O Processo de Tomada de Decisão na Estrada não Tomada por Robert Frost

Cada aspecto da vida de uma pessoa é determinado pelas decisões que ela toma. Algumas são mudanças na vida, tais como decidir para que faculdade ir, enquanto outras são inconseqüentes, tais como decidir o que tomar no café da manhã. Sejam elas grandes ou pequenas, estas decisões são o que progride um dia a dia, semana a semana e ano a ano. Em seu poema ‘O caminho não tomado’, Robert Frost examina o processo e os efeitos de tal tomada de decisão.

Primeiro de tudo, há um duplo significado associado ao símbolo da estrada neste poema. Literalmente, Frost está descrevendo dois caminhos tangíveis que alguém deve percorrer fisicamente. Obviamente, o leitor sabe disso pela imagem viva que Frost dá ao iniciar o poema com ‘dois caminhos divergentes em uma madeira amarela’ (Frost). Ao leitor é dada uma imagem mental de uma floresta de outono com duas estradas desaparecendo para as árvores, mas, como sempre, há um significado subjacente, e está implícito que estas estradas não são totalmente físicas. Na realidade, todo o poema está focado na decisão do narrador a respeito de qual caminho a ser percorrido e as conseqüências que virão como resultado de sua escolha, o que enfatiza a afirmação que Frost está tentando fazer. Ele usa o exemplo concreto das duas estradas para destacar a base da tomada de decisão na vida de cada um e como cada decisão que se toma afeta tudo o mais a partir daí. Terry Andrews escreve que a popularidade deste poema se deve à ‘simplicidade de seu simbolismo’ e que Frost vê a escolha entre as duas estradas ‘como uma metáfora para escolher entre diferentes direções na vida’. Andrews está certo ao dizer que esta é uma conexão simples que pode ser feita sobre este poema, mas embora o simbolismo possa ser fácil de entender, o desenvolvimento subjacente da metáfora é o que realmente compõe o poema.

Embora eles levem a dois lugares diferentes e se estendam por dois caminhos diferentes, na realidade, cada caminho é, em última análise, o mesmo. Cada um deles tem prós e contras associados a eles, significando que para cada bem que uma estrada carrega, a outra tem um igualmente benéfico. O narrador afirma que os viajantes antes deles ‘os usavam realmente mais ou menos da mesma maneira’ (Frost), revelando que embora um possa ter grama enquanto o outro não, ambos têm viajado de forma equivalente na maior parte do tempo. Ao tomar uma decisão, é importante entender o fato de que o que for escolhido terá tantas vantagens quanto o que for deixado para trás. Uma decisão não seria uma decisão se não fosse esse o caso. Se algo é fácil de decidir e não há mais nada contra o qual possa competir, então não é uma decisão. Ele também escreve que quando está observando os dois caminhos, eles ‘igualmente se encontram em folhas que nenhum passo foi dado para trás’ (Frost). Basicamente, o narrador está dizendo que ambos os caminhos estão cobertos com folhas que não foram esmagadas pelo pé de um viajante, o que mostra que nenhum dos dois caminhos foi percorrido em algum tempo, provando mais uma vez sua igualdade. Isto também reforça o fato de que o narrador, que é o novo viajante, está começando do zero e toma a decisão sozinho e sozinho. Ao longo da vida, há muitas decisões a serem tomadas que ninguém mais teve que tomar antes. Quando este momento chega, é importante perceber que ambas as decisões têm suas próprias vantagens e desvantagens, essencialmente fazendo de qualquer uma delas uma escolha favorável. Dan Brown escreve que ‘Frost parece querer as duas coisas neste poema’, já que é óbvio que ele está enfrentando uma luta enquanto tenta tomar uma decisão. Esta é a clássica situação do tipo ‘você não pode ter-o-seu-papo-e-coma-coma’. Por mais agradável que seja colher os benefícios de ambas as estradas, infelizmente o narrador é incapaz de fazê-lo; por isso, é importante passar um bom tempo visitando com as vantagens identificadas com ambas as opções, de modo a fazer a melhor escolha.

