O Papel do Narrador e sua Influência

Em Orgulho e Preconceito, Jane Austen conduz o leitor através da vida de múltiplos personagens que fazem parte da classe alta, a vida vitoriana (um componente importante do final do século 18 e início do século 19). Austen usa um estilo de escrita conhecido como discurso indireto livre durante todo o romance, o que lhe permite passar de personagem para personagem, deixando o leitor entrar em detalhes importantes que de outra forma não saberiam. O uso de Austen deste ponto de vista dá à narração do romance uma classe, superior à de outras literaturas britânicas da época. Charlotte Lucas, a melhor amiga da personagem principal Elizabeth Bennet, é uma das personagens que Austen usa este ponto de vista para descrever. Através do uso do discurso indireto livre, a narradora em Orgulho e Preconceito influencia a caracterização de Charlotte Lucas através das descrições da própria Charlotte, de suas ações e de seu casamento.

O narrador em Orgulho e Preconceito dá ao leitor informações privilegiadas sobre Charlotte Lucas através da descrição da própria Charlotte. A primeira menção de Charlotte é muito cedo no romance, e embora curta, a frase é muito reveladora. O narrador diz: ‘Eles (os de Lucas) tiveram vários filhos. A mais velha delas, uma jovem sensata e inteligente, cerca de vinte e sete anos, era a amiga íntima de Elizabeth’ (Austen 12). O narrador prossegue descrevendo uma conversa entre Charlotte e Elizabeth a respeito do baile que ocorreu no dia anterior. Nesta cena, o leitor pode ver que Charlotte é uma pessoa extremamente racional. Suas decisões são tomadas com base na segurança e na lógica, não necessariamente em desconfianças emocionais. Ela acredita que a segurança financeira é a coisa mais importante.

Outro momento revelador é muito mais tarde no romance, quando os pensamentos interiores de Charlotte são revelados. Após o anúncio de que ela se casará com o Sr. Collins, o narrador diz, ‘…e aos vinte e sete anos, sem nunca ter sido bonita, ela sentiu toda a boa sorte disso. A circunstância menos agradável no negócio, foi a surpresa que deve causar a Elizabeth Bennet’…’. (94). A descrição da narradora dos pensamentos interiores de Charlotte revela que ela nunca foi exatamente bonita, como Jane, e isto a impediu de se casar. Durante o período de tempo em que o romance foi escrito, o casamento era inevitável. As mulheres não trabalhavam, e a única maneira de se sustentarem era casando-se com um homem. Charlotte era considerada quase uma solteirona porque ainda não era casada; ela sabia que isso teria que acontecer ou seria forçada a prejudicar seus irmãos, vivendo com eles pelo resto de sua vida. A decisão de Charlotte de se casar com o Sr. Collins pode ter aberto um buraco na amizade entre ela e Elizabeth, mas foi a coisa racional a fazer. A descrição que a narradora faz de Charlotte dá ao leitor informações sobre sua caracterização.

Outra coisa que a narradora descreve que influencia a caracterização de Charlotte Lucas são suas ações. Embora Charlotte, como qualquer outra mulher, tenha emoções, suas emoções raramente são vistas pelo leitor. Esta ação, ou falta de ação, é algo que o leitor deve levar em consideração. A principal decisão que Charlotte toma no romance é sua aceitação da proposta do Sr. Collins, e esta, como foi dito anteriormente, é simplesmente a maneira mais lógica de progredir em sua vida. Antes do casamento ser anunciado, não havia nenhuma indicação de que Charlotte tivesse qualquer afeição pelo Sr. Collins. Os dois não se conheciam há muito tempo quando o anúncio foi feito; esta é mais uma indicação de que a descrição que a narradora fez das ações de Charlotte no romance molda sua caracterização. Seus pontos de vista racionais e seu comportamento sem emoção são prefigurados em sua cena de estréia, quando ela comenta o relacionamento de Jane e do Sr. Bingley: ‘Desejo a Jane sucesso com todo o meu coração; e se ela fosse casada com ele amanhã, eu deveria pensar que ela tinha uma chance tão boa de felicidade, como se ela estivesse estudando seu caráter por doze meses’ (16). Este comentário nos mostra que ela não tem intenção de encontrar uma pessoa que ela ama e adora; ela apenas deseja segurança e contentamento. As descrições da narradora das ações de Charlotte ajudam a moldar sua caracterização ao longo de todo o romance.

Além da descrição das ações de Charlotte, outra forma que a narradora usa a descrição para ajudar a moldar a caracterização de Charlotte é através da descrição de seu casamento. Esta cena principal é talvez a mais reveladora de Charlotte em todo o romance. Quando Charlotte revela seu noivado com Elizabeth Bennet, uma especulação de emoção finalmente se manifesta. Ela diz: ‘Eu vejo o que você está sentindo… você deve estar surpreso, muito surpreso… mas quando você pensar bem, eu espero que você fique satisfeito com o que eu fiz. Eu não sou romântico, você sabe’ (96). Quando ela tenta dizer à melhor amiga seu raciocínio por trás do que ela fez, ela se sente um pouco culpada. Entretanto, era uma oportunidade que ela não podia passar. Ela explica mais adiante: ‘Peço apenas um lar confortável; e considerando o caráter, as conexões e a situação na vida do Sr. Collins, estou convencida de que minha chance de felicidade com ele é tão justa quanto a maioria das pessoas pode se gabar ao entrar no estado matrimonial’ (96). Esta cena é quando o narrador mostra verdadeiramente o caráter de Charlotte, e não apenas insinua isso. Charlotte não é gananciosa, egoísta ou vaidosa; ela só quer estar segura. Esta é uma qualidade que o leitor pode admirar quando o romance chega ao fim com o anúncio de sua gravidez.

Em Orgulho e Preconceito, Charlotte Lucas é retratada como uma mulher simples e sensata. Sua caracterização é revelada através da descrição que a narradora faz da própria Charlotte, de suas ações e de seu casamento. No final, o leitor só pode se perguntar se Charlotte está realmente feliz com a forma como sua vida se desenvolveu. No entanto, se o leitor olhar atentamente para estas descrições, pode deduzir que talvez Charlotte nunca quisesse a felicidade, pelo menos não da maneira como a maioria das pessoas a percebe. Ela queria contentamento.