Os pontos de vista de autores antigos e da Idade Média sobre gênero

Literatura é uma das melhores maneiras de entender uma cultura. Através da literatura, de fato, é possível analisar os costumes e tradições de uma sociedade específica e compreender seu modo de vida. Enquanto os poemas homéricos, por exemplo, oferecem uma descrição da vida na Grécia Antiga e um relato das dinâmicas sociais e crenças religiosas dos gregos, os contos sobre o amor cortês como Le Morte D’Arthur e ‘O Conto de Dama Ragnell’ apresentam os valores que todo cavaleiro medieval encarnaria. Entretanto, estes textos não apenas apresentam o modo de vida de uma sociedade, mas também oferecem uma descrição dos diferentes papéis e dinâmicas de gênero típicos destas idades.

Papéis de gênero na Ilíada e Odisséia , por exemplo, são rígidos e definidos. Enquanto os homens são apresentados como heróis valentes que aumentam seu valor à medida que envelhecem, as mulheres são divididas em três categorias principais: deusas, esposas e filhas, e servas. As deusas são extremamente poderosas e até superiores aos homens, que as adoram e devem obedecer às suas ordens. As esposas e filhas são respeitadas devido ao papel do marido e do pai, mas não podem participar da vida pública, enquanto as servas são consideradas nada mais do que objetos de propriedade dos homens. No entanto, a condição de esposas e filhas é particularmente precária, pois, em tempo de guerra, elas poderiam facilmente se tornar parte dos despojos da guerra e, conseqüentemente, reduzir-se a servas.

Um exemplo principal de figuras femininas na literatura grega são os personagens homéricos de Atena, Penélope, e Briseis. Atena é uma das deusas mais poderosas da mitologia grega e é a maior defensora do exército grego durante a guerra contra Tróia. Ela é enviada por Hera para conversar com Aquiles para persuadi-lo a lutar novamente contra os troianos. Ela é tão poderosa que Aquiles lhe responde: »Deusa, um homem deve atender à sua palavra, por maior que seja a raiva de seu coração: isso é certo’. (Homero, 218-219). A resposta de Aquiles fornece um exemplo claro do poder que a Deusa exerceu sobre os homens. Ele está tão encantado por sua majestade que muda de idéia ao simplesmente ouvir suas palavras. Atena, no entanto, continua sustentando os Achaeans mesmo após o fim da guerra. Na verdade, ela é também uma personagem principal da Odisséia: ela protege Ulisses durante sua viagem rumo a Ítaca e facilita sua árdua jornada. Penélope, a esposa de Ulisses, personifica todo o valor típico da mulher grega. Ela é descrita como uma mulher ‘cautelosa e reservada’ (Homero, 89), que não tem liberdade de escolha e cujos únicos deveres são cuidar da casa e ser uma boa esposa. Esta descrição de Penelope reflete o papel da mulher na sociedade grega: elas não têm nenhum papel ativo, e só poderiam ficar em casa e cumprir suas responsabilidades domésticas. No entanto, em caso de guerra, as mulheres não são mais vistas como pessoas, mas como objetos. Na Grécia Antiga, de fato, quando um exército conquistou uma cidade, todos os objetos da cidade, assim como todas as mulheres, tornaram-se parte do espólio da guerra. Fazendo parte do espólio da guerra, elas se tornam automaticamente serviçais. Briseis, que é o ‘prêmio do exército’ de Aquiles (Homer, 420), é um exemplo concreto de como a liberdade das mulheres era propriedade dos homens. Antes de ser serva de Aquiles, ela era uma sacerdotisa de Apolo. Como uma sacerdotisa tinha contato direto com os deuses, a posição social de Briseis era superior à posição de outras mulheres. Entretanto, até mesmo seu prestígio é diminuído por seu status de mulher, de modo que ela é degradada a serva que está sempre sob o controle da autoridade de um homem. Vinte séculos após a publicação dos poemas homéricos, na literatura do amor cortês, os papéis de gênero não são tão definidos como eram antes. Mesmo que os homens sejam sempre descritos como aquele que tem poder, o papel da mulher começa a evoluir. Na literatura medieval, de fato, é difícil dividir as mulheres em categorias porque seus papéis sociais diferem de mulher para mulher. No entanto, há também uma forte conexão com as tradições escritas no passado, nas quais a mulher era considerada nada mais do que propriedade dos homens. Por um lado, há a idéia estereotipada da mulher que é subjugada pelos homens representada pelo caráter de Iseult; por outro lado, há a descrição inovadora de uma mulher que quer ser independente representada pelo caráter de Dame Ragnell.

