O Simbolismo da Cor em Sir Gawain e O Cavaleiro Verde

Para ilustrar os temas universais de seu conto medieval, o Poeta Gawain usa elementos fora do diálogo. Em particular, o uso sutil das cores expressa os valores que impactam Sir Gawain em todo o poema. Em Sir Gawain e o Cavaleiro Verde , as cores ouro, vermelho e verde são empregadas para simbolizar a prosperidade, a paixão e a natureza.

A cor ouro representa a prosperidade de Sir Gawain, não de riqueza, mas de caráter forte e fibra moral resoluta. Inicialmente, o ouro aparece na composição quando o narrador delineia: ‘Quando ele foi vestido com uma armadura, seu arnês era nobre;/ A menor renda ou laço era lustroso com ouro…/ E tudo era revestido de vermelho com pregos de ouro mais rico’ (Pedra 44). O narrador descreve a armadura que o Rei Artur criou para Gawain lutar contra o Cavaleiro Verde. A proteção pretende refletir o próprio cavaleiro, que tem um coração de ouro. O guerreiro pode ser jovem e inexperiente, mas sua disposição para sacrificar-se pelo bem maior mostra-se uma habilidade digna que o distingue dos demais. Da mesma forma, o matiz parece reforçar os ideais de Gawain quando o orador observa: ‘Então eles lhe mostraram o escudo de gules brilhantes,/Com o Pentângulo em ouro puro ali retratado’ (44). O cronista detalha a exibição do escudo, marcado com o Santo Pentângulo. Embora a maioria reconheça o dinheiro como o último sinal de riqueza, a verdadeira iluminação é a indicação da riqueza de Sir Gawain. Ao colorir o Pentângulo dourado, ele ilumina a riqueza dos princípios divinos do cavaleiro. O Poeta Pérola procura proclamar que uma espinha dorsal religiosa robusta tem um valor maior comparado com o valor monetário de alguém. Além disso, o orador atesta o caráter do guerreiro quando observa: ‘Gawain tinha boa reputação e, como o ouro bem refinado,/Ele era desprovido de toda vilania, de toda virtude que exibia/ Neste campo’ (45). O narrador compara o jovem ao ouro, explicando que tanto o nobre quanto o rico colorido têm uma qualidade pura para eles. Sir Gawain se qualifica para a busca do Cavaleiro Verde porque mantém um aspecto inestimável que não combina com nenhum na corte do Rei Artur: seu código virtuoso e moral. Sua pura devoção as justas doutrinas do mundo estabelecem ao patrício um trunfo para a nobre corte, razão pela qual o rei e seu povo lamentam fortemente o pensamento da morte de Gawain.

O vermelho exemplifica o ardor do cavaleiro, que atua como motivação para várias de suas ações. Em primeiro lugar, a sombra carmesim aparece primeiro no romance quando o contador de histórias elucida: ‘A cabeça da feira caiu do pescoço, bateu no chão,/ E as pessoas a viraram enquanto ela rolou,/Sangue brotou do corpo, brilhante contra o verde’ (37). O narrador retrata a decapitação do Cavaleiro Verde por Sir Gawain. Um dos pequenos defeitos do herói está em seu espírito apaixonado, que o impele a tomar decisões precipitadas. Sua forte lealdade a seu monarca o obriga a defender a honra do Rei Artur, significada pelo sangue escarlate que jorra da ferida do Cavaleiro Verde. A escolha do jovem lutador resulta em um resultado positivo, mas nem sempre é o caso quando ele permite que seu fervor o controle. Conseqüentemente, a cor emerge novamente quando o orador declara: ‘Era a dama, mais bonita de se ver,/Com queixo e bochecha tão justos,/Branco ressoava com vermelho rosado’ (66). A dama do castelo, Lady Bertilak, visita o macho em seu quarto enquanto ele dorme. Lady Bertilak serve como um símbolo de tentação para Sir Gawain. Seu código moral impede que ele aja de acordo com seus desejos para a sedutora, mas não o dissuade o suficiente das iscas da mulher para pecar. Da mesma forma, o autor menciona a cor vermelha quando denota: ‘Ela lhe ofereceu um rico anel forjado em ouro vermelho’ (89). A matrona tentou oferecer a Gawain vários presentes, sinais de seu afeto. Mais uma vez, o tom de vermelhão se materializa quando o cavaleiro enfrenta um momento de sedução. Sua paixão por viver o leva a cair nas propostas da senhora para ajudá-lo a enganar sua busca. No final, esse zelo o induz a trair seus honrosos princípios.

A reaparição do verde ao longo do conto demonstra o papel da natureza na humanidade. A estréia do verde chega com o Cavaleiro Verde quando o narrador proclama, ‘[T]aqui, pesado na porta do corredor, um sujeito fantástico…/Homens abertos na tonalidade dele/Ingrained in garb and mien…/E tudo um verde cintilante’ (26). Os cidadãos da corte do Rei Artur contemplam o Cavaleiro Verde enquanto ele entra no seu jantar. A sombra verdejante do antagonista evoca a imagem da natureza e do mundo natural. Na natureza, há obstáculos que enfrentam as pessoas em momentos inesperados, de maneira semelhante à do Cavaleiro Verde. Além disso, o verde se manifesta em outras formas além do guerreiro de jade, como ‘[a] verde cinta com uma bainha dourada,/ bordado somente nas bordas, com ornamento costurado à mão’ (89). A tentação oferece um presente que pode ajudar Gawain a escapar do luto. Esta situação também reflete um evento universal na vida, no qual uma pessoa tem a opção de tomar a saída mais fácil. Quando o nobre aceita a cinta, ela se torna uma marca contra seu caráter e um pecado com o qual ele deve viver por um longo tempo. Além disso, a cor verde aparece como o último momento da história quando o narrador explica:

Eles…separados no chão frio

Aí mesmo.

Gawain on steed serene

Estimulado à corte com coragem justa,

E o galante vestido de verde

Para onde quer que ele fosse em outro lugar (113).

Depois que o Cavaleiro Verde revela sua identidade a Sir Gawain, ambos se separam e voltam para suas casas. Todo o encontro com o adversário cartográfico do guerreiro valida a verdade última de que a vida é uma série de testes, com cada sucesso ou fracasso ensinando uma lição valiosa. Através desta busca, o jovem aprende que ele não é perfeito e que a expiação de nossos pecados faz parte da natureza. Na verdade, a jornada de Sir Gawain reflete um curso que todos os humanos devem percorrer na própria vida.

Os tons dourados, carmesim e verde espelham riqueza, avidez e o mundo natural do poeta Pérola Sir Gawain e do Cavaleiro Verde. A cor dourada reflete os ricos padrões morais de Gawain, que o diferenciam de todos os outros. A utilização do escarlate enfatizou a maneira pela qual a paixão pode levar ao sucesso ou à ruína. A cor da esmeralda destaca a influência da natureza nos acontecimentos da vida humana. Através do emprego dessas três cores, o Poeta Gawain consegue expressar as onipresentes verdades sobre a humanidade e sobre a capacidade de viver livremente no mundo.