Retrato de Homens Jovens na Casa de Claude Mckay no Harlem

Claude McKay’s Home to Harlem é o romance picaresco mais popular, que ganhou o prêmio Harman Gold de literatura. McKay é um famoso escritor afro-americano do século XX, poeta americano, romancista, contista, jornalista, ensaísta e também autobiógrafo. Ele nasceu no centro da Jamaica em 15 de setembro de 1889, de pais camponeses. Ele morreu em 22 de maio de 1948 em Chicago, Illinois. McKay escreveu quatro romances. Home to Harlem é seu primeiro romance que é publicado em 1928. É um dos romances mais notáveis de McKay. Embora este romance tenha sido criticado negativamente pelos proeminentes escritores afro-americanos como W.E.B. Du Bois e Alain Lock, porque McKay dá ficção realista em vez de ficção edificante. Através de sua escrita realista W.E.B. Dubois e Alain Lock pode perceber os lados desagradáveis da crescente população de negros da classe trabalhadora de Harlem. Assim, mais tarde foi bem recebido e apreciado por retratar imparcialmente a vida dos negros e do Harlem. Portanto, através do prefácio do romance Wayne F. Cooper descrito: McKay permaneceu no exterior, uma geração mais jovem de escritores negros tinha começado a quebrar as restrições da tradição de protesto gentil prescrita por uma liderança afro-americana mais velha. Langston Hughes, Jean Toomer, Rudolph Fisher, Zora Neale Hurston e Nella Larsen tinham começado a expandir as fronteiras da literatura afro-americana em face da crítica conservadora afro-americana. Ao mesmo tempo, uma moda negra entre os críticos nova-iorquinos havia começado a tornar os cabarés Harlem e os locais noturnos e a música e literatura afro-americana cada vez mais atraentes para o público branco da literatura, especialmente na cidade de Nova York.

Através da citação Wayne F. Cooper diz que sua representação explícita dos lados desagradáveis da vida dos negros proletários do Harlem. O lar do Harlem suscita comentários ainda mais críticos. Ele rapidamente colhe tanto elogios exagerados quanto condenações. Os críticos negros conservadores o condenaram como um trabalho estritamente comercial que favorecia os piores estereótipos dos afro-americanos detidos pela América branca, enquanto alguns críticos brancos o elogiaram de forma acrítica como ‘a coisa real em retidão… a baixa do Harlem, a droga de dentro’. Por exemplo, Langston Hughes declarou a McKay que ‘sem dúvida é a melhor coisa que ‘já fizemos’ até agora…. seu romance deveria dar uma segunda juventude ao negro vago’.

Através do romance McKay retrata a vida dos negros da classe trabalhadora no Harlem, e na Europa. Da mesma forma, o romancista retrata como os jovens negros conduzem sua vida na sociedade branca e quais são os problemas que eles enfrentaram em sua vida e também mostra como eles estão redescobrindo sua identidade negra com a sociedade branca. Estes são todos os componentes importantes do romance Home to Harlem.

Portanto, o ensaio de Burton Rascoe intitulado ‘O lado sórdido’ delineia sobre o romance Home to Harlem, não é um negro bem sucedido que se saiu bem nos ofícios e profissões e construiu lares, enviou seus filhos à escola e se engajou em atividades civis e sociais de natureza sóbria e respeitável. É a história dos estivadores e dos roustabouts da classe trabalhadora, das empregadas de limpeza e dos carregadores Pullman, dos garçons e empregados de lavanderia, das cozinheiras e das empregadas de cozinha, dos ‘caçadores de cochonilhas’, e de todos aqueles que compensam a derrota na vida de um homem branco por uma intensidade selvagem entre si à noite. O artigo enfoca o retrato de jovens homens na Casa de Claude McKay para o Harlem. Assim, o romance descrito sobre o personagem principal Jake brown, ele é um homem jovem e também um homem atraente e bonito, de pele marrom escura. Ele é uma pessoa de Petersburgo, na Virgínia, de fácil passagem. Ele foge dos militares sem tirar uma licença adequada, porque foi forçado a ser um trabalho doméstico e não um soldado. O único motivo é que ele pertence à raça negra. Portanto, ele experimentou o preconceito racial, bem como a alienação. Assim, ele desertou do exército na época da Primeira Guerra Mundial e chega e permanece em Londres. Onde ele trabalha como cozinheiro em um navio, ao mesmo tempo ele tem um relacionamento com uma namorada branca. Seu relacionamento é desagradável porque ele não está satisfeito com a mulher branca. Porque Jake vê a mulher branca, ela é uma criatura de outra raça de outro mundo. Quando, ele começa a ansiar pelos corpos das mulheres negras e marrons no Harlem. O desejo de Jake de chegar ao Harlem o mais rápido possível é revelado através de sua conversa louca com o navio. Ele sabe muito bem que o navio é uma coisa inanimada que nunca se dirige às suas palavras, mas mesmo assim, ele expressa seu desejo a ele. Isto explora seu desejo de visitar o Harlem:

Leve-me para casa ao Harlem, senhor navio!

