Pureza Autoconsciente em um Coração Tolo

No romance de Edith Wharton, A Casa de Mirth, a bela mas indefesa Lily Bart nunca é capaz de escapar das loucuras e superficialidades da sociedade em que nasceu. De acordo com um verso em Eclesiásticos que o romance foi intitulado depois — ‘O coração dos sábios está na casa do luto; mas o coração dos tolos está na casa da alegria’. Assim, Lily tem o ‘coração de um tolo’ devido a suas ações que a mantêm continuamente em conformidade com a sociedade, a ‘casa da alegria’. Entretanto, sua forte moral repetidamente a impede de tomar decisões que, embora não sejam éticas, certamente resultariam em sua promoção e são formas seguras de dominar a sociedade. Conseqüentemente, embora possua um coração de tolo, o coração de Lily é na verdade um coração de pureza autoconsciente.

Lily Bart, essencialmente, é apenas uma soma das influências de seu mundo, um produto de seu tempo. Nascida na ‘casa da alegria’, sua própria mãe, que se casou não por amor, mas por dinheiro, incitava continuamente Lily a usar sua beleza, uma ‘arma… para vingança’, como ‘uma oportunidade para o progresso’ (32). Não só a beleza de Lily tem sido parte integrante de sua identidade desde cedo, mas também a idéia de que é sua qualidade mais redentora. Além disso, sua beleza é uma conversa muito bonita na cidade, com muitos homens fazendo comentários admiráveis sobre sua aparência. Até Lawrence Selden, que mais tarde se estabeleceu como a ‘alma gêmea’ de Lily, é um perpetrador deste comportamento objetivador. A linha de abertura do romance é relevante onde Selden é ‘refrescado pela visão da Srta. Lily Bart’ (1). Quando até o homem com quem ela é mais compatível a vê como um copo de água visual em um dia quente, fica claro que ela não está sendo valorizada por seu cérebro. Esta associação, que relaciona a percepção de Lily da auto-estima com a beleza, foi gravada em Lily durante toda sua vida, efetivamente fazendo-a sentir-se inútil e perdida quando o envelhecimento e o estresse afetam a sua estética. Além disso, seu pai, que Lily ‘raramente via à luz do dia’, nada mais era do que um fantasma (27). ‘Esforçado e silencioso’, o pai de Lily era tudo menos uma figura masculina forte e sua relação distante com a mãe de Lily era um exemplo ainda pior de uma relação adulta. Já nascida na ‘casa dos tolos’, Lily, com uma auto-imagem insalubre e uma falta de modelos positivos, não sabe mais nada além disso e, consequentemente, não vê necessidade de mudanças.

Lily, para seu crédito, acaba percebendo seu papel sombrio na sociedade e seu desejo de deixá-la. No entanto, Lily explica sua incapacidade de se libertar em uma explicação para o GERTY:

Por que, o começo estava em meu berço, suponho — na forma como fui educada, e nas coisas que me ensinaram a cuidar. Ou não, eu não culparei ninguém por meus defeitos: Direi que estava em meu sangue, que o recebi de algum ancestral amante do prazer perverso, que reagiu contra as virtudes caseiras de Nova Amsterdã, e queria estar de volta à corte dos Charleses! (216)

Esta autoconsciência é o primeiro passo para Lily escapar da ‘casa da alegria’. Reconhecendo que ela está ciente da maldade da sociedade, Lily poderia potencialmente fazer mudanças porque ela pode reconhecer suas hipocrisias e evitá-las. Infelizmente, isto prova ser muito difícil para ela. Como explica Wharton, ‘[Lily] toda dilatada em uma atmosfera de luxo; era o fundo que ela precisava, o único clima que ela podia inspirar’ (230). Ela não conhece outro modo de vida e nunca está pronta para deixar sua zona de conforto — a ‘casa dos tolos’. Mesmo depois que ela é capaz de pagar sua dívida e tem a oportunidade de desconsiderar a sociedade e recomeçar sua vida, Lily não vê viver mal como uma opção e acaba por cometer suicídio.

No entanto, Lily não é totalmente desprovida de mérito e exibe um senso de moralidade florescente no romance. No início do romance, Lily não é aquela que tem muitos problemas com sua consciência, mesmo citando a Selden, ‘[GERTY] gosta de ser boa, e eu gosto de ser feliz’. (6). Claramente, Lily não se vê inicialmente como ‘boa’ e também implica que, ao ser feliz, ela fez coisas ‘ruins’. Mais tarde, ela até faz um ardil para o solteiro fabulosamente rico e elegível, Percy Gryce, que ela não fuma para parecer mais atraente. Evidentemente não acima de esticar a verdade e se envolver com um pouco de jogo e fumo, Lily não é uma santa. No entanto, ela se transforma em uma personagem com muitos conflitos internos como múltiplas oportunidades que garantiriam seu ‘sucesso’ na ‘casa da alegria’ que se apresenta ao longo do resto do livro. No amor, ela deve decidir entre perseguir Percy, por uma vida confortável, embora aborrecida, ou Selden, por um casamento de amor, mas com o sacrifício dos muitos bens materiais que ela está acostumada a ter. Financeiramente, Lily deve escolher se aceita dinheiro de Gus Trenor e, mais tarde, se lhe paga de volta. Mais tarde, Lily tem até que decidir se ela deve tentar salvar sua reputação e testemunhar sobre o caso de Bertha para George Dorset.

O maior dilema que Lily encontra, porém, é o que fazer com as cartas de Bertha e Selden que ela obteve. Presa entre usá-las como chantagem para obter dinheiro, liberando-as publicamente para provar seu caso e desonrar Bertha, ou mantendo-as para si mesma, Lily é confrontada com uma decisão que poderia alterar dramaticamente suas circunstâncias. Ao liberar as cartas, Lily poderia limpar seu nome, tornando-se assim aceita de volta à sociedade, e continuar a realizar seus sonhos de se casar com um homem rico. Entretanto, ‘ajoelhada [pela lareira de Selden] por alguns momentos em silêncio’, Lily queima os papéis para proteger Selden e sua honra e finalmente sacrifica sua mais valiosa ferramenta de negociação, a chave para um reino que ela sonhou com toda sua vida (298). Este ato ilustra a metamorfose de Lily de uma menina cuja única ambição é casar um homem rico com uma mulher que valoriza sua moral e reconhece as coisas importantes na vida.

Durante todo o romance, fica claro que Lily Bart nunca é capaz de escapar da ‘casa da alegria’. Da Europa a Nova York, Lily é atormentada pelas hipocrisias da sociedade que estão presentes em sua vida desde o nascimento. Embora Lily seja capaz de reconhecer estas loucuras, ela nunca é capaz de se libertar de se conformar com elas devido à sua incapacidade de desistir de seu sonho de se casar rica durante toda sua vida. Apesar de sempre ter um ‘coração de tola’, no entanto, Lily se torna influenciada por sua nova moralidade e, em última análise, torna-se uma tola consciente.