O caráter de Iseult, de fato, é um exemplo claro de como a mulher não tinha poder de decisão. Uma das provas mais marcantes de sua condição é a passagem em que Tristão pede ao rei Angústia a permissão para fazer com que seu tio, o rei Marcos, se case com Iseult. O rei Angústia responde: ‘Quanto a isso […] tê-la-eis convosco para fazer com ela o que vos aprouver; isto é, se fordes vós mesmos a fazer a lista para casar com ela, isto é, eu, o mais mentiroso, e se a dardes ao rei Marcos, vosso tio, que está em vossa escolha’ (Malory). Nesta passagem é evidente como a Iseult não pôde viver sua própria vida. Seu pai está confiando toda a decisão que diz respeito ao seu próprio futuro a Tristan, que pode decidir livremente quem vai se casar com esta mulher. Quando o narrador diz, ‘La Beale Isoud foi preparada para ir com Sir Tristram’ (Malory), há mais um exemplo da passividade de Iseult. Na verdade, não é Iseult que se prepara, mas é outra pessoa que a faz pronta. Sendo Iseult o objeto da ação ao invés do sujeito, é destacado o papel submisso que ela teve na sociedade. Dame Regnall, ao contrário, representa uma mulher que é extremamente moderna. Ela foi vítima de um feitiço de seu irmão malvado que não podia suportar sua independência. Obrigada a viver uma vida no corpo de uma mulher velha e feia, Dame Ragnell vive escondida no bosque longe da sociedade. Quando o rei Artur a encontra no bosque e lhe pede ajuda para derrotar seu irmão malvado, ela lhe dá a solução para o enigma. Na verdade, o rei Artur, para vencer o mago maligno, precisa adivinhar qual é o maior desejo da mulher. A resposta a este enigma é ‘ as mulheres mais desejam o direito de fazer suas próprias escolhas’. (Lupack). Esta afirmação é um conceito pioneiro. Durante a meia-idade, as mulheres não eram livres para fazer suas próprias escolhas; no entanto, elas podiam participar da vida cortês. Nesses eventos, as mulheres eram obrigadas a desempenhar o papel de senhora perfeita, e sempre tinham que seguir a etiqueta. O fato de que o desejo mais sincero das mulheres é ter livre-arbítrio sublinha o fato de que as mulheres não eram de todo livres. Além disso, neste conto, Dame Ragnell torna-se jovem e bonita novamente quando é livre para fazer suas próprias escolhas. Esta transformação experimentada por Dame Ragnell simboliza todos os potenciais da mulher que não são adequadamente explorados. Se as mulheres não são livres, elas não podem expressar suas inúmeras capacidades.

