O Poema Beowulf e a Introdução do Cristianismo entre os anglo-saxões

O Poema Beowulf marca um período de mudança na história da Inglaterra, a saber, a introdução do Cristianismo entre os anglo-saxões, o que levou a um novo interesse pela alfabetização. No século VII, monges irlandeses do norte foram ativos na propagação do cristianismo, auxiliados pela missão de Agostinho, que durante o mesmo tempo estendeu sua sede no sul aos reinos anglo-saxões do norte. Estes missionários irlandeses fizeram mais do que apenas propagar a religião. Eles criaram escolas famosas, onde muitos de seus convertidos foram educados. A igreja romana também trouxe à terra o amor pelos livros e pelo aprendizado, educando as pessoas nas línguas latina e grega (Lawrence 7).

Embora muitos dos conceitos em Beowulf reflitam atitudes da época pagã anglo-saxônica, ainda contém muitos temas cristãos recém-introduzidos; temas que ocasionalmente entram em conflito com valores mais antigos (Irving 21). Antes do cristianismo atingir seu auge no período medieval, traços como heroísmo e arrogância eram para ser admirados, desde que não se esforçassem muito perto dos deuses e dos céus. Os primeiros escritores cristãos, como Santo Agostinho, foram fundamentais para afastar as pessoas das atitudes pagãs, incluindo a arrogância terrestre e o desejo de riqueza. Embora alguns aspectos das atitudes pagãs ainda estejam escondidos em Beowulf, seus valores cristãos são claros. A maioria dos estudiosos acredita que Beowulf foi escrito por um autor cristão, que provavelmente era um monge, o que explica as tentativas do poema de incutir moralidade cristã no leitor. Tudo o que acontece em Beowulf pode ser creditado à graça de Deus, seja a vitória em batalha, seja a tomada de espólio após uma vitória. Por exemplo, depois que Beowulf e seus homens terminaram sua viagem à Dinamarca, ‘agradeceram a Deus por aquela fácil travessia em um mar calmo’ (227-28); e antes de sua batalha com Grendel, ele diz: ‘Qualquer que seja a morte, deve considerá-la um julgamento justo por Deus’ (440-41). Após a derrota de Grendel, Beowulf afirma que ‘…foi-lhe concedida a glória de vencer’ (817-18). Além do reconhecimento de Beowulf de Deus em tudo o que ele faz, ele também parece ter uma proteção mística que guarda todas as suas ações. Ao mesmo tempo, Beowulf percebe que esta proteção deve ser conquistada, especificamente através de seus valores: coragem, honestidade, orgulho e humildade. Um exemplo de como Deus protege Beowulf ocorre quando ele abre um tesouro sobre o qual os antigos haviam colocado um feitiço. Beowulf é de alguma forma capaz de abrir o tesouro sem nenhum efeito, pois ele é protegido por Deus (Irving 87).

Talvez mais interessante que a história do cristianismo e seu efeito sobre Beowulf são os numerosos símbolos e referências bíblicas no texto. Uma das primeiras e mais óbvias referências bíblicas é a história de Caim e Abel. Grendel, que na versão antiga desta história provavelmente assumiu um papel mais demoníaco, é transformado pelo autor cristão em um descendente de Caim. O monstro é descrito como um demônio do inferno, ‘maligno por natureza’, e ‘nunca mostrando remorso’ (137). A natureza, neste sentido, adquire um novo significado. Ela não se refere simplesmente ao mundo ao nosso redor, mas se refere à natureza piedosa que se acredita governar o mundo. Grendel, ‘carrega tanto a marca de Caim como a ira de Deus’. Ele é frequentemente referido como um refugiado banido para o deserto pelo assassinato deste irmão, como foram os bandidos anglo-saxões daquela época (Irving 47-48). As descrições de Grendel claramente fazem com que o leitor o identifique com a escuridão e o mal, e assim como um oponente de Deus. Há também uma referência sutil à ressurreição de Jesus e de Deus, o Pai, na descrição de quando: ‘Hrothgar, observando a água do lago, viu uma onda e um surto de ondas e sangue na contracorrente. Eles curvaram cabeças cinzentas, falaram de forma sábia, experimentaram o bom guerreiro, como nunca mais esperavam ver aquele príncipe voltar em triunfo para seu rei’ (1592-58). O sangue que Hrothgar vê subir até o topo é semelhante ao de Jesus, e quando Beowulf é encontrado vivo, é simbólico da ressurreição cristã.

