O Único Planeta com um Conceito de Livre-Arbítrio

O Matadouro de Kurt Vonnegut-Five tem sido objeto de muita atenção e debate desde seu lançamento. Sua ampla gama de tópicos, como a crítica ao governo americano e a discussão do existencialismo, tornou-o uma peça de literatura extremamente controversa. Uma passagem em particular tem sido o catalisador da altercação entre críticos e leitores: A discussão de Billy Pilgrim com um tralfamadoriano sobre a idéia do livre arbítrio, que se torna um tema durante todo o romance. Acredito que Vonnegut pretendia transmitir através do Matadouro — Cinco que o ‘livre arbítrio’ é exatamente isso: uma idéia. Ao longo da história de Billy Pilgrim, ele se vê repetidamente em situações em que não tem livre-arbítrio. A teoria ‘e assim vai’ dos Tralfamadoresianos representa a idéia de que não podemos mudar nada. Embora breve, o ponto mais significativo é que os Tralfamadoresianos dizem a Billy Pilgrim que nosso planeta é o único que tem até mesmo um conceito de livre-arbítrio. Através de seu romance Matadouro Cinco, Kurt Vonnegut transmite que ‘o livre arbítrio não existe de fato’: é simplesmente uma ilusão.

Frequentemente no Matadouro-Cinco, Vonnegut coloca Billy Pilgrims em posições nas quais ele tem pouco ou nenhum livre-arbítrio. Uma destas situações, a mais importante e a mais óbvia, é o fato de que o Peregrino sabe que Paul Lazzaro vai matá-lo, que é assim que ele vai morrer, e ele não pode fazer nada para mudá-lo. Em segundo lugar, Billy Pilgrim não tem controle sobre quando ou para onde ele viaja no tempo. Muitas vezes, em pontos aleatórios do livro, ele é jogado de sua virilidade completa para outro ponto de sua vida, nunca quando ele está esperando por isso. Por exemplo, no capítulo quatro, Billy está inocentemente tomando banho quando, de repente, ele viaja involuntariamente através do tempo. ‘E Billy voltou no tempo para sua infância Ele era um bebê que tinha acabado de tomar banho de sua mãe… E então [ele] foi novamente um optometrista de meia-idade, jogando o ouro dos hackers desta vez’ (Vonnegut 85). Nesta passagem, Billy não tem escolha se ele viaja no tempo, e não pretende fazê-lo. Como isto acontece repetidamente, sua viagem no tempo esporádica se torna menos surpresa tanto para o leitor quanto para Billy; ela se torna algo que é esperado e aceito. Esta aceitação da parte de Billy e do leitor mostra que a falta de autocontrole se torna algo natural. Isto simboliza que o livre arbítrio não existe de forma alguma.

Em vários outros pontos do livro, Billy Pilgrim representa a inexistência de livre-arbítrio em nossa sociedade. Quando ele é um menino, o pai de Billy o força a aprender a nadar usando o método de afundar ou nadar, atirando-o para o fundo da piscina. Billy é fantástico, mas descobre que ele ama o fundo da piscina. Ele descobre que é lindo e acha que ouve música. Então, para seu ressentimento, Billy é resgatado do fundo da piscina por seu pai. Nesta passagem, Billy não só não possui livre arbítrio porque não tem escolha sobre se é jogado na piscina, mas também é tirado do fundo ao contrário de seus próprios desejos. Quando Billy é convocado para a guerra, isto também é contra seu livre arbítrio. Em uma passagem, como soldado, Billy sente-se como uma piada: ele não tem capacete ou sobrecapa, seu corpo está em gangue e fraco e seus sapatos são sapatos baratos de civil. ‘Billy tinha perdido um calcanhar, o que o fez vibrar para cima e para baixo, para cima e para baixo’. A dança involuntária, para cima e para baixo’ (Vonnegut 33). Nesta citação, Billy está marchando pelas ruas da Alemanha, e a descrição de sua ‘dança involuntária’ dá ao leitor uma imagem dele como um fantoche sob o controle dos militares. Esta é outra força que remove o livre arbítrio de Billy Pilgrim.

