Os pontos de vista de Tom Wingfield sobre a Felicidade

Em The Glass Menagerie de Tennessee Williams, o narrador Tom filtra a história através de suas próprias memórias. Esta técnica faz com que os personagens sejam apresentados de uma forma manipulada através das ilusões pessoais de Tom. Ao completar seu objetivo de encontrar a felicidade, Tom chega à conclusão de que ela só pode ser alcançada através do caminho que seu pai trilhou. Isto leva Tom a analisar as ações feitas pelas pessoas ao seu redor através de um filtro. Toda expressão ou movimento facial feliz é inerentemente uma forma de disfarçar as verdadeiras emoções para Tom. Além de Tom, o Glass Menagerie não representa verdadeiramente quem são os personagens e, portanto, cada ação é apenas uma representação do desenvolvimento do caráter de Tom, e de seus desejos e motivos em termos de alcançar a felicidade.

A felicidade de Tom vem de escapar dos problemas de cada um. Quando ele olha para seu pai, ele vê um homem perturbado, mas mesmo assim feliz. ‘Eu sou como meu pai. O filho bastardo de um filho bastardo! Você notou como ele está sorrindo na foto ali? E ele está ausente há dezesseis anos’ (Williams 64)! Tom sente que ainda tem uma relação pessoal com seu pai, apesar de ter estado ausente a maior parte de sua vida. Este desejo de relacionamento vem da admiração pelo ato de que seu pai estava satisfeito com sua vida. Tom se identifica com seu pai, pois observa tanto as qualidades positivas quanto as negativas de seu pai. Ele pensa que é ‘como seu pai’, o que significa que ele sente que tem os atributos bons e ruins dele. Ao mostrar a Jim uma foto de seu pai, Tom observa ‘perceber como ele está sorrindo?’, obviamente acreditando que o sorriso sinaliza uma felicidade interior. Tom não tem muito do seu pai, e por isso ele coloca extrema ênfase nesta única foto dele em casa. Enquanto ele olha para a foto, o sorriso no rosto se transforma em uma vida de felicidade para seu pai. Como Tom admira o contentamento de seu pai, ele começa a acreditar que a única maneira de ser feliz é fazer o que ele fez, e, portanto, ninguém mais é capaz de obter a felicidade.

Em St. Louis, Tom acredita que a felicidade é um disfarce de verdadeiras emoções e, portanto, só existe a falsa felicidade. No trabalho, Tom vê a falsa felicidade quando seus colegas de trabalho ‘a hostilidade se desgastou e eles também começaram a sorrir para mim como as pessoas sorriem para um cachorro estranho que tropeça em seu caminho’ (William 50-51). Tom é muito sarcástico na forma como descreve seus colegas de trabalho. Ele sente que seus colegas de trabalho o vêem como um ‘cão estranho’, o que significa que ele é esquisito e fora do lugar. Ele vê seus sorrisos como uma forma de encobrir a simpatia que sentem por ele, pois ele é muito diferente. Tom também sente que Amanda usa a felicidade para encobrir sua verdadeira emoção e ele vê isso quando Jim está em casa deles. Enquanto Jim e Laura estão em uma sala separada ‘há uma gargalhada de gargalhadas femininas da Amanda na cozinha’. Amanda é tão persistente ao mostrar a hospitalidade sulista de sua família a Tom que ela coloca uma persona falsa a fim de esconder o quão inquieta ela realmente está. Ela usa um ‘riso de menina’ para esconder suas verdadeiras emoções de nervosismo e para encantar Jim. Seu riso não é de forma alguma a verdadeira felicidade, mas, ao contrário, um dispositivo usado para disfarçar quem ela realmente é.

As ações de Laura também transmitem a idéia de usar a felicidade para disfarçar os sentimentos interiores. Depois de ter sido devastada pela notícia do noivado de Jim, ela finge estar contente para não ferir os sentimentos de Amanda. ‘O cabelo escuro de Laura esconde seu rosto até que no final do discurso ela o levanta para sorrir para sua mãe’. Laura ainda está claramente muito chateada com os acontecimentos que ocorreram com Jim enquanto ela se senta em um estado deprimido com os cabelos sobre o rosto. No final da cena, no entanto, ela descobre seu rosto não porque a felicidade repentina se acumulou, mas para ‘sorrir para sua mãe’, a fim de agir como se o plano de Amanda não tivesse acabado de forma terrível. De modo algum Tom acredita inerentemente que as pessoas sejam felizes, mas sim o contrário. Todos que ele é capaz de testemunhar, ele vê como uma falta de contentamento genuíno. A única exceção é alguém que ele não vê há mais de dezesseis anos, seu pai.

Para escapar do tédio, Tom decidiu deixar St. Louis. Em sua jornada, no entanto, ele não encontra o que esperava. ‘A partir de então, nas pegadas de meu pai, tentando encontrar em movimento o que estava perdido no espaço’ (Williams 97). Tom tenta obter a felicidade de seu pai, seguindo os ‘passos de seu pai’. Ele tenta ganhar isto indo em ‘movimento’, o que significa que ele sente que deve continuar se movendo para encontrar respostas. Ele aprende, entretanto, que o que ele procura é ‘perdido no espaço’, ou seja, o que ele procura não pode ser encontrado e suas idéias não são realistas. Só quando ele deixou sua família e sua casa é que percebeu que a felicidade de seu pai era apenas uma ilusão que ele criou e a idéia de encontrar esta felicidade é ‘perdida no espaço’ e nunca será alcançada. Tom passou sua vida olhando para uma foto de um homem sorrindo e fantasiando sobre sua felicidade, apesar de não vê-lo há dezesseis anos. Procurando a felicidade de seu pai, ele sentiu que a única maneira de obter a verdadeira alegria era fazer o que ele fez e partir. Isto o levou a ver qualquer felicidade retratada pelas pessoas que vivem em St. Louis como falsa.

Tom criou a felicidade de seu pai para ter esperança no futuro, mas com o passar do tempo, quanto mais ele olhava para o sorriso de seu pai, mais ele acreditava que seu pai era o único feliz. Isto fez com que o Glass Menagerie fosse narrado através da ilusão de que todos são falsos quando na realidade são apenas as lembranças de Tom que se lembram das ações dos personagens como se estivessem escondendo a verdade. O filtro pelo qual o Glass Menagerie é narrado só permite ao leitor ver como Tom vê os personagens e não permite um desenvolvimento imparcial dos personagens na vida de Tom.