O autor de Beowulf dá alta estima à mãe de Beowulf, dizendo que Deus deve ter ‘dado uma graça a ela’ e que ela trouxe uma ‘flor da masculinidade’, um paralelo adicional entre Jesus e Beowulf. Há também referências à grande enchente que ocorreu no Livro do Gênesis. Tomemos por exemplo esta passagem que descreve a espada de Beowulf:

Foi gravada em toda parte e mostrou como a guerra veio ao mundo pela primeira vez e a enchente destruiu a tribo dos gigantes. Eles sofreram uma terrível separação do Senhor; o Todo-Poderoso fez as águas subir, afogando-os no dilúvio para retribuição (1687-93).

O autor de Beowulf está sugerindo que os criadores da espada foram os descendentes daqueles que causaram a inundação, e talvez até sugerindo que eles eram descendentes de Caim. Ironicamente, no início da passagem, os gigantes foram referidos de forma positiva. Isto nos leva a algumas das contradições cristãs que aparecem em Beowulf .

Na tentativa do autor de cristianizar Beowulf, existem sem dúvida alguns restos da ideologia pagã da qual surgiu o poema. Quando são feitas oferendas aos ídolos, solicita-se que um dos antigos deuses pagãos os salve do terror de Grendel, e as imagens esculpidas de javalis nos capacetes dos guerreiros atuam como amuletos de boa sorte, uma prática aparentemente anticristã e idólatra. Há também vestígios da ascendência pagã do poema em sua descrição dos descendentes de Grendel que, embora sejam simplesmente descendentes de Caim, são descritos como, ‘ … criaturas sem pai . . toda sua ancestralidade está escondida num passado de fantasmas e demônios’ (1355-57).

Mais um exemplo de como o paganismo e o cristianismo se misturam no poema durante a morte de Beowulf. O autor não faz nenhuma menção à cremação de Beowulf, um ato que o cristianismo certamente condenaria. Enquanto cuida da vida após a morte de seu Deus cristão, Beowulf pensa na morte de seus parentes, um pecado germânico que ele começa a acreditar que poderia impedi-lo de entrar no céu (Irving 113). Então, em vez de falar mais sobre a doce vida após a morte que Beowulf terá, o poeta se concentra em Beowulf e no dragão deitado lado a lado, pintando um quadro bastante pagão da morte de Beowulf (Irving 88).

O autor escolhe misturar símbolos e práticas cristãs com seus homólogos pagãos, ao invés de ficar com qualquer um deles. A religião dos personagens não é uma religião de firmeza, mas parece ser uma religião imposta à força. De acordo com Beowful crítico William Lawerence, ‘as partes mais pobres e mais fracas do poema estão entre as passagens definitivamente cristãs’. A única coisa na?ve sobre o poema é sua teologia. Aqui há material não testado e uma atitude infantil em relação a uma nova fé’ (Lawrence 9).

Beowulf é de fato um poema pagão anglo-saxão transformado em um poema pseudo-cristão por um autor cristão. De fato, há muitos elementos cristãos neste poema, mas quando contrastado com a realidade dos tempos pagãos em que Beowulf está definido, torna-se irrealista acreditar que eles poderiam coexistir, e parece que o autor pode ter sido forçado a incluir certas tradições e práticas que poderiam não ter existido em uma versão original do poema. Talvez significativamente, o uso da palavra ‘Deus’ diminui conforme o poema progride, um sinal de que o poeta, ou editor, de Beowulf pode não ser tão cristão quanto pensamos.