O Retrato da Violência Sexual contra Adolescentes Femininas na Casa da Rua Mango

A percepção do tema crucial e crítico do sexo da maioria dos adolescentes, mesmo no mundo progressivo de hoje, é alarmantemente apócrifa. As tentativas frenéticas do mundo para preservar a beleza da inocência da infância e a visão sedutora do amor apaixonado levaram adolescentes inexperientes a conceberem uma imagem idealista e irrealista do sexo.

Esta crença falaciosa é uma grave ameaça para as jovens que podem, inconscientemente, tornar-se vítimas de encontros sexuais terríveis. A escritora revolucionária, Sandra Cisneros, usa a vinheta ‘Palhaços Vermelhos’ em seu romance autobiográfico ‘A Casa na Rua Manga’ para retratar pungentemente os horrores socialmente reprimidos da opressão sexual. Esta história assombrosa é narrada pela protagonista adolescente do romance, Esperanza, depois que ela é sexualmente molestada em um carnaval enquanto esperava sua amiga, Sally.

A visão do sexo tradicionalmente pintada pela mídia é radicalmente enganosa. A maioria dos filmes e romances retratam o sexo como uma união sagrada e romântica de dois indivíduos apaixonados. Os detalhes sangrentos de estupro e outras formas de agressões sexuais violentas são raramente mencionados. Os poucos livros e filmes que expõem este alter ego obscuro do sexo são cuidadosamente escondidos dos olhos insuspeitos dos adolescentes idealistas. Como resultado, a maioria das meninas cresce sonhando ingenuamente com uma experiência sexual apaixonada e amorosa. Esperanza, tendo acreditado neste sonho, fica assim num estado de completa confusão após seu traumático encontro sexual: ‘A maneira como elas disseram, como deveria ser, todos os livros de histórias e filmes, por que você mentiu para mim’? (Cisneros, 122).

Esta frase lírica, composta de fragmentos desprendidos, retrata com clareza desoladora o estado mental destroçado de Esperanza. O leitor pode facilmente compreender, sem que lhe seja dito explicitamente, que a experiência sexual negativa de Esperanza foi a antítese do que a sociedade a havia levado a esperar. Seu tom suavemente repreensivo por ter sido enganada e ter sido levada a acalentar idéias românticas irrealistas, mais tarde se transforma em acusações veementes: ‘Esperei toda minha vida. Você é uma mentirosa. Todos eles mentiram. Todos os livros e revistas, tudo o que dizia errado’. (Cisneros, 123).

A afirmação hiperbólica, ‘Esperei minha vida inteira’, transmite de forma convincente a decepção esmagadora que ela experimentou ao ver seus sonhos antigos de amor de conto de fadas se dissolverem. Implica também que a vida inocente que ela costumava levar estava terminada. A personificação de ‘livros e revistas’ indica que a raiva de Esperanza é dirigida contra as pessoas que os escreveram. A simplicidade da dicção usada nestas alegações terríveis e infantis retrata de forma potente sua fé devastada na integridade da mídia e dos seres humanos em geral.

A mídia não é a única responsável por manter esta falsa descrição de sexo romântico. As pessoas centralmente envolvidas nesta conspiração de mentiras são, na verdade, as próprias mulheres. A esmagadora insegurança pessoal das mulheres faz com que elas desconfiem de compartilhar encontros sexuais desagradáveis com os outros. Assim, Esperanza só ouviu histórias de romance terno de sua melhor amiga, Sally, e ficou devastada quando sua própria experiência acabou sendo tão brutalmente diferente: ‘Sally, você mentiu. Não foi nada o que você disse’. O que ele fez. Onde ele me tocou. Eu não queria isso, Sally’. (Cisneros, 122).

Embora Esperanza nunca mencione detalhes do que aconteceu, as frases fragmentadas, ‘O que ele fez’. Onde ele me tocou’, evoca vividamente as imagens do assustador abuso sexual pelo qual ela foi forçada. Seu grito patético, ‘Eu não queria, Sally’, transmite sua total impotência durante este evento. Ao longo desta vinheta, Esperanza reprova repetidamente Sally por ter mentido para ela. De acordo com Maria Herrera-Sobek, sua ‘diatribe’ é dirigida não apenas contra Sally, mas contra ‘a comunidade de mulheres que guardam a verdade da geração mais jovem de mulheres em uma conspiração de silêncio’ (Herrera-Sobek, 222).