Leve-me as garotas marrons à espera

Os garotos marrons que lá fizeram mostram sua coragem.

Leve-me para casa, senhor navio.

Ponha seu bico bem dentro daquela água e simplesmente mova-se ao longo….

Portanto, quando ele chega ao Harlem, Jake sente nostalgia e tédio. Ele tem uma sede insaciável de alegria sob a forma de sexo, álcool e música. Da mesma forma, ele está animado para ver as vistas do Harlem novamente quando ele desce a Sétima Avenida. Quando seu sangue está quente, seus olhos e nariz estão alertas como se cheirasse a rua como um cão de caça e ele sente que a Sétima Avenida é agradável, um pouco agradável demais naquela noite. Depois disso, Jake volta para a Lenox Avenue para mulheres amorosas, depois vai para Baltimore. Baltimore é um cabaré no Harlem, onde ele conhece suas amadas mulheres marrons. Este cabaré é famoso tanto entre os negros quanto entre os brancos. Durante muito tempo, ele está fechado devido à ação da lei e da ordem tomada pela polícia por incluir e incentivar o jogo, a pornografia, a prostituição e o uso ilegal de bebidas alcoólicas e narcóticos. No cabaré, uma menina que se impressiona com a alfaiataria de seu terno cinza, costurado na Inglaterra, faz contato visual com ele. Ela se sente atraída por ele, por suas atitudes e, por seus olhos de lobo faminto. O autor diz sobre a garota marrom, seu nome é Felice. Ela é marrom, mas tem o rosto tingido como uma folha de castanho atraente, e se veste lindamente. Jake pede um uísque e refrigerante, mas ela só quer um ginger ale. Uma cantora de cabaré vem à sua mesa para cantar. Jake dá uma grande dica, cinqüenta centavos. Em seguida, eles andam pela Avenida Lenox. Ele segura o braço dela; ambos são esmagados um pelo outro. Apesar de sua resposta a ele, ela começa a barganhar com ele sobre o preço de ter relações sexuais com ela. Jake concorda com uma generosa quantia de vinte dólares no final, e ele fica feliz em pagá-la porque ela é tão bonita. Eles vão a um apartamento buffet para pagar. É uma casa particular que serve comida e está aberta a convidados apenas por convite.

Uma mulher misturada racialmente que dirige a casa parece conhecer a garota. A Proprietária serve cerveja, vinho, grava a sensação de estar no Harlem e na Lenox Avenue. Depois das bebidas, Jake tem apenas uma nota de cinqüenta dólares, que ele dá à garota. Eles dormem juntos naquela noite, cumprindo uma das fantasias de Jake de voltar ao Harlem. Na manhã seguinte, Jake acorda, toma seu café da manhã, e se veste. Em seguida, ele perambula pela Avenida Lenox, onde enfiou a mão no bolso e tirou uma nota de cinqüenta dólares. Um pedaço de papel está preso a ele, no qual está escrito a lápis, nesse papel ela escreve ‘apenas um pequeno presente de uma menina para um menino de mel’. Jake sempre pensa nela e tenta voltar para ela, mas muda de idéia porque pensa que é um homem que nunca deve deixar uma mulher pensar muito louco por ela. Isto mostra as perspectivas patriarcais de Jake sobre as mulheres. É uma dica para sua natureza característica masculina. Jack caminha até o salão do tio Doc, onde ele deixou sua mala, depois tem um uísque e um refrigerante. Enquanto ele bebe, seu amigo Zeddy Plummer vem sobre ele e lhe dá um tapa nas costas. Zeddy, que terminou seu serviço militar, é um informante, um homem querido, um quebra greves, um jogador, um bebedor pesado e um trapaceiro profundo. O autor descreve Zeddy como: ‘estocado, de ombro grosso, de pés chatos’. Jake lhe diz que tem que encontrar um lugar para ficar, pegar sua mala e depois ir a um salão de bilhar, onde ele bate Zeddy no jogo. Depois, eles recebem um jantar de frango da tia Hattie. Ela é esposa do tio Doc.

