O trabalho duro nem sempre compensa como retratado em ‘O diabo na cidade branca’

Os romances são freqüentemente escritos para transmitir uma verdade inerente da vida. Entretanto, quando um livro de não-ficção é escrito e a verdade inerente ainda prevalece, é preciso levar em conta a lição a ser aprendida. Este conceito ocorre em The Devil in the White City , uma obra de não-ficção de Erik Larson descrevendo os eventos que levaram à e durante a Feira Mundial de 1893 em Chicago; é organizado de forma romântica, e é acompanhado por uma lição de vida, assim como em um romance tradicional. Um dos personagens, John Root, e seu papel na Feira Mundial, ilustra a lição de que embora se possa trabalhar incansavelmente, a realização de seus sonhos pode nunca vir.

In The Devil in the White City , Root é predominante no início do romance como o mestre arquitetônico por trás da construção da Feira. Seu sócio, Daniel Burnham, ‘acreditava que Root possuía um gênio por visionar uma estrutura rapidamente, em sua totalidade’ (Larson 26). Ao longo de sua presença no livro, ele é retratado como não particularmente versado em negócios, mas em vez disso extremamente conhecedor — ele é o cérebro por trás da empresa Burnham e Root. Infelizmente, ele morre de pneumonia antes do início da construção da Feira. Embora ele seja o mais trabalhador e possivelmente o mais inteligente dos dois, Root morre e não consegue realizar seu sonho de construir a Feira, enquanto Burnham, que lida mais com o lado comercial das operações da empresa, continua a ter sucesso. Isto ilustra que, embora possa parecer justo e apenas para uma situação terminar de uma maneira, pode-se acabar obtendo a ponta curta do bastão; embora possa não ser tão drástico quanto a morte, como no caso da Root, Larson mostra ao leitor que os sonhos nem sempre são realizáveis.

Root, na história, é creditado com a superação de muitas das lutas arquitetônicas prevalecentes em Chicago devido ao solo pantanoso. Sua principal proeza é desenvolver o método específico de grelhar trilhos de ferro que é necessário para suportar o peso de um edifício inteiro no terreno pantanoso de Chicago. Foi criando este sistema que ele e Burnham são capazes de construir o Edifício Montauk; esta estrutura foi seu ‘primeiro edifício importante no centro da cidade’ (John). Root era um inovador, e suas idéias criativas muitas vezes levaram Burnham e ele mesmo a empregos. Outro de seus muitos feitos é o avanço do estilo de arquitetura da Escola de Chicago. Ele, entre outros arquitetos famosos, é credenciado com este desenvolvimento, que inclui o domínio do aço na construção e a criação do arranha-céu (Rayfield). Entretanto, o que teria sido seu feito mais famoso, e mais lucrativo, é a Feira Mundial. Suas conquistas e avanços anteriores no campo da arquitetura, os mesmos que lhe deram a oportunidade de construir a Feira, em última análise, não significaram nada para ele, pois sua morte apagou a possibilidade de quaisquer conquistas que pudessem ter surgido a partir de seu trabalho acima mencionado. Sua situação mostra que às vezes os sonhos, por mais que se trabalhe duro para realizá-los, podem nunca se tornar realidade. Independentemente do trabalho, algumas coisas estão fora do controle de alguém.

A carreira da Root na arquitetura não lhe foi entregue. Ele trabalhou incansavelmente em sua adolescência para atingir seus objetivos; seu irmão observa que ele estava extremamente concentrado como estudante: ‘John estava na faculdade… sempre tivemos muitas pranchetas de desenho em nosso quarto, nas quais eram feitos todos os tipos de trabalho: desenhos elaborados de catedrais (de sua mente), palácios (na Espanha), grandes pontes… ‘(Monroe 19). Root se formou na Universidade de Nova York com uma graduação em ciências e engenharia civil (18), nenhuma das quais o ajudou muito na arquitetura. Seu irmão, entretanto, retratou sua vida doméstica durante estes jovens anos e frenético; Root estava constantemente esboçando e aprendendo sobre arquitetura, perseguindo seu sonho o melhor que podia. Após o incêndio de Chicago de 1871, ele se mudou para Chicago para ajudar na reconstrução da cidade e, carregando apenas seu portfólio de esboços, conseguiu muitos empregos (23). Este tedioso trabalho através de sua juventude mostra dedicação à profissão, e sua ética de trabalho prova que ele é digno de reconhecimento. Infelizmente, estes hábitos, criados no início da vida, não o ajudam a realizar o que ele mais desejava — construir a Feira — porque a morte o tirou do mundo antes que ele pudesse começar essa parte de sua vida.

Ironicamente, este livro, e a própria Feira, são muitas vezes vistos como símbolos de esperança e realização, mas nem todos puderam desfrutar destes dons. John Root foi incapaz de realizar seu sonho, incapaz de colher o lucro de sua delicadeza arquitetônica, devido à morte. Em O Diabo na Cidade Branca , assim como na vida da Raiz fora da Feira, a incapacidade de realização se mostra possível, mesmo que se possa trabalhar sem fim para atingir seu objetivo — uma lição muito importante se se pretende ter sucesso na vida.