A deturpação do sexo pela sociedade é uma das principais causas do aumento das taxas de agressões sexuais. As mulheres adolescentes não estão cientes dos perigos da opressão sexual e, portanto, não tomam as precauções necessárias contra ela. Em vez disso, elas tentam o melhor para atrair a atenção dos homens e reverenciar aqueles que são bem sucedidos em fazê-lo. Os ‘Palhaços Vermelhos’ retratam sutilmente esta tendência destrutiva das mulheres jovens:

Eu estava esperando pelos palhaços vermelhos. Eu estava ao lado da gira-delta onde você disse. E de qualquer forma eu não gosto de carnavais. Fui para estar com você porque você ri no giro de inclinação, você joga sua cabeça para trás e ri. Eu seguro seu troco, aceno, conto quantas vezes você passa. Aqueles garotos que olham para você porque você é bonita. Eu gosto de estar com você, Sally. Você é minha amiga. (Cisneros, 122-123)

Esta simples passagem, cheia de imagens poderosas ilustra claramente a devoção excessiva de Esperanza por sua amiga, Sally. Ela foi a um carnaval, onde estava claramente entediada, apenas para estar com Sally e estava disposta a fazer tudo o que Sally dizia, mesmo que isso significasse esperar horas. Embora Esperanza justifique seu extremo afeto por sua amiga dizendo: ‘Eu gosto de estar com você, Sally. Você é minha amiga’, sua observação anterior de que ‘aqueles garotos que olham para você porque você é bonita’ sugere uma razão diferente para o apego dela. Sally seduziu os rapazes através de ações de flerte como jogar sua ‘cabeça para trás’ e rir; ao passar tempo com Sally, Esperanza quis aprender os meios de exercer tal poder sobre os homens. Ironicamente, suas tentativas de entender a técnica de controlar os homens a levaram a experimentar o evento mais traumatizante de sua vida, no qual um homem tinha controle total sobre ela.

Outra causa significativa da contínua opressão das mulheres na sociedade é a falta de vínculo feminino. A decisão descuidada e egoísta de Sally de deixar Esperanza sozinha no carnaval a fim de ter um caso romântico com um menino é sem dúvida uma das principais razões para sua exposição à violência sexual: ‘Mas aquele garotão, para onde ele o levou? Esperei por tanto tempo. Esperei pelos palhaços vermelhos, como você disse, mas você nunca veio, nunca veio por mim’ (Cisneros, 123). Embora Sally devesse ser amiga de Esperanza, ela a abandonou para ir com um ‘garotão’ e nunca mais voltou. A repetição, ‘você nunca veio, você nunca veio por mim’, retrata vividamente os sentimentos agudos de traição de Esperanza.

Entretanto, o fato de Sally não voltar apesar de ter prometido a Esperanza que deixaria o leitor pensando se Sally, também, poderia ter sido submetida a uma experiência dolorosa semelhante. Mas Esperanza não considera isto e culpa Sally inteiramente por sua trágica perda: ‘Sally Sally uma centena de vezes. Por que você não me ouviu quando eu liguei? Por que você não lhes disse para me deixarem em paz?’ (Cisneros, 123). Nesta passagem, Esperanza censura infantilmente Sally por não ter ouvido seus gritos no meio de um carnaval barulhento e por não tê-la salvo de meninos contra os quais ambos eram impotentes para lutar. Ela não acusa nem uma única vez os homens diretamente responsáveis pelo estado patético em que ela se encontrava. Sua raiva é dirigida apenas a Sally porque ela não possui a coragem necessária para culpar os verdadeiros infratores.

As vítimas de opressão sexual passam invariavelmente por um período de trauma mental paralisante. Elas são constantemente assombradas por lembranças desta experiência cansativa, apesar de suas tentativas desesperadas de esquecer. Através de seu uso cuidadosamente elaborado de imagens poderosas, Cisneros retrata, em Esperanza, o estado mental danificado das vítimas de estupro com precisão de arrancamento do coração: ‘Sally, faça-o parar’. Não consegui fazê-los ir embora’. Eu não pude fazer nada além de chorar. Eu não me lembro. Estava escuro. Eu não me lembro. Eu não me lembro.

