O Significado da Estrutura no Romance de Vonnegut

Um dos aspectos mais distintivos do Matadouro Cinco de Kurt Vonnegut é a estrutura em que está escrito. Ao longo do romance, Billy Pilgrim viaja incontrolavelmente para momentos não sequenciais de sua vida, ou como diz Vonnegut, ‘fazendo visitas aleatórias a todos os eventos no meio’. (23). A fim de exemplificar isto para o leitor, Vonnegut usa uma história não linear e aparentemente esporádica. Entretanto, ao final do romance, o uso de fragmentação da trama por parte de Vonnegut é claro. Ao saltar constantemente para frente e para trás ao longo do tempo, Vonnegut mantém todos os eventos mais significativos do romance frescos na mente do leitor.

Com sua introdução imediata e provocadora de pensamento, ‘Billy Pilgrim se desintegrou no tempo'(23), Vonnegut estabelece que há algo único sobre Billy Pilgrim. Ao escolher a palavra ‘unstuck’, ele implica que Billy acabou de ser libertado de algo. Ao fazer isso, Vonnegut também prepara o leitor para o enredo não-linear que se segue. Na verdade, o resto do romance consiste em nada mais que momentos aleatórios da vida de Billy Pilgrim. Ao retratar Billy desta maneira, o leitor obtém uma perspectiva abrangente de Billy como pessoa, em vez de ter uma visão míope baseada em um incidente particular da vida de Billy.

Esta mesma técnica também permite a Vonnegut manter partes significativas da vida de Billy frescas na mente do leitor durante todo o romance. Por exemplo, a experiência de Billy durante a Segunda Guerra Mundial e o bombardeio de Dresden são algumas das partes mais significativas de sua vida. Vonnegut as apresenta ao leitor muito cedo no romance, simplesmente mencionando ‘Billy se desentendeu pela primeira vez enquanto a Segunda Guerra Mundial estava em andamento’ (30). Novamente, o modo de escrever de Vonnegut permitiu que ele redefinisse o que faz sentido no Quinto Matadouro, em oposição a um típico romance cronológico. Como resultado, o leitor estará ciente da guerra em curso, permitindo-lhes construir um quadro mental que está sendo constantemente desenvolvido com cada evento que Billy encontra.

Além disso, a capacidade de Vonnegut de dar um relato em primeira mão de um evento antes que ele aconteça cronologicamente, por sua vez, permite que o leitor possa refletir sobre um evento à medida que ele ressurge mais tarde no romance. Mais uma vez, este tema está mais fortemente relacionado às experiências de guerra de Billy. Vonnegut volta vez após vez à violência e destruição que cercou Billy enquanto ele era prisioneiro de guerra. E como esses pensamentos assustadores e prejudiciais raramente deixam a mente de Billy, Vonnegut faz com que eles façam o mesmo para o leitor.

Enquanto as experiências horríveis de Billy durante a guerra desempenham um papel ativo em sua personalidade e estilo de vida, ele é manipulado ainda mais por sua capacidade de se tornar ‘desanuviado no tempo’. Como Billy está constantemente saltando no tempo, ele nunca tem a oportunidade de se sentir confortável em um único momento de sua vida. Como resultado, Billy diz que ele está em ‘estado constante de medo do palco’ (Vonnegut 23). Isto explica a falta de foco e iniciativa de Billy que é evidente durante todo o romance. Ele é obrigado a improvisar sua vida inteira, tentando retratar tudo de uma vez, indo temerosamente de um momento a outro, sempre sem aviso prévio. A vida de Billy consiste em peças que não têm nenhuma coerência óbvia com on e outras.

O próprio Vonnegut resume o significado de sua abordagem ao descrever os livros do Tralfamadoriano através das palavras de Billy Pilgrim, Vonnegut escreve: ‘Não há nenhuma relação particular entre todas as mensagens, exceto que o autor as escolheu cuidadosamente, de modo que, quando vistas de uma só vez, elas produzem uma imagem de vida que é bela, surpreendente e profunda. Não há começo, meio, fim, suspense, moral, causas, efeitos. O que amamos em nossos livros são as profundezas de muitos momentos maravilhosos vistos tudo de uma só vez’. (Vonnegut 88). Nesta declaração, Vonnegut enfatiza mais uma vez a importância de ver muitos momentos como um todo. À primeira vista, os eventos espontâneos parecem ser incompatíveis uns com os outros, contando muitas histórias, mas não significando nada. Entretanto, isto é exatamente o que Vonnegut esperava conseguir; estas histórias separadas forçam o leitor a vê-las todas como uma só, ou não as ver de todo.