As decisões levam tempo, especialmente para o tipo a que se refere este poema: uma vida que muda. Frost toca no fato de que toda possibilidade deve ser ponderada ao se tomar uma decisão. O narrador reconhece plenamente o primeiro caminho e escreve que ele ficou ali parado e ‘olhou para baixo o mais longe que pude’ (Frost), o que mostra que ele estava realmente ponderando esse caminho e tentando absorver tudo o que ele tinha a oferecer. Quando se está no processo de tomar uma decisão tão importante, é crucial repassar todos os benefícios e quedas de cada um, que é exatamente o que ele está fazendo aqui. É óbvio que o narrador está sendo puxado em ambas as direções. Ele gasta um tempo decente observando o primeiro caminho, enquanto por outro lado é atraído para o segundo caminho devido a sua natureza inutilizada. O narrador diz que ele tomou o segundo caminho devido a sua gramatura e comenta que o caminho ‘queria desgaste’ (Frost) A aliteração usada aqui chama atenção específica para esta frase e a personificação do caminho que ele acaba tomando. Atribuir esta necessidade física de ‘querer desgaste’ ao caminho de alguma forma dá um sentido de validação para o narrador que toma a decisão que tomou. É quase como se ele sentisse pena deste caminho porque parece ter sido negligenciado pelos viajantes antes dele.

Há um sentimento de arrependimento em todo o poema de Frost. Acompanhando cada decisão estão os custos de oportunidade que um desistiu quando decidiu contra a outra opção. O título é um presente morto com a forma como o narrador vê a decisão que tomou. O poema é intitulado ‘O caminho não tomado’, enfatizando o caminho que não foi escolhido. Devido ao título, antes mesmo de se ler o poema há uma ênfase colocada na decisão alternativa e na que o narrador não escolheu fazer. Uma crítica, Jennifer Bouchard, escreve que este título ‘enfatiza o mistério que envolve as escolhas que as pessoas fazem; especificamente, o caminho que não foi escolhido’ (Bouchard). Ela faz questão de destacar o fato de que há um senso de mistério em torno das escolhas que as pessoas fazem. Não importa quem ou o que tente influenciar uma pessoa, a decisão final está nas mãos de quem a toma, o que sempre deixará os outros ponderando a escolha feita. No início do poema ele diz ao leitor que ‘sente muito [ele] não pôde viajar os dois’ (Gelo). Isto mostra que ele está admitindo que cada caminho tem muito a oferecer, portanto escolher um para viajar para baixo lhe custará os benefícios do outro e vice versa. Dito de forma simples, é impossível ter seu bolo e comê-lo também. Por mais agradável que seja experimentar os benefícios que ambas as escolhas têm a oferecer ao tomar uma decisão, isso é completamente impossível. Na última estrofe do poema, o narrador admite que está ‘contando isto com um suspiro’. (Frost). Quando alguém está suspirando enquanto conta uma história ou revela algo sobre si mesmo, isso vem com o argumento de que não está necessariamente completamente satisfeito com a decisão que tomou no momento. O tom que esta frase cria e a exasperação associada à voz do narrador neste momento vão mostrar que a decisão correta nem sempre será escolhida. Não importa o que se faça ou quanto tempo se gaste na tomada de uma decisão, às vezes ela simplesmente não vai correr como planejado e não há muito o que fazer a respeito. Frost termina o poema com o narrador divulgando que a escolha do caminho que ele escolheu ‘fez toda a diferença’ (Frost). O narrador diz isto com uma abordagem saudosa e nostálgica, como se estivesse se perguntando o que seria diferente em sua vida se ele tivesse tomado uma decisão diferente. Depois de tomar uma decisão importante, é completamente natural ter este senso de especulação sobre o que poderia ter sido.

Existe um efeito dominó associado à tomada de decisões. Quase todas as decisões tomadas na vida de uma pessoa afetarão a próxima decisão que ela tomar. Uma vez que o narrador tenha tomado sua decisão, ele está num ponto sem retorno. Ao discutir sua decisão, ele menciona que ‘o caminho leva ao caminho’ (Frost), significando que quando ele escolhe aquele caminho específico, ele levará ao próximo, e ao seguinte, e assim por diante. Quando alguém está em uma bifurcação na estrada durante sua vida e é forçado a fazer uma escolha, aquela que ele ou ela escolhe influenciará todas as outras decisões a partir daí. O narrador também acrescenta que ele ‘duvidou se [ele] deveria voltar’ (Frost). O narrador está reafirmando o fato de que uma vez que ele escolha uma estrada e siga seu caminho, ele nunca será capaz de voltar e seguir pelo caminho oposto. Quando uma decisão de mudança de vida é tomada, não há como voltar atrás e mudar de idéia. A incerteza mostrada nas palavras e no tom dos narradores neste ponto também reitera o sentimento de pesar que ele sente.

Em geral, o poema de Frost reflete profundamente os desenvolvimentos e as conseqüências da tomada de decisões no nível de alteração de vida. A vida não iria aonde sem as decisões que as pessoas escolhem tomar dia após dia. Cada decisão colhe seus próprios benefícios; elas levam tempo; o arrependimento será sempre uma espécie de problema; e cada decisão afeta a próxima de lá para cá.