Os perigos da igualdade: uma leitura atenta de Harrison Bergeron

Muitas pessoas acreditam que a igualdade total para qualquer raça, sexo ou religião vale o esforço. O conto de Kurt Vonnegut ‘Harrison Bergeron’ enfoca as maiores qualidades dos indivíduos e a alteração das mesmas para superar o padrão médio. Por exemplo, os de maior inteligência foram forçados a usar dispositivos que inibiam sua capacidade de pensar. Cidadãos bonitos foram forçados a esconder sua aparência com uma máscara hedionda. Além disso, eles eram forçados a se pesar para prejudicar sua graciosidade. A importância da história é para o leitor compreender que a base de qualquer sociedade é que os cidadãos tenham a oportunidade de alcançar seu pleno potencial. O resultado da tentativa de fazer uma sociedade ‘igualitária’ resultou em cidadãos vivendo com medo de suas habilidades. Kurt Vonnegut demonstra seu tema que a igualdade forçada é alcançada à custa da liberdade e da individualidade. Vonnegut concentra-se no cenário da história, nas ações do personagem e na imagem para apoiar o tema.

‘Harrison Bergeron’ tem um cenário elaborado em um futuro distópico que apóia seu tema. O conto gira em torno de um casal chamado Hazel e seu marido deficiente George vendo bailarinas dançando na televisão. Quando os leitores são apresentados pela primeira vez à história, ela diz: ‘O ano era 2081 e todos estavam finalmente iguais. Eles não eram apenas iguais diante de Deus e da lei’. Eles eram iguais de todas as maneiras. Toda esta igualdade se devia à 211ª, 212ª e 213ª emenda’. (195). Devido à implementação das Emendas Constitucionais acrescentadas à Carta de Direitos, isto demonstra o tema de cada cidadão ser forçado a ser igual. A insistência no conceito de igualdade total, ordenando aos indivíduos que negligenciem suas qualidades avançadas. Além disso, uma sociedade não pode prosperar se os indivíduos forem torturados para se enquadrarem nos padrões da sociedade. Outro exemplo está no artigo de Hunter Baker onde ele afirma: ‘Quando o governo tenta afetar resultados substanciais através de interferência ativa, ele coloca os cidadãos uns contra os outros e ameaça a coesão social necessária para a sociedade em geral’ (Baker 4). Além disso, esta declaração vai de mãos dadas com o tema. O leitor é mostrado em ‘Harrison Bergeron’ como o governo tenta despojar os cidadãos de seus direitos, atacando o medo nos cidadãos que desobedecem às leis tendenciosas. Por exemplo, quando Harrison Bergeron escapa da prisão, Harrison é retratado como um homem corajoso, forte, atraente e alfa. Harrison Bergeron remove suas limitações e desvantagens, a força física e a beleza que ele revela desencadeia os cidadãos a serem lembrados de que por baixo de suas próprias desvantagens eles são inteligentes e talentosos.

As ações que Vonnegut cria para os personagens demonstram ao leitor que o tema claro para o conto é a igualdade forçada, que se consegue às custas da liberdade e da individualidade. Perto do final da história, ela afirma: ‘Foi então que Diana Moon Glampers, a deficiente geral, entrou no estúdio com uma espingarda com dupla barra de dez calibre. Ela atirou duas vezes, e o Imperador e a Imperatriz estavam mortos antes de atingirem o chão’ (199). Devido ao assassinato de Harrison Bergeron e da bela bailarina, confirmou que, por terem sido assassinados, eles eram e nunca seriam iguais aos olhos da sociedade. Aos cidadãos com maior inteligência e talento foi dada total igualdade ao invés de serem obrigados a suportar a punição desumana dos dispositivos de restrição e deficiência. Pelo contrário, os cidadãos deficientes merecem o privilégio de poder se afirmar da maneira que quiserem. No final da história de Vonnegut, ele mostra uma conversa entre George e Hazel. Hazel diz ‘Gee-I podia dizer que era uma bobagem’ e George responde: ‘Você pode dizer isso de novo’, Hazel responde: ‘Gee-I podia dizer que era uma bobagem’ (200). Esta ação particular demonstra ao leitor que a Hazel está abaixo da inteligência média. Também não tendo nenhuma deficiência mental, ela desconhece que o governo está desmoralizando cada cidadão com restrições ou com uma deficiência. Referindo-se à história, George diz a Hazel para esquecer coisas tristes e Hazel responde com ‘eu sempre faço’ (200). O governo coage a igualdade intimidando cada cidadão que desobedece à lei. Os cidadãos não têm outra escolha senão esquecer a situação desesperada pela qual estão cercados e interiorizar o medo de que o governo os castigue severamente se eles demonstrarem alguma habilidade excepcional.

Ao longo do conto, Vonnegut inclui múltiplos usos da imagem para retratar seu tema de que a igualdade forçada é alcançada à custa da liberdade e da individualidade. Por exemplo, Hazel pergunta a George: ‘Por que você não se estica no sofá, para que você possa descansar sua bolsa para deficientes nos travesseiros, referindo-se aos quarenta e sete quilos de cravos de pássaros ao redor de seu pescoço’ (197). Isto demonstra que os cidadãos acreditam que são iguais, mas ao exigir que os cidadãos deficientes, semelhantes a George Bergeron, usem amarras e ‘bolsa para deficientes’ em seus corpos, eles não estão recebendo uma verdadeira igualdade. Outro exemplo de imagem durante a história é quando se afirma que, ‘para compensar sua boa aparência, os homens H-G exigiam que Harrison Bergeron usasse sempre uma bola de borracha vermelha para um nariz, mantivesse suas sobrancelhas raspadas e cobrisse seus dentes brancos até mesmo com bonés pretos ao acaso’ (198). Vonnegut incluiu esta frase no conto para dar apoio ao tema, demonstrando que para Harrison ser igual nos padrões da sociedade, ele foi forçado a se degradar e obedecer às regras do general deficiente. Uma afirmação importante na história é ‘Harrison rasgou as correias de seu arnês de deficientes como papel de lenço de papel molhado, rasgou correias garantidas para suportar cinco mil libras’ (198). Esta frase da história prova e apóia o tema. Não importa o número de restrições e dispositivos para deficientes em um indivíduo que o obriguem a desmobilizá-lo, a solução nunca será. A curta história de Harrison Bergeron demonstra que mesmo que o governo possa tentar impor a igualdade, embora os indivíduos fortes e inteligentes se revoltem contra as leis que desmoralizam os cidadãos.

Na análise final do conto de Vonnegut, ‘Harrison Bergeron’, o uso de cenários, ações de caráter e imagens de Vonnegut se unem para apoiar o tema de que a igualdade forçada é alcançada, mas às custas da liberdade e da individualidade. Na distopia futurista de Vonnegut, a sociedade não procurou fazer novas emendas que impactassem severamente a igualdade dos cidadãos. O leitor não perguntaria como pode ser prejudicial permitir que o governo desmoralize cidadãos com certas habilidades. Através das ações dos personagens, a história demonstra ao leitor que forçar os cidadãos a usar dispositivos de contenção e deficiência não é a definição de verdadeira igualdade. A pequena história de Harrison Bergeron permite ao leitor ver que ter forçado a igualdade não se compara a ter uma verdadeira igualdade.