Redefinindo a Masculinidade Asiática Americana nos Joelhos Americanos de Shawn Wong

Mesmo em uma comunidade globalizada que consiste em uma mistura de muitas culturas e raças diferentes, os estereótipos ainda prosperam nos dias de hoje. Existem dois estereótipos persistentes e contrastantes dos homens asiáticos-americanos: o primeiro é que eles são sexualmente deficientes e fracos, fisicamente e em suas relações, além de estarem vinculados por suas obrigações filiais, enquanto o segundo os pinta como selvagens hipermasculinos. O autor Shawn Wong se esforça para refutar estes estereótipos e redefinir a masculinidade do homem asiático-americano em seu romance American Knees, através das ações, interações e personalidade de seu protagonista, Raymond Ding.

O romance começa questionando os estereótipos do homem asiático-americano, pois Raymond está em processo de divorciar-se de sua esposa, Darleen. Darleen e sua família representavam o modo de vida tradicional e aceito para um chinês americano: fortes laços filiais e unidade, um negócio de restaurante no qual toda a família estava envolvida, e também um padrão esperado de ocorrências, descrito na página 6 com os estágios iniciais do relacionamento de Raymond e Darleen, ‘Ele e Darleen se apaixonariam, casariam e teriam filhos — de preferência filhos do sexo masculino — que teriam festas fabulosas de ovos vermelhos em seus aniversários de um mês. Raymond mudou-se para West Covina… para se juntar à família e ser chinês’ (Wong 6). Esta citação encerra a operação tradicional das famílias asiáticas; uma vez que dois amantes asiáticos que satisfizessem os critérios certos se reuniam, eles iriam se casar e produzir filhos e, portanto, obter a aceitação e aprovação de suas famílias. O final desta citação também demonstra algo interessante no final de Raymond; embora ele seja de ascendência chinesa, ele afirma que ao se juntar à família ele ‘será chinês’, implicando que ser chinês é mais do que tê-lo no sangue, deve-se também aderir às expectativas culturais e aos costumes também.

Como Raymond é apresentado pela primeira vez, ele parece permanecer dentro dos limites dos estereótipos masculinos asiáticos-americanos; ele se casa com uma chinesa e se torna parte de sua família, ele ‘era um bom garoto chinês que nunca cortou a aula, sempre teve a carta apropriada de casa, manteve suas roupas de ginástica limpas, devolveu seus livros da biblioteca a tempo,… não queimou seu rascunho de cartão, [e] escreveu cartas de agradecimento no dia seguinte ao Natal e no dia seguinte ao seu aniversário’ (Wong 10). No entanto, após uma investigação mais aprofundada, pode-se concluir que a aparência inicial de Raymond ao generalizado estereótipo chinês do ‘menino bom’ é resultado de seus maus tratos durante a Guerra do Vietnã, quando ele foi chamado de ‘gook’ (K. Cheung 266-267). Segundo King-Kok Chueng, ‘a minoria modelo é meramente o lado negativo de um chinoca: a solução para ser tratado como estrangeiro inimigo é ser membro de uma minoria dócil e invisível’. Tanto os epítetos elogiosos quanto os depreciativos desvalorizam o homem asiático-americano’ (K. Cheung 267). Nesta situação, Raymond está diante da escolha do menor de dois males; ou ser um odiado e indesejado desviado ou um conformista silencioso e sem importância, sendo marginalizado de qualquer forma.

Shawn Wong expande esta noção mais tarde no romance, durante uma conversa entre Raymond e o companheiro defensor dos direitos asiáticos, Jimmy Chan, sobre um romance, Chinese Girls in Bondage, eles leram no qual uma garota branca chamada Meghan é atraída para um antro subterrâneo de ópio chinês, e é resgatada por um policial irlandês, apenas para revelar que ela não quer sair (Wong 140). A história tem talvez alguma base na investigação do New York Times de 1873 sobre um antro de ópio Chinatown, que levou à descoberta de uma jovem bem vestida sendo mantida lá (F. Cheung 299). O proprietário da cova alegadamente ‘respondeu com um olhar horrível, ‘Oh, tempos difíceis em Nova York. Menina jovem com fome. Muita coisa vem aqui’. O chinês sempre tem algo para comer, e ele gosta de uma jovem branca, Ele! Ele!». (F. Cheung 299). Este retrato dos chineses-americanos na mídia sem dúvida contribuiu para influenciar as expectativas americanas e os estereótipos dos homens asiáticos-americanos.

