mostra sua alma e é inequivocamente recusada por Dorigen, ela lhe dá condições para o amor. Assim como Aurelius revela seus sentimentos privados e secretos no jardim, a promessa de Dorigen insinua poderosamente seu estado mental privado (Pearsall 2/22). O narrador não deixa margem para dúvidas de que sua promessa não foi séria, feita ’em pleito’. (l. 988), mas Dorigen está escolhendo um momento bastante inapropriado para ser brincalhão. Nenhuma indicação prévia é feita de que ela não gosta de Aurelius, e ainda assim aqui ela faz uma estranha piada quando ele acaba de lhe dizer que sua vida está em suas mãos. As pedras se tornaram uma obsessão profunda para Dorigen, revelando-se neste momento através de seu comportamento estranho. Sua promessa é feita em um momento intensamente privado em um jardim onde duas pessoas que estão sozinhas compartilham um segredo e revelam estados mentais. Há aqui um estranho tipo de confiança, assim como não se fala é a suposição, feita por ambos os lados, de que ninguém deve saber de seu momento no jardim. Afinal, Dorigen nem sequer conta ao marido sobre a situação até que ela seja forçada por Aurelius a cumprir sua tarefa.

Feito em particular, a promessa é mantida em particular. Arvaragus mantém sua promessa de não demonstrar ciúmes até o ponto de internalizar mentalmente uma atitude de não ciúmes, e espera que sua esposa seja fiel no cumprimento de sua promessa a Aurelius: ‘Vós vos calais, por minha fera!’ (l. 1474). Mas o medo da desonra pública não é a motivação para manter sua palavra, embora Aurelius afirme temer pela honra de Dorigen caso ela não cumpra sua palavra (l. 1331), não há nenhuma indicação de que ele esteja chantageando-a. ‘A ‘honra’ aqui não está aparentemente localizada em um espaço público. Por que Arvaragus e Dorigen optam por honrar sua promessa? Sua promessa foi feita em tom de brincadeira e não há nenhuma ameaça real de exposição pública. A ameaça de vergonha pública paira sobre o cumprimento da promessa: Arvaragus exige que ‘nunca, enquanto não te saciares, não sejas feliz, / A nenhuma luz dizes tu desta aventureira’. (ll. 1482-3). Ele também diz que eles devem evitar mostrar tristeza para que seus amigos não perguntem sobre a causa de sua tristeza (II. 1485-6). Uma fidelidade igualmente cara traz Aurélio ao mágico, embora ele saiba que pagar o preço do mágico trará pobreza: ‘Minha trutas eu quero, eu quero nat lye’. (l. 1570). No entanto, Aurelius não faz nenhuma menção a possíveis repercussões por não pagar o dinheiro do mágico, exceto que isso significaria quebrar sua promessa. Em ambos os casos, então, o cumprimento de uma promessa é motivado não pelo conceito de vergonha orientado ao público, mas pelo conceito de confiança orientado ao privado. A confiança é o fundamento das três principais relações de promessa da história. A primazia da confiança nos sistemas de valores dos personagens é aparente na disposição da Arvaragus de arriscar a desgraça social e na disposição de Aurelius de enfrentar a ruína financeira, tudo para manter uma promessa. Otimisticamente, a manutenção da confiança nesta história é sempre recíproca. Dorigen e Aurelius são liberados de suas promessas pela única pessoa que pode libertá-los a quem a promessa foi feita. Através destes atos de misericórdia, a história ensina que a manutenção da confiança não será abusada. O ato final de misericórdia do mago é precedido por uma declaração onde a idéia de confiança é implicitamente elogiada: ‘Everich of yow dide gentilly till oother’ (l. 333). Embora as promessas sejam a causa das crises na história, adaptar uma atitude correta e privada em relação às promessas protege a estabilidade das relações humanas. Fundamentando a manutenção da promessa firmemente na noção privada de confiança, a história argumenta que os valores socialmente orientados (como a vergonha) não precisam ser o garante da harmonia nas relações. Confiança e reciprocidade são suficientes. No mundo do Conto de Franklin, os valores privados garantem que aqueles que fazem promessas as cumprirão e aqueles a quem são feitas promessas não abusarão delas.