Ovid e Virgil: Duas perspectivas sobre a mesma relação

Os relatos mitológicos constantemente se transformam no cruzamento de culturas e tempo duradouro, mas duas versões da história de Dido e Enéas, uma por um poeta tímido, sério e patrocinado pelo governo; a outra por um autor frequentemente alegre, um futuro exilado, mostram que mesmo entre os contemporâneos que vivem na mesma cidade, a sensibilidade de um autor pode moldar uma história antiga. O conto de Vergil sobre Dido e Enéas, formando a porção mais memorável do Eneida, é simpático a ambos os jogadores, servindo ao mesmo tempo ao objetivo do poema de revelar a labuta e as lágrimas que entraram na fundação de um império por Enéas. A carta de Ovid de Dido a Enéas, por outro lado, faz parte dos Heroides, uma obra simpática às mulheres cujas cartas fictícias ela contém, e subverte os temas do épico sobre o qual se baseia.

O Dido de Vergil chama as promessas de Enéas para retê-lo. Se estas promessas alguma vez existiram não está claro, mas na mente de Dido ‘sua mão direita arruinada’ (IV.307), ‘[seu] casamento’. (IV.316), e ‘canções matrimoniais empreendidas’. (IV.316) deve ser suficiente para prender Enéas a ela. Enéas jura que ‘Ele nunca entrou em um pacto matrimonial com Dido’. (IV.338-9); de seus próprios pontos de vista, ambos os personagens estão certos. Para Vergil, esta cena doméstica tem implicações universais; se Enéas fica ou vai decidir o destino de um império, e os próprios deuses estão envolvidos na luta. Juno, padroeira de Cartago e Vênus, mãe de Enéas, organizou o casamento de Dido e Vênus, mas nenhum dos dois o fez de boa fé. Vênus ‘sentiu que Juno tinha falado [do casamento] com propósito fingido a fim de desviar o reino italiano para as costas líbias’. (IV.105-6), e na verdade Juno sugere: ‘Que seja permitido a Dido servir um marido frígio e a você Vênus confiar os tírios como dote’. (IV.103-4). Enéas e a rainha cartaginiana são peões exaltados no plano divino. Dido e Creusa, ex-mulher de Enéas, ambos tiveram que morrer por um expediente dramático para que Enéas pudesse se casar com Lavínia e efetivar a paz entre os Teucreanos e os Latinos.

Embora a partida de Enéas seja seu destino, Dido toma o fato com menos graça do que ele. Na Eneida, vemos toda a acumulação de paixão de Dido: seu amor inicial, seus medos de infidelidade a Sichèus, sua aceitação de Enéas, e aqui, sua rejeição a ele. Vemos que ela tem considerável direito de estar zangada, e está zangada; ela trata sua tarefa com sarcasmo mesmo ao perceber a crueldade dos deuses, dizendo: »sem dúvida esta obra é dos deuses; esta preocupação perturba os tranqüilos’. (IV.378). Ela deseja que Enéas ‘beba em punições no meio das rochas’. (IV.383) e aguarda com expectativa a sua morte. Poucas emoções de Enéas, pois ele está tentando ser um bom estóico, mas Vergil nos fala do arrependimento do herói, que ‘ele deseja acalmar a mulher dolorida, consolando-a e deixando de lado seus cuidados com palavras, ele muito lamentando e sacudindo em sua alma pelo amor dela’. (IV.393-5). Até nos é permitido vislumbrar as emoções de personagens secundários, tais como o ciúme de Iarbas e a tristeza leal de Anna.

Ovid, por outro lado, tem Dido escrevendo na primeira pessoa e ele se concentra inteiramente em suas emoções. Onde Vergil fornece uma seção de épico que vai desde o naufrágio de Enéas nas costas da Líbia até a rejeição de Dido de seu antigo amor no submundo, o conto de Ovid se concentra nos sentimentos de Dido logo após a partida de Enéas. Desde que Ovid baseou seu relato no de Vergil, ele deve ter sentido que havia algo a ganhar ao estreitar e concentrar seu alcance, fazendo de sua própria versão não um épico tematicamente amplo e arrebatador, mas uma torrente concentrada de emoção que, no entanto, toca muitos dos temas de Vergil. De fato, a carta de Dido inverte implicitamente o destino encontrado com tanta freqüência na Eneida; ela se vê como a personagem principal e, embora não negando completamente o destino de Eneas, o vê como se ele nunca tivesse tido um.

O primeiro argumento de Dido é o bom senso e algo que nunca lhe ocorreu na Eneida: que ‘[Eneas] foge do alcançado e busca o que deve ser alcançado’ (VII.13), que ele tem um trabalho aconchegante como Rei de Cartago e seria tolice partir. Ela se preocupa seriamente com o destino dele, ainda mais do que com seu próprio destino, reclamando que ‘[eu] não sou de tal valor que você deva perecer como você foge de mim’. (VII.45-6), uma posição que a Vergil’s Dido levou muito tempo para alcançar. Mas aqui o Dido leva o tema muito mais longe do que sua contraparte levou. »O que fez o menino Ascanius, o que fizeram os Penates para merecer isto?». (VII.77) ela pergunta, subvertendo o tema do sacrifício de Eneida; Eneas não está sacrificando sua própria felicidade pelo bem de seu povo se ‘quaisquer relâmpagos que caiam sobre seu navio forem enviados por [ele]’. (VII.72). Dido até ataca aquela marca mais sagrada de caráter épico, o epíteto; Enéas não é ‘pius’. (seu epíteto em Eneida, que significa ‘fiel’) se ele adora com uma mão que é ‘inpia’. (VII.130) os Penates que ele trouxe de Tróia.

Dido, tendo destruído o resto da credibilidade de Enéas, continua a atacar seu destino. »Onde está a mãe da bela Iulus? Ela morreu, deixada para trás sozinha por seu frágil marido!» (VII.83-4) exclama Dido, deixando de lado o fato de Enéas ter voltado a Tróia em chamas para procurar Creusa e ter visto seu fantasma lhe dizendo para continuar. O argumento de Dido é que Enéas tem um ‘destino’ bastante suspeito e auto-serviçoso. É um destino que o levará a abandonar a raça que é seu dever salvar; onde no Aeneas Dido deseja explicitamente ter tido um filho de Enéas, Dido aqui está grávido, e ‘[Enéas] será a causa da morte de seu filho por nascer’. (VII.136) quando Dido comete suicídio. O Dido martela a inutilidade do destino de Enéas, mostrando sua crueldade e arbitrariedade. Tiro seria um lugar tão bom quanto o Lácio para construir uma cidade; ‘há lá lugar para as leis da paz, lugar para as armas’. (VII.156).

Parece a Dido no conto de Ovid que Enéas deve partir porque é seu próprio destino ser miserável; ‘o destino a persegue’ (VII.112). O destino não é de forma alguma benevolente para ela; não é nem mesmo a calada mista que Enéas deve beber, de punições e recompensas, perdeu o amor e ganhou o império. Enéas nunca amaldiçoa a sorte implacável que o conduz por todos os mares, mas nem todos têm uma paciência tão grande, ou uma oportunidade tão grande de ganhar com o esforço. O destino que no Aeneas ocasionalmente parece excessivo e cruel é, no entanto, bom; Enéas é freqüentemente testado, mas nunca por uma causa sem sentido. Ovid, porém, ao se concentrar na dor de Dido e fazer com que pareça muito mais razoável do que no Eneida, mostra que enquanto Enéas sofreu muito para construir Roma, aqueles que o destino trouxe baixo sofreram muito mais.