As meninas chinesas em Bondage, escritas por um homem branco, serviram como exemplo do que era inaceitável para os asiático-americanos, entretanto Jimmy Chan prefere esta descrição, perguntando a Raymond: ‘Não é melhor ser malvado e Chinky do que sem sexo e obsequioso? (Wong 140). As afirmações de Jimmy deixam claro que a emasculação dos homens asiático-americanos pelo público em geral é muito mais ofensiva do que descrevê-los, como faz o livro, como homens que ‘venderam suas mulheres para a escravidão e prostituição, amarraram seus pés, riram em seus rostos com dentes amarelos, manchados de ópio, [e] sondaram seus corpos com unhas longas e sujas’. Os chineses nunca tomavam banho e tinham grandes olhos amarelos líquidos salientes de rostos gordurosos… Os chinocas oleosos comiam ratos e gatos’ (Wong 139). Jimmy Chan está dizendo que embora o romance descreva os asiáticos-americanos desta maneira nojenta e hedionda, pelo menos eles têm sexualidade e virilidade, algo que lhes dá reconhecimento e igualdade de condições com os homens brancos. Eles são indivíduos e agem de acordo com seus próprios impulsos e desejos. Entretanto, sem isso, eles são ignorados, reprimidos e simplesmente à mercê dos que os rodeiam. Isto poderia ser um possível motivador para as ações de Raymond, que se cansou de fazer parte da ‘minoria modelo’ e optou por romper com ela, através de seus numerosos encontros sexuais e desviando-se das normas culturais, a fim de se definir como indivíduo.

Esta noção se liga ao conceito de ‘barganha hegemônica’, que é uma estratégia que um homem usa quando negocia sobre as vantagens conferidas por sua raça, gênero, sexualidade, classe, sotaque e/ou status geracional para alcançar a masculinidade ‘sem blusas’ (Chen 600). Ao longo do romance, Raymond continuamente quebra ou desafia os estereótipos masculinos tradicionais asiáticos-americanos para se elevar e deixar para trás partes de sua cultura. Em essência, ele está recuperando a masculinidade que lhe foi tirada ao se distanciar das crenças comuns sobre sua origem.

Esta dicotomia entre o ‘bom’, silencioso homem asiático-americano e o repulsivo bárbaro asiático-americano não é um conceito novo ou fictício; ao contrário, Shawn Wong está se baseando em uma rica história enraizada na existência factual destas duas visões polares sobre a masculinidade asiática-americana. Estes estereótipos concorrentes tornaram-se mainstream no século XIX com jornalistas, cartunistas, romancistas e dramaturgos americanos que representavam os homens chineses americanos como ‘animais de estimação dóceis e invasores nefastos; cidadãos em potencial e alienígenas inassimiláveis; eunucos e eunucos eunucos e ameaçadoramente masculinos, lotharios do tipo minotauro’ (F. Cheung 293). A referência a estes homens como animais de estimação é especialmente ofensiva. O termo ‘animal de estimação’ traz à mente lealdade, obediência e controlabilidade; além disso, é um passo abaixo de ‘humano’ e até mesmo ‘escravo’, pois designa algo que é menos que humano e que, portanto, seria aceitável ser tratado como menos de um (F. Cheung 293).

É estranho que ao lado do estereótipo brutal asiático-americano esteja o estereótipo efeminado asiático-americano. Um fator que poderia ser atribuído ao desenvolvimento destes estereótipos poderia ser a relação tradicional entre o Oriente e o Ocidente. Em Jinqi Ling’s Identity Crisis and Gender Politics: Reapropriação da Masculinidade Asiática Americana aparece a citação:

O Ocidente se considera masculino — grandes armas, grande indústria, muito dinheiro — então o Oriente é feminino — fraco, delicado, pobre … mas bom na arte, e cheio de sabedoria inescrutável — a mística feminina. Sua boca diz não, mas seus olhos dizem sim. O Ocidente acredita que o Oriente, no fundo, quer ser dominado — porque uma mulher não consegue pensar por si mesma (Ling 315)

Este trecho indica que os estereótipos envolvendo a descasculização dos asiáticos-americanos provêm do período inicial de opressão e racismo que o Oriente como um todo suportou pelo Ocidente. Embora estes estereótipos não sejam tão esmagadores hoje como eram na época, Raymond ainda deve superar os resquícios destas atitudes que estão enraizados na sociedade americana, provando ser masculino e estar no controle de sua própria maneira individual.

