O uso da palavra N: Controvérsia em As Aventuras de Huckleberry Finn.

Ao longo dos séculos as agressões contra grupos minoritários e a condescendência que acompanha esses atos odiosos tem sido uma das maiores controvérsias enfrentadas ao redor do mundo, e Huck Finn não é exceção. Não é chocante acreditar que 126 anos desde que o clássico americano foi publicado que o romance ainda é uma enorme controvérsia. Desde o dia em que As Aventuras de Huckleberry Finn de Mark Twain chegou às prateleiras, causou tensão entre pessoas de diferentes crenças e entendimentos sobre a correlação racial que o twain apresenta no romance, incluindo o uso da palavra ‘negro’.

Como o romance é supostamente uma das maiores peças da literatura americana, deve parecer vital que ele seja ensinado nas escolas. Um relatório realizado em 1992 mostrou que 70% de todos os alunos das escolas públicas, e 76% de todos os alunos das escolas religiosas, estudaram o romance na escola. E ainda hoje o livro é atribuído, mas com mais freqüência do que deveria ser uma versão modificada do texto original para que os alunos se sintam ‘mais confortáveis’. Ao remover um negro dele, o romance perde uma certa qualidade para ele; sua selvageria e sua arrogância, e um pedaço da verdadeira mensagem que está tentando transmitir. A linguagem forte usada no romance serve inquestionavelmente a um propósito porque é suposto mostrar o estilo de vida de Huck, e realisticamente no mundo de Huck, ‘negro’ não seria censurado. Mais recentemente do que nunca, houve uma chamada para censurar o romance para as escolas e para alterar completamente o texto para as pessoas fora das escolas. Uma editora no Alabama diz que as escolas não precisam mudar sua lista de leitura porque mudaram Huckleberry Finn. Sua nova edição remove a palavra N e a substitui por ‘escravo’. Randall Williams, co-proprietário e editor da NewSouth Books diz ‘Acho que diz que a raça continua sendo um assunto volátil e divisivo’. ‘Escravo é uma condição’. Qualquer um pode ser um escravo’. E não é nada de que alguém se envergonhe. Mas ‘negro’ tem a ver com vergonha. O ‘negro’ tem a ver com chamar alguém de algo. O que tornou a escravidão possível foi o ‘negro». Outros argumentam algo diferente, porém.

O autor David Bradley que é professor na Universidade de Oregon diz que a chave para entender Huckleberry Finn é através da linguagem de Twain, à medida que a relação entre Huck e Jim cresce. O que precisa ser entendido é que a palavra ‘negro’ não é uma palavra que dói. É como ela está sendo usada no contexto e quem está dizendo isso que a torna dolorosa. Este romance ocorre antes da guerra civil quando era socialmente aceitável dizer ‘preto’, e esse é o problema. As pessoas não podem fugir de nosso mundo moderno e ver esta história de uma perspectiva diferente. Um homem branco, de acordo com a história, não substituiria de forma realista um negro por um escravo. Quando você censura um negro, você perde a realidade dessa palavra, substituindo-o por ‘escravo’. A linguagem do romance é a linguagem que foi usada neste período de tempo. Nós, como um todo, não podemos negar o terrível passado fingindo que ele não existia.

Durante todo o romance, Twain usa a palavra N 219 vezes. Para algumas pessoas, a palavra atrapalha a mensagem da história contra a escravidão, mas para outras, Twain está simplesmente capturando a maneira como as pessoas falavam naquela época; que é a direção em que a maioria das pessoas acreditava que ele estava indo. Como autor, ele tem a responsabilidade de fazer com que um público sinta um arranjo de emoções ao ler seu trabalho, e é exatamente isso que ele faz. Ele também tinha a responsabilidade de deixar ir alguns de seus próprios preconceitos pessoais para realmente se comprometer com a história, mesmo que seja ficção. Twain cresceu num estado de escravidão e, portanto, testemunhou-o em primeira mão, mas pessoalmente não acreditava na escravidão, e não era dono de nenhuma quando era mais velho. Assim, mesmo que Twain não acreditasse na escravidão, ele ainda tinha personagens no romance que acreditavam nela, porque ele sabia historicamente falando, as pessoas no mundo de Huck não seriam contra a escravidão mesmo que pessoalmente Twain quisesse que fosse assim. Twain era sem dúvida um homem brilhante e ele sabia que se um homem branco do sul tivesse a opção de dizer escravo ou negro, ele diria, negro.

Twain não só utilizou esta escolha de palavra por razões históricas, como também a escolheu porque sabia o efeito que teria sobre os leitores. Twain tenta incorporar a palavra n em cada capítulo para realmente transmitir esse efeito aos leitores como no capítulo 14, ‘bem ele estava certo; ele estava quase certo; ele tinha uma cabeça incomum para um negro’ (Twain, capítulo 14). Historicamente, Huck não substituiria um negro por um escravo. Na citação, Huck não diz ‘negro’ para ofender Jim, ele o diz porque não conhece melhor; ele foi aceito pela sociedade e foi assim que ele foi criado. O aluno do 11º ano Joseph Jaurdio explica perfeitamente: ‘Se você substituir isso pela palavra escravo, é claro, as pessoas ficariam menos incomodadas, mas eu acho que Twain quer que as pessoas fiquem um pouco incomodadas’. A escolha da palavra Twain transmite uma mensagem e está ali por uma razão. Embora haja provas claras que apontam para manter o ‘negro’ no romance, algumas pessoas ainda não conseguem ver de onde todos os outros vêm.

O diretor da escola Alabama onde censuraram o ‘negro’ do romance disse que era ‘desafiador para alguns alunos, que sentiam que a escola não estava sendo inclusiva… passamos de desafiados a ofendidos’. O que pode ser respeitado mas, ao mesmo tempo, o que há de errado em se sentir desafiado? Pais, professores e alunos estão confundindo ser ofendidos e ser desafiados. O livro não só tem ‘negro’, mas tem muitas palavras mal escritas de propósito que podem fazer dele uma leitura desafiadora, com conteúdo desafiador além da escolha da palavra. Algumas cenas, como quando o pai de Huck está sendo abusivo com ele, podem facilmente fazer com que as pessoas se sintam desconfortáveis, mas nem ofendidas. As pessoas culpam a linguagem do livro por serem desconfortáveis, porque é fácil culpá-lo. ‘Eu sorri porque, como se eu achasse que o uso constante (da) palavra N, e para mim, parece desnecessário… Isso reflete sobre a história afro-americana naquela época. E, como eu disse, é uma história que ninguém quer reviver’, disse o diretor. Embora seja compreensível ver como o uso constante do ‘negro’ no romance pode perder seu efeito depois de um tempo e depois só está lá por diversão, mas isso é completamente falso. É suposto ter um impacto sobre os leitores, e claramente tem um impacto ou então não haveria um debate sobre isso. Sim, o principal está certo, representa a história afro-americana naquela época, mas é uma história que não pode ser reescrita ou esquecida.

O fato de as escolas em todo o país estarem censurando Huck Finn é desrespeitoso com toda a história que a está apoiando e está desrespeitando o autor. A palavra está aí com um propósito: representar a história e a cultura do período. Mesmo que o que é socialmente aceito seja diferente hoje do que naquela época não significa que o ignoramos, significa que aprendemos a respeitá-lo.