Zeddy e Jake se lembram de Brest, onde eles estão estacionados. Zeddy fala sobre o trabalho severo que eles fizeram para construir as cabanas dos soldados. A Associação Cristã de Jovens Homens (YMCA), onde apenas os soldados brancos podiam ficar, a luta entre os negros e os brancos costumava entrar nos bordéis no arrasto principal, enterrando um dos amigos íntimos de Zeddy que é morto pelos americanos no cemitério de lá. O negro diz que Brest está sempre na defensiva contra os brancos americanos e não contra os alemães. Zeddy pergunta para onde Jake foi, e Jake lhe diz que foi para Londres. Zeddy diz a Jake que ele não pode contar a ninguém sobre seu segredo. O governo procura seriamente os desertores e as pessoas evitam o rascunho militar. Jake diz a Zeddy que ele não deve revelar sobre seu paradeiro e seu status. De qualquer forma, os negros deveriam ser burros sobre seu lugar. Além disso, Zeddy diz que eles ‘só querem vomitar suas entranhas para a pessoa branca por causa uns dos outros’. Zeddy diz que Jake deve ter estado ansioso pela companhia de mulheres negras enquanto esteve na Europa.

Jake está em busca de uma mulher incomparável de Harlem, entretanto, Jake diz que as mulheres também o trouxeram para casa e ele encontra exatamente o que ele está procurando depois que ele aterrissa. Ele espera encontrar a mulher da noite anterior. Os dois homens se separam com as promessas de se encontrar na casa do tio Doc amanhã à noite. Jake também aprende com outros dois velhos amigos que há muito trabalho para os estivadores. Após deixar Doc’s, Jake caminha pelas ruas em busca do apartamento da garota e fala sobre a cidade e com ela. Ele agora trabalha na costa e vai segurar os navios. No ensaio intitulado ‘Claude McKay and the Cult of Primitivism’, de Michael B. Stoff afirma que o romance é um vislumbre vívido das profundezas mais baixas da vida negra na América urbana. Sua trama peripatética e seu estilo dialético são consistentes com sua ênfase temática sobre o homem negro como a criança desenfreada da civilização. Situado no gueto negro de Nova York, o romance estabelece o Harlem como uma selva carnal. Enquanto procura a garota marrom Felice, Jake visita o popular cabaré do Congo. Onde ele conhece o cantor Congo Rose, ambos estão envolvidos em relações sexuais. Depois de compartilhar sua cama, ela lhe propõe seu amor. Ele não podia sentir por ela como sentia por sua pequena perda da garota marrom do Baltimore. Portanto, ele rejeita a proposta dela mesmo depois de seu prazer com a cama. Portanto, McKay retrata este tipo de relação sexual com base na necessidade econômica. Porque, Jake precisa do dinheiro da menina Congo Rose. Através dos eventos, os leitores podem entender como o dinheiro é explorado da menina Rose do cabaré do Congo. Depois de uma longa conversa entre eles, Jake lhe dá um tapa no rosto. Enquanto ela está feliz, ao invés disso, fica com raiva. Quando, Jake fica chocado com seu gozo de dor. De seu claro masoquismo, Jake pára para comprar dinheiro com ela. É impelido a Jake, aceita um emprego na ferrovia da Pensilvânia como garçom do vagão-restaurante. Onde conhece um haitiano, Ray, que também trabalha como garçom de vagão-restaurante em Pittsburg. É um nome da cidade da Pensilvânia. Que frequentou a Universidade Howard antes de trabalhar na ferrovia. Seu desejo se torna um escritor famoso, mas ele não conseguia ter sucesso com seu sonho. Durante a Revolução Francesa, ele perdeu seu pai e seu irmão. Por isso, ele tem problemas econômicos para continuar sua educação. Por isso, ele não consegue se tornar um bom escritor. Ele é um imigrante haitiano cínico, e um homem sério, deliberado e sério. E também é um segundo protagonista do romance. Ray quer apresentar a seus colegas sobre política, literatura e realizações negras no mundo. Por isso, ele está orgulhoso da herança cultural negra, de modo que ele está ansioso para ensinar seus companheiros sobre sua origem social e cultural. Através do leitor de personagens pode entender McKay retrata o personagem Ray como ele mesmo no romance. Da mesma forma, o ensaio de Benjamin Brawley intitulado ‘Os Novos Realistas’ diz sobre a importância atribuída ao romance Ray, segundo protagonista, um personagem de intelecto superior que poderia ser tomado pelo próprio romancista. E o resultado do romance, Home to Harlem que vendeu milhares de cópias, mas que com sua ênfase em certos aspectos degradados da vida dificilmente fez justiça aos dons do escritor. Jake Brown, em sua primeira noite na França, encontra no cabaré a garota marrom, e o livro está em grande parte preocupado com sua busca até que ele a encontre novamente. Não há muito de uma história, mas o realismo é forte, a cor é viva e há uma visão impressionista das multidões nas ruas do Harlem. Portanto, através dos eventos o público pode analisar o personagem Ray é certamente uma versão do próprio McKay.