De acordo com o estudioso E. Jane Burns, no amor cortês medieval as personagens femininas são apresentadas com alguma qualidade estereotipada associada aos homens. Ela argumenta que as senhoras corteses ‘[possuem] um gênero curiosamente híbrido’ porque muitas vezes são apresentadas com características físicas femininas, mas ao mesmo tempo cumprem as posições masculinas (22). Burns também explica que em textos medievais muitas mulheres não têm uma relação romântica definida com um cavaleiro, e que o conceito clichê do amor cortês não é tão freqüentemente apresentado na literatura cortês (26). No entanto, como Burns aponta em seu artigo ‘Amor cortês’: Quem precisa dele?’ beleza e sexualidade são duas características que estão sempre associadas às mulheres corteses medievais (22). De fato, Iseult é freqüentemente descrita como la belle Iseult, enquanto Dame Ragnell se torna uma mulher deslumbrante ao final do poema. Burns também afirma que nem todas as narrativas de amor cortês são centradas no homem, mas que os textos mais famosos enfocam o caráter dos homens (30), portanto, no imaginário coletivo há esta idéia de um homem medieval que governa a relação. Burns também afirma isso: Temos uma sensação de senhoras não como jogadores ausentes ou distantes do mundo da corte, mas como protagonistas que operam dentro de uma esfera de amor que eles refizeram e remodelaram substancialmente. Estas senhoras corteses […] oferecem modelos de subjetividade feminina e desejo que nos desafiam a repensar os termos de amor e agência tanto no mundo medieval quanto no moderno, não apenas para as protagonistas femininas, mas também para suas contrapartes masculinas. As heroínas medievais aqui consideradas sugerem um tipo de agência que não é consciente, controlada, ou plena; nem é uma expressão de vontade autônoma, individual. […] O complexo posicionamento social dessas mulheres apaixonadas mostra que não podemos entendê-las como falantes dominantes, com poder ou ativas. Mas elas não são meramente subservientes, desprovidas de poder, silenciosas ou passivas (49). Burns explica que as mulheres medievais não devem ser vistas apenas em relação à sua falta de livre arbítrio, mas elas devem ser consideradas pelo novo papel que têm no romance. Se a maioria das mulheres neste texto espera que o homem realize o processo de engajamento, há muitos exemplos de mulheres que participam ativamente do processo.

Para entender melhor como a percepção do gênero mudou em relação aos anos, é necessário comparar os diferentes personagens das histórias. Embora a percepção dos personagens masculinos não tenha mudado, a percepção dos personagens femininos mudou. Os personagens masculinos dos poemas homéricos, assim como os personagens masculinos da literatura do amor cortês, são figuras heróicas, famosas e valorosas. No entanto, as personagens femininas de Penélope, Briseis e Iseult são carentes de personalidade e mudam de acordo com a forma como as pessoas as percebem, enquanto o personagem de Dame Ragnell é descrito como uma mulher independente com uma personalidade forte. O único personagem que pode ser considerado uma exceção é o personagem de Atena, que é uma deusa e não pode ser comparado com o humano.

É evidente que nos vinte séculos que passaram da publicação dos Poemas Homéricos à publicação das histórias de amor cortês, a maneira como as mulheres eram descritas na literatura mudou. Mesmo que nos poemas medievais ainda existam muitas circunstâncias nas quais as mulheres não têm liberdade alguma, há também algum exemplo de mulheres que começam a declarar sua própria independência. No entanto, mesmo quando as mulheres querem ser independentes, há muitas vezes um personagem masculino que quer impedir sua liberdade e que transforma a conquista da independência pelos protagonistas em um processo muito longo. As mulheres não podem afirmar que são independentes e apenas agem como se sua condição fosse aceita; elas devem lutar e sofrer se realmente quiserem ser livres. A autodeterminação das mulheres é, entretanto, um conceito totalmente novo que não estava presente na tradição literária grega. A idéia de que uma mulher poderia ser capaz de fazer escolhas por si mesma, que poderia participar da vida pública e agir de acordo com seu livre arbítrio era inconcebível para os gregos. A principal diferença que ocorre entre a forma como as mulheres eram descritas na literatura da Grécia Antiga e a forma como são apresentadas nas obras medievais é que as mulheres gregas estavam totalmente sob o controle da autoridade dos homens, enquanto as mulheres medievais ainda estão sujeitas à vontade de um homem, mas elas também reivindicam sua necessidade de liberdade.