Primeiras impressões dos personagens no romance Orgulho e Preconceito de Jane Austen

O romance Orgulho e Preconceito de Jane Austen foi originalmente intitulado Primeiras Impressões, uma vez que os personagens de seu romance freqüentemente fazem julgamentos sobre suas primeiras impressões de pessoas. Estas primeiras impressões moldariam então a reputação dos personagens. A reputação era importante para os membros da sociedade inglesa no século dezenove. A reputação de alguém poderia ser arruinada por uma palavra falsa — ou por uma primeira impressão ruim. A maneira e o caráter de alguém foi o que criou sua reputação. Jane Austen se concentra na reputação em Orgulho e Preconceito. Seus dois principais personagens masculinos, Fitzwilliam Darcy e Charles Bingley, influenciam suas reputações com suas personalidades muito diferentes. Embora Darcy e Bingley sejam pessoas ricas e amigáveis, o caráter de Darcy é mais reservado do que o de Bingley e suas opiniões e famílias são diferentes.

Darcy e Bingley têm origens e características físicas semelhantes. Ambos os homens vêm de famílias ricas. Darcy é muito mais rico do que Bingley, possuindo uma grande propriedade chamada Pemberley enquanto Bingley está arrendando uma propriedade menor chamada Netherfield. Mais informações são dadas sobre a família de Darcy, como sua longa conexão com a família de George Wickham, assim como sua conexão com Lady Catherine de Bourgh. A única família conhecida de Bingley são suas duas irmãs. Fisicamente, ambos os homens são bonitos, Darcy mais do que Bingley. Austen aponta os atributos físicos de Darcy cedo, dizendo que ele tinha uma ‘pessoa fina, alta, traços bonitos, [e] mien nobre’ (Austen 7); no entanto, com Bingley ela se concentra na facilidade dele em uma multidão: ‘Ele tinha um semblante fino, e uma maneira fácil, sem ser afetado’ (Austen 7). É interessante que Austen decide descrever fisicamente Darcy antes de descrever seu caráter, enquanto ela apresenta Bingley’s em sua primeira apresentação aos Bennets. É provavelmente porque o personagem de Darcy é explorado no resto do romance, onde o de Bingley pode ser facilmente descrito brevemente. Esteticamente, Darcy e Bingley são muito parecidos.

Embora possam ser física e materialmente semelhantes, as primeiras impressões de Bingley e Darcy no romance são diferentes. Bingley sai imediatamente como afável, extrovertido e agradável, e agrada a todos no baile de Meryton (Austen 7); entretanto, seu amigo Darcy, embora ‘muito mais bonito’, parecia ter um semblante mais ‘proibitivo, desagradável’ (Austen 8). O caráter de Darcy é muito mais reservado do que o de Bingley. Bingley não esconde nenhum aspecto de seu caráter, já que seu caráter não vai tão fundo como o de Darcy. As águas calmas de Darcy são profundas enquanto Bingley é um riacho fervilhante; mas como alguém tão simpático pode ser amigo de alguém tão diferente? Austen o descreve assim: ‘Bingley era encantado por Darcy pela facilidade, abertura, ductilidade de seu temperamento, embora nenhuma disposição pudesse oferecer um contraste maior ao seu próprio’ (Austen 12). Darcy gosta da empresa de Bingley porque elas são muito diferentes umas das outras, e por causa da ‘ductilidade de temperamento’ de Bingley, ele fará o que Darcy quer que ele faça (‘Sr. Bingley’). Os respectivos personagens de Darcy e Bingley os tornam completamente compatíveis para seus respectivos interesses amorosos. Jane Bennet diz a respeito de Bingley: ‘Ele é exatamente o que um jovem deve ser… sensato, bem-humorado, animado; e eu nunca vi modos tão felizes’! (Austen 10) Estas características são o que Jane procura em um parceiro, portanto Bingley é seu par perfeito. Darcy e Elizabeth são tímidas no meio da multidão, mas falantes em particular (Schmoop Editorial Team) — Darcy até observa que ‘nenhum de nós atua para estranhos’ (Austen 117). Darcy não revela seu caráter completo a Elizabeth até depois de sua primeira proposta, quando ela descobre que ela o julgou mal. Este erro de julgamento, no entanto, faz com que ela o ame mais profundamente. Como Bingley e Jane, seus personagens são na verdade perfeitamente adequados um para o outro. Embora os personagens de Bingley e Darcy sejam muito diferentes, eles compartilham a mesma compatibilidade com seus interesses amorosos.

Além das diferenças em seus personagens, Darcy e Bingley são diferentes em seu tratamento para o sexo oposto. Como ele é mais extrovertido que Darcy, Bingley é muito mais entusiasta das mulheres e de seus talentos. Ele se surpreende de como as mulheres ‘podem ter paciência para serem tão bem realizadas, como todas elas’ (Austen 27). No Meryton Ball ele afirma que ‘nunca se encontrou com tantas garotas agradáveis em [sua] vida’ (Austen 8); em resumo, ele encontra falhas em muito poucas mulheres. Darcy é muito mais crítico e pessimista quando se trata de mulheres e seus talentos. Quando Bingley afirma que todas as mulheres são realizadas, Darcy responde que conhece apenas ‘meia dúzia [de mulheres]…que são realmente realizadas’ (Austen 27). No baile de Meryton ele é muito pouco impressionado pelas mulheres, dizendo que Jane era a ‘única garota bonita na sala’ (Austen 8), e menosprezando Elizabeth como ‘tolerável, mas não suficientemente bonito para me tentar’ (Austen 9). Em geral, Bingley admira todas as mulheres onde Darcy é muito mais particular em sua admiração.

A família é importante tanto para Bingley quanto para Darcy, especialmente a influência de suas famílias sobre cada uma delas. Bingley tem duas irmãs: uma é casada, e a outra tem sua visão sobre o Sr. Darcy. As irmãs de Bingley são duas de suas maiores manipuladoras, especialmente Caroline, sua irmã não casada. Ambas são uma influência negativa sobre ele, pois não querem que ele se case com Jane por causa de seu nascimento inferior. Ambas as irmãs são diferentes de seu irmão mais gregário. Darcy, por outro lado, tem uma irmã mais nova chamada Georgiana, de quem ele gosta muito. Onde Bingley é mais influenciado por suas irmãs, Darcy influencia mais sua irmã; e Georgiana é mais parecida com seu irmão do que Bingley é como suas irmãs. Como Darcy, Georgiana é ‘excessivamente tímida’ (Austen 169). As diferenças em sua família são influentes para os personagens de Bingley e Darcy.

Embora Bingley e Darcy possam ser semelhantes por fora, suas características interiores, tais como seus modos, opiniões e influências, são o que os distingue. Suas primeiras impressões no romance são importantes. A primeira impressão de Bingley é muito mais precisa do que a de Darcy, já que Darcy não revela sua personalidade completa a estranhos. Elizabeth, embora perceptiva, não vê isso de imediato, mostrando quão influentes podem ser essas primeiras impressões. Austen estava dizendo que ‘as primeiras impressões’ nem sempre contam toda a história; embora sejam importantes, é preciso explorar o caráter do homem para conhecer o homem.