O início do movimento de promoção destes estereótipos teve origem na aprovação de legislação que restringia a imigração de mulheres asiáticas, além da Lei de Imigração de 1917, que impedia que homens asiáticos com esposas os trouxessem para os Estados Unidos (Shek 380). Em seguida, os políticos perceberam que os homens asiáticos-americanos reagiriam tentando levar esposas brancas devido à ausência das asiáticas, e tomaram medidas para evitar isso, introduzindo leis anti-miscegnacionais que revogavam a cidadania de qualquer mulher branca que casasse com um homem asiático-americano (Shek 380). Em outros esforços para proteger suas mulheres, os homens brancos e a mídia branca retrataram as asiáticas como sexualmente desviantes, assexuadas ou efeminadas, a fim de reduzir seu potencial de apelo para as mulheres brancas (Shek 380). Isto é irônico, porque, como Jinqi Ling escreve, ‘os homens asiáticos são freqüentemente vistos coletivamente no Ocidente como carentes de rigor sexual, [mas] eles não raramente são vistos… como tendo o potencial de ameaçar sexualmente os brancos’ (Ling 314). Isto mostra o absurdo do estereótipo efeminado; os homens brancos afirmam que os homens asiáticos-americanos não têm sexualidade, mas ainda temem que eles levem suas mulheres, contradizendo efetivamente seu próprio argumento.

os asiáticos-americanos parecem ser apanhados em uma armadilha; não importa o que façam, eles são desprezados pela sociedade. Isto é resumido perfeitamente pela afirmação: ‘Quando os homens asiáticos-americanos são econômica e politicamente subordinados, são vistos como femininos e incapazes de viver de acordo com as definições ocidentais de masculinidade; quando lutam contra as probabilidades para assegurar um espaço social limitado para si mesmos… eles são imediatamente considerados como homens ‘bastardizados’ cuja libido criminosa tem que ser controlada’ (Ling 317). Torna-se claro, depois de estudar fatos históricos, que esses estereótipos em torno dos homens asiáticos-americanos emergem diretamente de crenças racistas, e as duas versões concorrentes do estereótipo da masculinidade servem para confundir os homens asiáticos-americanos a ponto de seu desenvolvimento de suas próprias masculinidades ser em parte uma resposta às imagens dos asiáticos-americanos retratadas na mídia.

O caráter de Raymond em American Knees parece ser, de certa forma, uma ponte entre estes dois estereótipos opostos, ao mesmo tempo em que ainda rejeita sua validade. Embora ele esteja de acordo com alguns dos estereótipos da ‘minoria modelo’ asiática-americana, ele também une esta verdade com seus comportamentos ‘bárbaros’ asiático-americanos: perseguir as mulheres e desafiar seus valores culturais tradicionais. Isto mostra a masculinidade asiático-americana pelo que ela realmente é, algo que não está em nenhuma das pontas dos estereótipos extremos duplos, mas em distâncias variáveis entre elas. Na verdade, isto é algo que todos os homens, independentemente da etnia, compartilham, são todos individualistas e únicos, caindo em algum lugar entre o bruto chauvinista e o maricas efeminado.

Com a conformidade de Raymond com os estereótipos ‘good boy’ asiático-americanos, e a esmagadora crença de que os homens asiáticos-americanos não têm sexualidade, é surpreendente que Raymond negue este estereótipo por ser o personagem mais procurado e sexualmente adepto do livro. Embora a vida sexual de Raymond com Darleen nunca seja tocada, torna-se claro que ele detém o poder sexual sobre os outros quando seduz e cante um representante de vinho no início do romance. Ao iniciar este encontro sexual, isso não só mina a noção de masculinidade e sexualidade fraca da América Asiática, mas também refuta a idéia de estrita lealdade filial, pois Raymond era casado com Darleen na época. Isto mostra que o homem asiático-americano pode ter fome sexual e estar disposto a experimentar com múltiplos parceiros, uma idéia amplamente irreconhecível na sociedade americana.

Raymond continua mostrando força sexual e atratividade em seu relacionamento com Aurora Crane, uma bela mulher japonesa-irlandesa que é doze anos mais jovem que ele. Em suas ações e aparência de bonito, espirituoso, articulado e sexy, Raymond refuta a concepção típica do homem asiático-americano como um ‘nerd fraco’ (K. Cheung 267). De fato, até mesmo a aparência de Raymond durante seu primeiro encontro com Aurora exalou sua atitude em relação à quebra de estereótipos. Da perspectiva de Aurora, ela ‘procurou a característica mais tipicamente chinesa sobre ele, mas não conseguiu encontrar os marcos habituais: corte de cabelo barato com franjas gordurosas caindo sobre as sobrancelhas, óculos quadrados de bainha dourada, tigrados porque não há ponte para segurá-los, calças de poliéster de bainha folgadas’ (Wong 36). As expectativas de Aurora sobre a aparência de Raymond se encaixam perfeitamente na visão generalizada americana do homem asiático-americano: pouco atraente, pouco atraente e fora de contato com as tendências atuais da moda, refletindo também o poder da sociedade e estes estereótipos para influenciar a forma como as pessoas percebem as outras pessoas.