Por favor, não me faça contar tudo’. (Cisneros, 123). Esta passagem pungente, narrada com um tom de pânico descontrolado, transmite de forma convincente a tortuosa condição mental de Esperanza depois de ter sido sexualmente molestada. Ela pede a Sally que ‘o faça parar’, embora seus agressores já tivessem saído todos até então. Isto implica que ela estava sendo atormentada por memórias agonizantes do evento. As linhas ‘Eu não podia fazê-las desaparecer’. Não pude fazer nada além de chorar’, ilustram seus sentimentos asfixiantes de impotência total. Seus repetidos gritos, ‘Eu não me lembro’, e o pedido lamentável, ‘por favor, não me faça contar tudo’, retratam seu medo paralisante das lembranças que ainda a assombravam.

As opressões sexuais são muitas vezes uma forma de violência racial. Este parece ser o caso de Esperanza. Embora a raça de seu agressor sexual nunca seja revelada diretamente, Esperanza menciona que ele continuava dizendo: ‘Eu te amo, eu te amo menina espanhola’ (Cisneros, 123). As belas palavras ‘eu te amo’ soam repulsivamente obscenas neste contexto e sua repetição apenas intensifica este sentimento de repulsa. Ao chamá-la de ‘menina espanhola’, ele estava claramente zombando de sua herança latina. Isto insinua que ele mesmo veio de uma origem racial diferente. O tema da discriminação racial é predominante em todo o romance de Cisneros, ‘A Casa na Rua Mango’, mas aparece com a brutalidade mais dura desta passagem.

A atitude chocantemente divertida que a maioria dos homens tem em relação à violência sexual e a pura resignação com que a maioria das mulheres aceita esta atitude está levando a um monte crescente de vítimas de estupro: ‘Apenas suas unhas sujas contra minha pele, apenas seu cheiro azedo novamente’. A lua que observava. O giro de inclinação. Os palhaços vermelhos rindo seu riso de língua grossa’. (Cisneros,123). Esta passagem é preenchida com os símbolos-chave que Cisneros usa nesta história impressionista. Segundo o Oxford English Dictionary, a lua é um ícone de feminilidade e através do antropomorfismo ‘lua que assistiu’, Cisneros retrata a tolerância silenciosa da opressão masculina pela população feminina.

De acordo com a Wikipédia, o giro de inclinação é um dos passeios mais populares nos parques de diversões que exibem ‘movimento caótico imprevisível’. Assim, o giro de tilt-a-whirl é o epítome do caos e da confusão que Esperanza sentiu ao ser estuprada. As imagens poderosas criadas pela frase ‘unhas sujas contra minha pele’ e a sinestesia ‘cheiro azedo’ proporcionam um vislumbre de coração nos sentimentos de violação física da Esperanza.

Além disso, o termo ‘palhaço vermelho’ (o título do capítulo), é o símbolo mais saliente nesta passagem. De acordo com o ‘Dicionário de Simbolismo’, o vermelho é ‘uma cor emocionalmente carregada’ que denota uma multidão de elementos incluindo sangue, raiva, paixão, excitação sexual e masculinidade. Cisneros usa assim o vermelho para simbolizar a perda de sangue e a raiva indefesa da Esperanza durante o trágico encontro sexual. O Oxford English Dictionary define um palhaço como ‘um homem ignorante, rude, rude e malcriado’, enquanto a Wikipédia chama os palhaços de ‘artistas cômicos’ que tentam entreter as pessoas com sua ‘aparência grotesca’, mas muitas vezes evocam o medo.

Os palhaços vermelhos representam assim figuras masculinas formidáveis e a imagem arrepiante produzida pela frase ‘palhaços vermelhos rindo do riso de sua língua grossa’ retrata o prazer cruel que os homens obtêm com a opressão das mulheres. Num contexto mais amplo, ‘palhaços vermelhos’ denotam o sistema de engano e mentira que aumenta a vulnerabilidade das jovens meninas à subjugação sexual e prefigura o conteúdo sexual do capítulo.

Com esta narrativa desoladora nos ‘Palhaços Vermelhos’, Cisneros revela corajosamente a dura face da realidade sexual que a sociedade manteve cuidadosamente escondida atrás de uma máscara de romantismo sob medida. Ela também ilustra as principais causas e efeitos desastrosos do abuso sexual de adolescentes do sexo feminino. Através de seu uso engenhoso de imagens vividamente evocativas, símbolos sutis e linguagem apropriadamente infantil, Cisneros deixa uma impressão duradoura na mente do leitor, o que o impele a tentar pôr um fim a este sistema brutal de violência sexual sem voz.