O Preço da Dignidade em Néctar em uma Peneira

Muitas pessoas desprezam os pobres. Para estes indivíduos desdenhosos, ser pobre significa que você tem que realizar atos que seriam repreendidos por outros, arruinando, portanto, sua imagem social. É possível, entretanto, discordar de qualquer um que pense assim. A fome é uma ameaça à dignidade, mas a definição de ameaça é uma pessoa ou coisa provável de causar dano ou perigo. A ameaça nem sempre tem que causar dano. Em néctar em uma peneira de Kamala Markandaya, Rukmani e Nathan enfrentam uma ameaça à dignidade, mas Puli e Rukmani, mesmo que sua dignidade também esteja em risco, se salvam.

Puli é uma das principais razões para que Rukmani e Nathan não tenham que recorrer à mendicidade na cidade ou fazer outros atos que possam fazê-los perder seu respeito. No início, Puli os ajuda a encontrar o lugar onde Murugan costumava trabalhar. ‘Ainda assim, eu mesmo os levarei lá, e se vocês prosperarem, poderão me pagar’ (página 83) . Este é Puli concordando em ajudá-los. Em vez de andar por aí, faminto, por tanto tempo e sem saber onde encontrar seu filho, o casal finalmente encontra esperança. Depois de terem seu dinheiro e seus pertences roubados, Rukmani e Nathan são puramente dependentes da comida dada diariamente aos despossuídos no templo. Mais tarde no livro, Puli os leva para uma pedreira, onde podem trabalhar por dinheiro. ‘Há uma pedreira de pedra’, disse ele. ‘Não muito longe daqui. Os quebradores de pedra ganham bons salários’, (página 92). Quando Puli os leva para a pedreira, Rukmani percebe que está ganhando o dobro do dinheiro que ganhava quando estava escrevendo cartas para as pessoas. Isto lhes permite ganhar mais dinheiro com o qual podem comprar comida para si mesmos. Puli, embora inteligente e um pouco astuta, consegue salvar os dois da fome. ‘Hoje pode haver um pouco mais. ‘Venha para o dinheiro, você entrou?’ ele chorou. É quando Rukmani vai comprar bolos de arroz do homem a quem ela compra diariamente. No livro, Rukmani aponta todos os amigos de Puli que parecem totalmente doentes. ‘Por todas as suas brincadeiras, eles pareciam nunca ter comido uma refeição completa em suas vidas, com suas costelas empurradas para fora e barrigas cheias como tambores com vento e vazio’, (página 82). Rukmani diz que os admira, no entanto, a maioria das pessoas os desprezava. ‘Quando ele nos viu se aproximando, um dos peões veio até nós. ‘Não são permitidos mendigos’, (página 86). Esta afirmação mostra que os mendigos não são bem-vindos perto das casas das pessoas. Eles não lhes dariam nem mesmo comida ou dinheiro. Embora Rukmani e Nathan não sejam mendigos, se fossem, eles seriam tratados assim. Mas com a ajuda de Puli, Rukmani e Nathan não têm que ser maltratados. Entretanto, Puli não é o único que ajudou o casal.

A própria Rukmani é uma das únicas pessoas que os está apoiando durante suas lutas na cidade. Nathan e Rukmani são assaltados, deixando-os sem dinheiro. Antes de Puli lhes dar uma ajuda e lhes mostrar um lugar onde possam trabalhar, Rukmani e Nathan são deixados para se defenderem. Eles vêm morar com seu filho, mas descobrem que ele partiu muitos anos antes. Nathan está doente, e eles têm que voltar para sua aldeia, pois Nathan quer morrer em sua aldeia. Por sorte, Rukmani está lá para ajudar. Ela não só é emocionalmente forte, mas também tem habilidades e juventude. Nathan é muitos anos mais velho que ela; portanto, ele se tornaria velho e frágil mais rapidamente do que ela. Quando Nathan e Rukmani estão tentando descobrir como vão voltar para sua aldeia, Rukmani diz que ela pode abrir uma banca onde se sentaria e leria para as pessoas. ‘Então um dia pensei em me instalar como leitora de cartas como as que existem na maioria das aldeias, e certamente também nas cidades’, (página 90) Rukmani também é inteligente, pois ela sabe cobrar menos do que alguém normalmente cobraria por isto para que ela pudesse atrair clientes. Ela não ganha muito como leitora de cartas, mas ela ganha o suficiente para comprar bolos de arroz todas as manhãs para ela e seu marido. A fome deles não faz com que as pessoas os desprezem. Na verdade, algumas pessoas provavelmente ganham um novo respeito por ela; meninas que sabem ler são raras. Estas não são as únicas razões pelas quais Rukmani ajuda a manter os dois em atividade.

Rukmani também era teimosa, pois se recusa a se tornar alguém que perderia sua dignidade por causa da fome. ‘Ainda podemos ser forçados a fazer isso’, disse Nathan, apontando para suas tigelas de mendicidade, ‘se não encontrarmos nosso filho-‘ ‘Nunca’, eu protestei,’ (página 83). Isto prova que Rukmani não quer se tornar um mendigo e se recusa a fazer isso. Mas há algumas pessoas que iriam muito longe por dinheiro, como Irrawaddy, a filha de Rukmani, que se torna uma prostituta para salvar seu irmão da fome. Outro exemplo é a ex-mulher de Murugan, que faz o mesmo para ganhar dinheiro. ‘…Quero dizer que ele não é seu neto. ” ‘É claro’. ‘Deve-se viver’, (página 88). Esta citação dita por Ammu, esposa de Murugan, é verdadeira. Sua família estava muito provavelmente passando fome ou sofrendo a ponto de ela ser forçada a se prostituir. Isto estragou sua dignidade. Entretanto, Rukmani nunca faria tal coisa, o que a ajuda a manter sua reputação como apenas mais uma pobre mulher. Rukmani também não parece gostar de ser ridicularizada ou de ser tomada como uma piada, que é o que possivelmente aconteceria se ela se tornasse uma mendiga ou prostituta. ‘Ela diz que sabe ler! Estas pessoas do vilarejo certamente estão ficando acima de si mesmas’! Severamente eu não dei importância e continuei com meus gritos’ (página 91). Foi por isso que Rukmani salvou a dignidade dela e de Nathan.

Néctar em uma peneira de Kamala Markandaya prova que a fome é uma ameaça à dignidade, mas a dignidade nem sempre é tirada com a fome. A generosidade de Puli e a habilidade, atitude e juventude de Rukmani são o que salvou Rukmani e Nathan de serem despojados de sua dignidade.