Outra dimensão do apelo sexual de Raymond é sua abordagem criativa de fazer amor, que envolve contar histórias, paciência e ternura. Embora os estereótipos efeminados possam levar à suposição do homem asiático-americano tão sensível e terno, isso certamente não indicaria a existência de alguém tão proficiente sexualmente e agradável à mulher como Raymond. Aurora reflete sobre como Raymond se compara aos amantes anteriores quando ‘Ela pensou em como alguns homens se beijavam como se tivessem aprendido a beijar vendo filmes de James Bond e programas de pesca na televisão, vindo até ela com a boca aberta… Raymond preferiu se revezar para beijar… Suas mãos não pressionavam a pele nua dela’ (Wong 82). Esta citação é interessante porque rejeita a noção de estereótipo ao reverter papéis raciais, e também prova a subjetividade do conceito de masculinidade. Enquanto os americanos geralmente vêem os homens asiáticos americanos como hipermasculinos ou efeminados sem masculinidade, nesta situação, os homens brancos com os quais Aurora lidou são bárbaros e repulsivos, enquanto a sensibilidade de Raymond é atraente e sexual, o que de fato reforça sua masculinidade.

Entretanto, mesmo nesta sensibilidade que ocupa uma ponta do espectro da masculinidade, também existem elementos do outro lado. Enquanto paciente e meticuloso contador de histórias, Raymond ao mesmo tempo se torna condescendente em suas palestras, ou talvez palestras, com Aurora descrevendo sua origem étnica e suas implicações, o que se torna um fardo para ela. Isto é observado no texto quando Aurora comenta que ‘Ela odiava seu tom instrutivo’ (Wong 58). Este tom instrutivo interfere no relacionamento deles, evidenciado por Aurora dizendo a ele: ‘Nem todos podem ser um oficial de ação afirmativa profissional como você’. Eu sou seu amante, não um caso histórico’ (Wong 57). Este conflito entre os dois amantes acaba levando ao colapso de seu relacionamento inicial, revelando que a masculinidade asiática americana não é simplista e cortada e seca como os estereótipos sugerem; é complexa e difícil de entender e lidar com ela.

Outro elemento do estereótipo efeminado masculino asiático-americano é sua incapacidade de lidar com o esporte. Na sociedade americana convencional, o esporte é tido em alta consideração em termos de masculinidade, pois é o equivalente moderno de provar a si mesmo como um guerreiro. Portanto, é surpreendente que Raymond se afaste mais uma vez do estereótipo efeminado, embora em relação ao esporte ele só seja mencionado brevemente, na página 157, quando, em resposta a Betty, a data de Raymond, sobre um possível evento que ocorrerá na semana seguinte, Raymond responde: ‘Eu jogo basquete nas noites de terça-feira’ (Wong 157). O basquetebol, amplamente considerado como uma atividade fortemente masculina, é algo em que não se esperaria a participação de asiáticos-americanos, indicada pela falta de jogadores de basquetebol asiáticos nos níveis colegial e profissional. Ao contrário, os asiáticos-americanos são vistos como ‘nerds’ que passam todo o tempo concentrados nos acadêmicos e no trabalho, tornando-os, portanto, menos desejáveis. Isto se encontra no texto desde cedo, pois o colega de quarto de Darleen ‘convenceu Darleen de que os asiáticos do programa de administração pública eram menos nerds que os da escola de administração pública’ (Wong 13). Isto mostra que os homens asiáticos-americanos, como Raymond, que se distanciam dos estereótipos negativos de sua demografia são mais bem sucedidos com as mulheres, aumentando assim sua masculinidade.

os homens asiáticos-americanos têm a infelicidade de serem constrangidos por dois estereótipos opostos e ofensivos: o dos efeminados e subservientes, e o dos abomináveis e pugnaciosos rufiões. Raymond, dos American Knees de Shawn Wong, se propõe a quebrar esses mitos, e enquanto às vezes mostra características de ambos os lados do espectro, ao longo do curso do romance Raymond mostra-se um homem de mente forte e individualista, provando que os homens asiáticos-americanos são tão multifacetados quanto qualquer outro, e possuindo masculinidade por direito próprio.