O uso de técnicas retóricas por John Boyne em The Boy in The Boy in The Boy in The Boy in The Striped Pajamas

No romance mais vendido do New York Times, The Boy in the Striped Pajamas, é descrita uma história trágica do Holocausto da Segunda Guerra Mundial. Um menino alemão e sua família se mudaram para a Polônia para o novo emprego de seu pai. O menino nunca é contado sobre a carreira do pai, mas é observador do ambiente ao seu redor e começa a ficar desconfiado. O autor John Boyne usa várias técnicas retóricas como ironia dramática, temas, figuras de linguagem e apelos retóricos que parecem como se um garoto de nove anos de idade estivesse escrevendo sobre suas experiências de vida.

O protagonista, Bruno, é um jovem menino alemão que faz parte de uma família rica que vive em Berlim. Seu pai é um comandante do exército alemão e é responsável pelo campo de concentração de Auschwitz. A família tem então que se mudar para um novo local de residência, o Out-With, a quase 100 pés de distância do campo de concentração prisional. Embora o pai de Bruno seja um líder na perseguição dos judeus, Bruno e o resto de sua família são alemães inocentes. O autor usa o ponto de vista da terceira pessoa porque a história é narrada na perspectiva de Bruno, um jovem inocente.

A história é contida com dramática ironia através da falta de pistas de Bruno sobre o Holocausto. O leitor entende porque os judeus estão cercados por uma grande cerca com fio, usando roupas listradas, porque são informados sobre o Holocausto. Entretanto, como Bruno é muito jovem para ter conhecimento e compreender o cataclismo, este conceito está além de seu conhecimento. Ele acredita que seu pai é um ‘homem bom’ porque foi isso que sua mãe o persuadiu a pensar. Bruno recebe poucas informações sobre o trabalho de seu pai e a certa altura questiona se o trabalho do pai está ligado ao campo. Quando Bruno e seu novo amigo judeu Shmuel visitam um ao outro na beira da cerca, Bruno ignora a situação de Shmuel e como ele deve se sentir por ser um prisioneiro. Enquanto Bruno passa secretamente um tempo no campo, disfarçado de prisioneiro com Shmuel no final do livro, ele ouve um barulho penetrante que o compara ao som de tiros. Ele não está ciente de que os ruídos de tiros eram sons reais da câmara de gás. As duas crianças observaram os prisioneiros ‘marchando’ para as câmaras de gás, sem saber que jamais retornariam. Embora Bruno não entenda o significado por trás da situação, este ambiente é muito traumático para qualquer um estar dentro.

Boyne inclui muitos temas dentro deste trágico romance. A amizade entre Bruno e seu amigo judeu prisioneiro Shmuel é poderosa. Embora os dois amigos nunca tenham brincado juntos, eles mantiveram uma forte conexão. Durante mais de um ano, enquanto estava no Out-With, Bruno caminhava até os limites da cerca do campo para encontrar seu amigo e ter longas conversas. Isto causou um impacto em ambas as vidas. Isso distraiu Bruno de sua aborrecida vida no Out-With e impediu que Shmuel ficasse deprimido enquanto ele era mantido refém no campo de concentração. Boyne inclui o tema da inocência como Bruno sendo o filho de um comandante do Holocausto. Bruno tem que observar o ambiente horrível que seu pai criou sem saber que seu pai está por trás de toda a loucura. A guerra é um tema crucial do romance porque a história se passa durante a sangrenta Segunda Guerra Mundial. O Holocausto foi um conflito dentro da guerra controlada pelo líder alemão, Adolf Hitler. O autor incluiu propositadamente estes temas para melhorar a trama.

Boyne incluiu muitas figuras de linguagem diferentes para amplificar sua escolha de dicção. Bruno frequentemente se refere a sua irmã mais velha, Gretel, como um ‘caso sem esperança’. Esta é uma metáfora que se refere a uma teoria de que Gretel é alguém que nunca se destacará na vida. Bruno usa uma metáfora ao descrever seu primeiro olhar sobre a atmosfera da casa no Out-Wit: ‘Tudo parecia frio como se ela estivesse no meio do nada’. Ele está usando o termo ‘frio’ para se referir à temperatura, bem como à emoção sombria que sentiu. Bruno narra seu tempo no campo de concentração, disfarçado de prisioneiro. Ele observou, ‘…era algum tipo de perturbação nas costas, onde algumas pessoas pareciam não querer marchar, mas Bruno era muito pequeno para ver o que acontecia e tudo o que ouvia eram ruídos altos, como o som de tiros, mas ele não conseguia perceber o que eram’. Ele está comparando o barulho com o som de tiros. Bruno está interpretando mal a situação no campo porque não percebe que os alemães estão matando e torturando os judeus. Os prisioneiros estão ‘marchando’ para dentro de uma câmara de gás para serem mortos. No início do romance, Bruno narra sobre a vida na cidade de Berlim. Ele usa imagens para descrever como as lojas estão cheias de cores e como as barracas estão cheias até a borda com vegetais. Bruno usa a personificação ao descrever o cabelo do Tenente Kolter como: ‘seu cabelo descaiu em exaustão’. Embora o cabelo não esteja vivo, Bruno dá a seu cabelo um traço humano.

No romance de Boyne, ele freqüentemente usa o ethos dos apelos retóricos e pathos. Os líderes nazistas, incluindo o pai de Bruno, sentem-se como se fossem mais altos na sociedade do que o povo judeu. O pai de Bruno na verdade se refere aos judeus como desumanos. O pathos por trás da história é poderoso. O pathos após a trágica situação de Bruno fica sem palavras. Eles afetam a forma como o público vê certos personagens e eventos.

A história de John Boyne é bem conhecida como um dos maiores romances do Holocausto a ser contado. O autor utiliza uma abordagem específica que afeta a visão do leitor sobre o Holocausto dos anos 40. O estilo de escrita dá ao público uma imagem de como deve ter sido aquela época para se viver. O objetivo do autor para escrever este romance histórico de ficção era fornecer informações sobre os eventos do Holocausto através dos olhos de uma criança inocente.