De acordo com o trabalho autobiográfico de McKay intitulado A Long Way from Home também tem a evidência de que McKay é um jamaicano que freqüentou o Instituto Tuskegee e trabalhou no New York em Pittsburg como funcionário da ferrovia e trabalhou no New York em Pittsburgh como funcionário da ferrovia. Além disso, o personagem Ray é a voz das opiniões sociais e políticas de McKay. E também que é sermão, um propagandista da filosofia de McKay da necessidade dos negros manterem seus modos extrovertidos, emocionais, não hipócritas e sensuais, da necessidade da autoconfiança racial através da consciência das glórias das civilizações negras, e da necessidade de lutar dentro da estrutura social existente para a rápida melhoria das condições sob as quais eles viviam. Da mesma forma, ele é notavelmente pessimista como ‘a civilização está podre’, e ele diz que poderia ver a Primeira Guerra Mundial como totalmente maligna. Ele considera sua educação universitária Howard como essencialmente branca e basicamente inadequada para um aspirante a escritor de realismo social. Sua explicação é que ele não quer ser ‘um dos porcos contentes no chiqueiro do Harlem’, mas isto é ilusório: ele é incapaz, mesmo com qualquer confiança que tenha em sua posição filosófica, de aceitar os desafios que a vida no Harlem apresenta. Portanto, ele embarca para a Europa, uma fuga conveniente. Isto mostra claramente que Ray é uma folha de alumínio inadequada para Jake. Quem, embora carente de educação formal ou de qualquer compreensão discernível da sociologia, política e economia, decide enfrentar os desafios com o apoio de Felice.

O ensaio de Nathan Irvin Huggins intitulado ‘Coração das Trevas’ descreveu que Ray como a voz de McKay, ataca com genuína amargura os Estados Unidos, a civilização dos homens brancos e a dominação européia das pessoas escuras. O foco do romance está em outro lugar na busca de Felice por Jake, mas há um prenúncio de pessoas escuras. O foco do romance está em outro lugar na busca de Jake por Felice, mas há uma prefiguração de um primitivismo radical e racial. Portanto, Jake pode finalmente ver sua garota morena no palácio de Shaba. Jake dança a música sensual com uma garota. Quando ele dança, ele olha em volta e vê a pequena garota marrom. Ele tem procurado por todo o tempo. Jake deixa cair a menina alta que ele está dançando com ela caindo tão rapidamente, e ele vai para sua mulher. Ela grita quando ele a alcança e imediatamente o reconhece. Ela está feliz em vê-lo e diz a Jake que só o quer. Onde ambos estão se apresentando. Jake diz à mulher seu nome, e ela se apresenta como Felice. Jake leva Felice de volta para sua casa na Rua Fortieth, e ela se lembra de ter que tirar suas coisas do quarto de seu ex-encontro. Ela esquece o colar da sorte de sua avó. Quando, Jake informa a ela que vai tirá-lo é muito perigoso. Eles passam juntos na próxima semana num aturdimento de amor. Jake e Felice vão a um clube de dança novo e extravagante. Eles foram acompanhados por Billy e seu acompanhante. Ele é amigo de Jake e opera o apartamento de jogo de longshoremen. Ele diz a Jake que a vida é perigosa no Harlem e lhe dá uma arma, que ele usa para se salvar. Enquanto as garotas falam, Jake e Billy vão ao bar para tomar um drinque. Onde Jake está ouvindo um choro, e ele pode perceber que é Felice. Os pulsos de Zeddy têm Felice e ela está tentando forçá-la a sair com ele. Zeddy é o homem que Felice deixou no Sheba Palace. Quando Jake lhe pede para deixar Felice ir, Zeddy ameaça cortar Jake com uma lâmina de barbear. Quando, Jake tem a arma que Billy lhe deu, e ele a saca, apontando-a para Zeddy. Zeddy sai com um golpe, mas ele diz em voz alta que Jake é um esquivo e um desertor do exército.

Em conclusão, o romance é um vislumbre vívido das profundezas mais baixas da vida negra na América urbana. Sua trama peripatética e seu estilo orientado ao dialeto são consistentes com sua ênfase temática no homem negro como a criança desenfreada da civilização. Situado no gueto negro de Nova York, o romance estabelece o Harlem como uma selva carnal. Jake tem medo de ser apanhado pela polícia, que no Harlem tem reunido desertores. Jake e Felice vão até a casa de Jake e concordam em ir para Chicago naquela noite. Zeddy aparece para pedir desculpas a Jake por tentar matá-lo e informá-lo de que seu segredo sobre abandonar o exército não vai ser derramado. Jake e Felice vão ao Baltimore para dançar, e Felice não está lá quando o clube fecha. Jake fica de pé com suas malas e se preocupa que ela o tenha deixado, mas Felice sai do ar correndo pela estrada. Ela voltou para o colar para sua boa sorte. Eles estão indo para a estação de metrô, deixando o Harlem para Chicago juntos. Portanto, McKay retrata os jovens em Home to Harlem como pessoas auto-estima que se orgulham de sua raça.