Representação da Cultura Britânica em Annie John por Jamaica Kincaid

Annie John é um romance escrito por Jamaica Kincaid em 1985. O livro é uma história de chegada da idade, pois retrata a vida de uma jovem chamada Annie John enquanto ela muda de sua infância para sua adolescência. No início, o livro mostra a forte ligação entre uma jovem garota e sua mãe, mas à medida que ela busca sua própria identidade, vemos essa garota gradualmente se distanciar de sua família. À medida que Annie cresce, ela experimenta facetas conhecidas de sua cultura através das diversas aventuras em que participa e das muitas amizades que faz. A história se concentra em três temas principais: relacionamento pai-filho, feminismo e influência colonial na cultura caribenha. Através da análise da influência colonial sobre os padrões educacionais e culturais de Antígua em Annie John, podemos nos perguntar: Como e por que um grupo social é representado de uma forma particular? A fim de responder a esta pergunta, este texto se concentrará na representação dos britânicos, primeiramente examinando a coexistência das duas nacionalidades diferentes, em segundo lugar desconstruindo as expectativas sociais britânicas e a conformidade aos padrões britânicos e, por último, estudando a história colonial de Antígua.

Primeiro, a história retrata os desafios que Annie enfrenta para encontrar sua identidade cultural nesta ilha culturalmente diversa. Embora a maior parte de Antígua tivesse uma cultura crioula predominante devido a sua maioria afro-antiguana, os britânicos ainda formavam uma oligarquia branca ao constituírem 1,7% da população antiguana nos anos 50. A cultura crioula surgiu da mistura das culturas ameríndia, africana ocidental e européia durante a colonização e ainda é uma cultura muito difundida em toda a região do Caribe. Na história, podemos ver claramente uma divisão entre duas culturas: A cultura britânica e a cultura obeah. Ao longo da história, os ingleses são considerados como indivíduos mais rígidos e adequados, retratando-os como executores das regras, como a professora da escola »nossa diretora (disse) que esperava que todos nós tivéssemos deixado para trás nossos maus caminhos, que seríamos bons exemplos uns para os outros e traríamos maior crédito à nossa escola’. Por outro lado, os afro-antiguanos são considerados como indivíduos mais supersticiosos que consultam seus guias espirituais (mulheres Obeah) para tomar decisões, ‘Tomamos estes banhos depois que minha mãe consultou sua mulher Obeah, e com sua mãe e uma amiga de confiança. E todas as três haviam confirmado que, pelo olhar das coisas ao redor de nossa casa (…) uma das muitas mulheres que meu pai havia amado (…) estava tentando prejudicar minha mãe e a mim, colocando maus espíritos sobre nós’.

Em segundo lugar, o sistema escolar inglês no qual a história é ambientada ilustra o conformismo da cultura britânica e a supressão da cultura crioula. O amadurecimento de Annie John a impulsiona a rejeitar a natureza opressiva de seu sistema escolar. Portanto, a rejeição da ordem britânica é exemplificada pelo julgamento que ela tem sobre sua professora de inglês ‘Eu soube imediatamente que ela [Miss Moore] tinha vindo da Inglaterra para Antígua, pois ela parecia uma ameixa deixada fora de seu frasco por muito tempo e ela soou como se tivesse emprestado sua voz de uma coruja’. […] Eu me perguntava se ela cheirava como um peixe’. Sem mencionar o sentimento de repugnância que Annie detém para os papéis de gênero codificados que lhe são impostos. Portanto, estas construções sociais são ameaças ao senso de identidade de Annie, pois ela tem que seguir um código que contradiz seu próprio senso de liberdade e identidade pessoal. Por exemplo, o relacionamento de Gwen e Annie foi desaprovado pelos personagens ingleses da história e, na época, duas meninas seriam proibidas de ter relações tão próximas.

Em terceiro lugar, a história de Antígua com o colonialismo é um aspecto central do livro. Embora os afro-antiguanos tivessem sido libertados da escravidão que haviam suportado durante séculos, a cultura colonial ainda era predominante nas esferas educacionais. Annie John não adere aos ideais da história colonial e quer desafiar a ordem, contestando as ações dos colonizadores. Por exemplo, quando o Dia de Colombo rola ao redor de Annie decide tomar uma posição contra esta comemoração, blasfemando Cristóvão Colombo em seu livro de história e conseqüentemente é repreendida por seu diretor, tendo que Annie copiar Paradise Lost como punição, ‘Quando vi a imagem de Colombo ali sentada, toda trancada em suas correntes, escrevi sob ela as palavras: O Grande Homem não pode mais apenas se levantar e ir’. A escolha do diretor do livro é importante porque serve para simbolizar o que está por vir se Annie não endireitar seu comportamento e retratar de forma bastante justa a realidade de Antígua quando esta ilha paradisíaca se tornou um inferno vivo com a chegada dos britânicos e o estabelecimento da escravidão.

Para concluir, está agora claro que a cultura britânica entra em choque com o desenvolvimento do personagem de Annie John ao longo da história. Embora Annie rejeite os padrões sociais britânicos, estes aspectos de seu ambiente são constantemente evocados pelos personagens ingleses frequentemente criticados na história. Portanto, a Jamaica Kincaid estabelece uma luta constante entre a coexistência destas culturas e mostra a dificuldade que Annie tem em encontrar sua própria identidade cultural.