O sonho americano no medo e no ódio em Las Vegas

O que é o sonho americano? Para alguns, a resposta a essa pergunta é óbvia. Entretanto, o autor Hunter S. Thompson acreditava que o Sonho Americano não era algo que pudesse ser compreendido sem experimentá-lo em primeira mão. Em sua autobiografia fictícia Fear and Loathing em Las Vegas Thompson (usando o nome Raoul Duke) e seu advogado Dr. Gonzo partiram numa viagem a Las Vegas em 1971 para escrever um artigo sobre uma corrida chamada Mint 400. Em vez disso, a dupla está muito mais preocupada com sua própria busca para encontrar o sonho americano enquanto rasga através de Las Vegas em um tumulto alimentado por drogas. Fear and Loathing in Las Vegas é uma história interessante e única porque se trata de encontrar o próprio tipo de sonho americano do autor.

Uma das primeiras menções do sonho americano vem logo após a Duke ligar para seus superiores para pedir dinheiro para financiar a viagem. Eles só conseguem obter 300 dólares, o que não é suficiente para agradar ao Dr. Gonzo. A Duke menciona que antes disso eles não tinham dinheiro e não tinham planos. Agora, de repente, com a ajuda do sonho americano e quase nenhum esforço de sua parte, eles se dirigem a Las Vegas com 300 dólares em mãos. Isto nos dá alguma visão do que Thompson pensa que é o sonho americano. Definitivamente tem a ver com oportunidade, já que tudo isso foi trazido por ele ter tido a oportunidade de ir a Las Vegas e cobrir a Casa da Moeda 400. Foi-lhe dada uma tarefa para fazer algo espontaneamente e ele saltou para a oportunidade, possivelmente porque ele acha que o sonho americano favorece aqueles que se arriscam. Esta seria a primeira de muitas oportunidades incríveis apresentadas a Thompson no decorrer desta viagem.

Um dos primeiros exemplos do sonho americano no trabalho veio à meia-noite de um sábado após a Casa da Moeda 400. Duke e sua advogada acabaram entrando em um show vivo de Debbie Reynolds sem ter que pagar nada apenas dizendo que a conheciam pessoalmente. Esta é uma experiência única, poder reivindicar associação com a fama e ser tratada de forma diferente sem que ninguém verifique sua história ou mesmo questione-os. Em uma cidade como Las Vegas, onde há pessoas famosas por toda parte se apresentando o tempo todo, como eles poderiam acompanhar quem sabe quem? Além disso, por que arriscar enfurecer alguém que possa ter o poder de causar muitos problemas? Eles são capazes de aproveitar esta oportunidade única dada a eles pelo lugar em que se encontram. Entretanto, após apenas alguns minutos, eles são expulsos por causarem uma cena e vão procurar um lugar mais acolhedor para os patrões embriagados.

A dupla foi parar no Circus-Circus, um cassino temático de circo de 4 andares completo com apresentações e espetáculos ao vivo. Eles andaram por aí para um pouco de diversão, quando a Duke notou que o ambiente não é bom para alguém em seu estado de espírito frágil, até mesmo comparando-o ao ‘Sexto Reich’ (Thompson 28). Quando chegaram a um bar de Merry-Go-Round, o advogado de Dukes tinha um desejo repentino de deixar a cidade. Duke o lembrou ‘Viemos aqui para encontrar o Sonho Americano, e agora que estamos bem no vórtice que você quer desistir’ (Thompson 29). Nesse momento, ambos estão fortemente intoxicados. Seu advogado mostrou sinais de extremo desconforto e a Duke até acredita que uma apreensão pode ser iminente, então eles partiram. Apesar deste recuo, ele encontrou o ‘nervo principal’ do sonho americano em Las Vegas, e antes que sua história termine, ele voltará a ele.

Da próxima vez que Duke escrever sobre o Circus-Circus, seu advogado desapareceu, tendo retornado à Califórnia após terminar suas funções jornalísticas. Duke vai lá para se encontrar com seu amigo Bruce Innes, que está ajudando-o a comprar um macaco de alguém no cassino. Desde sua primeira visita, ele esteve lá inúmeras vezes, tão freqüentemente que o pessoal o reconhece e até sabe seu nome. Duke diz a seu amigo que ele está pronto para partir, e quando lhe perguntam onde ele encontrou o sonho americano em Las Vegas, ele diz que é o Circus-Circus. Tinham lhes contado uma história sobre o homem que era dono do cassino, aparentemente, ele sempre quis se juntar ao Circus. Agora, mais tarde na vida, ele não só era capaz de realizar seus sonhos, mas também de ir além do que jamais havia esperado.

De certa forma, toda a aventura de Thompson em Las Vegas não foi apenas uma busca pelo sonho americano. Foi sua própria manifestação pessoal, ele foi capaz de saltar por Las Vegas causando o caos e fazendo apenas o que achava que estava certo. Ele deixou a Califórnia com a intenção de cobrir a Casa da Moeda 400, embora não tenha atingido esse objetivo, ele ainda alcançou muito mais do que se propunha a fazer no início. Embora ele possa não ter acabado com seu próprio circo, ele alcançou sua própria versão do sonho americano aproveitando as oportunidades que lhe foram dadas para ter esta aventura e criar esta história. O sonho americano de Thompson era ter essas oportunidades e ter todas essas experiências loucas, reunindo-as em algo com o qual as pessoas pudessem aprender e desfrutar.