Além de todas as experiências previamente elaboradas de Billy Pilgrim, aspectos de sua luta como soldado americano simbolizam a falta de livre arbítrio de Billy e a falta de controle sobre a vida que a raça humana tem como um todo. Por exemplo, Billy é um soldado mal treinado e mal vestido que não quer ser um, mas sobrevive à tragédia de Dresden enquanto muitos que são soldados muito melhores do que ele morrem. Por outro lado, se ele treinou, trabalhou duro, usou o traje apropriado e se tornou um soldado motivado e leal, Billy ainda pode muito bem ter morrido durante Dresden. Este ponto revela a falta de controle que gera o esforço humano para ser inútil e o livre arbítrio para ser uma ilusão.

Em Slaughterhouse-Five, as repetidas experiências de Billy Pilgrim de dedução de seu livre arbítrio mostram que se trata apenas de uma ilusão. O caráter de Billy Pilgrim acredita que ele tem livre arbítrio, mas torna-se claro que ele não tem. Enquanto isso, os Tralfamadoresianos do planeta Tralfamadore tentam ensinar a Billy que o livre arbítrio não existe, implicando que ele não é apenas um sem ele — é o universo inteiro. Os Tralfamadores acreditam que não temos controle sobre o caminho que foi escolhido para nós. Eles não têm emoções relacionadas à morte, porque sentem que não há nada que possam fazer para mudá-la. Como cada momento existe infinitamente na quarta dimensão, eles estão completamente à vontade com a morte porque podem visitar seus entes queridos em momentos passados. É daí que vem o ditado: ‘e assim vai’. Cada vez que alguém morre, a visão tralfamoriana sobre o assunto é: ‘E assim vai’. Vonnegut usa esta afirmação repetidamente ao longo da história. Ela envia a mensagem de que, como não temos outra escolha senão morrer, a morte deve ser aceita. A frase ‘e assim vai’, que se torna um lema do livro, destaca o fato de que a morte é uma realidade cotidiana que prova que não existe tal coisa como o livre arbítrio. Se tudo que supostamente ‘escolhemos’ para fazer leva a um inevitável e incontrolável fim de nossa vida, então não é verdade que, a longo prazo, não temos, em última análise, nenhuma vontade sobre o que se tornará de nós? Através da visão dos Tralfamadoresianos sobre a morte, ‘e assim vai’, Vonnegut usa o tema da morte no Matadouro Cinco para enviar uma mensagem sobre a futilidade do livre arbítrio.

A mais óbvia e notável divulgação da inexistência do livre arbítrio na história leva enquanto Billy Pilgrim está sob custódia dos Tralfamadoresianos. Um Tralfamadoriano explica a Billy as teorias elaboradas no parágrafo anterior: ele explica a Billy que todos nós somos ‘insetos no âmbar’ (Vonnegut 86). ‘Terráqueos … [dizer] como outros eventos podem ser alcançados ou evitados … todo o tempo é tempo’. Não pode ser mudado’ (Vonnegut 87). Nesta citação, o Tralfamadoriano explica que os humanos gostam de acreditar que podemos evitar, instigar ou alterar o curso dos eventos. Ele diz que os humanos estão errados: somos incapazes de mudar nosso futuro, não importa o quanto trabalhemos ou que passos tomemos. Como conclusão da conversa, o tralfamadoriano acrescenta: ‘Visitei trinta e um planetas habitados no universo, e estudei relatórios sobre mais cem’. Somente na Terra se fala de livre arbítrio’ (Vonnegut 86). Neste diálogo, Vonnegut transmite a mensagem desta conversa com finalidade. O livre-arbítrio é uma idéia feita pela raça humana. Na verdade, ela não existe.

Uma vez que o leitor tenha lido esta passagem, a questão da existência do livre-arbítrio torna-se um tema perceptível ao longo da história. Vonnegut incluiu esta passagem extremamente significativa para revelar esse tema. A importância desta cena determina sua influência sobre o resto do livro. Uma vez introduzido o tema do livre arbítrio, ele é notavelmente apoiado pela falta de livre arbítrio do personagem Billy ao longo de sua história, pela falta de controle das vítimas da bomba de Dresden, e por teorias dos Tralfamadoresianos, como a perspectiva ‘e assim vai’ sobre a morte. Vonnegut não incluiu estes detalhes por engano. Todos estes aspectos deixam claro que uma enorme mensagem do Matadouro Cinco é que a idéia gerada pelo ser humano de ‘livre arbítrio’ é simplesmente uma ilusão.