Revisão de My Name is Asher Lev, de Chaim Potok

Uma paixão dominante na vida de um indivíduo tem a capacidade de demonstrar um efeito na vida de uma pessoa, incluindo a atmosfera que a rodeia. No romance Meu nome é Asher Lev, de Chaim Potok, o autor traça a criação de um grande pintor desde a época em que Asher era um menino comum, até sua resposta à sua paixão reinante, levando a suas bem sucedidas mas controversas exposições de ser um distinto pintor. O livro centra-se na crescente separação entre Asher e sua família e sua comunidade, enquanto ele se dedica à pintura. Ashers comandando o dom da arte resultou em Asher se alienar de sua família e comunidade, sua paixão reinante entra em conflito com seus valores.

A devoção de Ashers à pintura está em conflito com os valores de sua família e de sua comunidade. Asher afirma logo no início do romance; (p.3) De fato, os judeus observadores não pintavam de forma alguma — da maneira que eu estou pintando. Tão fortes palavras estão sendo escritas e faladas sobre mim, mitos estão sendo gerados… Asher confessa que é um traidor, um apóstata, um odiador de si mesmo, um infligidor de vergonha para sua família, seus amigos, seu povo. Pintar figuras humanas não é uma tradição entre os judeus religiosos. A mãe de Ashers diz sem rodeios que pintar é para os goyim. Os judeus não desenham e pintam. Sua dedicação à pintura distrai Asher de seu estudo da Torá, que a comunidade vê como a maneira adequada para um menino passar seu tempo, e isso é definido pelo episódio em que ele desenha em uma página do Chumash. Além disso, a contínua devoção de Ashers à sua arte o afasta do serviço aos judeus rebeldes e russos, levando os membros de sua família a aceitá-lo como sua responsabilidade. Sua dedicação eterna a suas pinturas envia Asher contra sua família e comunidade, mas não é apenas a pintura de ato que realizou a negatividade de seus valores, o assunto que Asher escolhe o torna ainda pior.

Asher opta por pintar nus em um momento de sua vida. Este assunto piora a situação entre ele e sua família e sua comunidade. Ele pinta mulheres nuas, primeiro copiando quadros no museu, depois usando modelos ao vivo no estúdio Jacon Kahns. Isto resulta em Asher violando os padrões religiosos de sua comunidade, que não concordam em nada com as pinturas, não importa as pinturas nuas. As pinturas nuas também aumentam a distância entre ele e seus pais. Seu pai quer apoiar Asher participando de uma de suas exposições, mas diz repetidamente que não pode ir por causa da insistência hassídica em não se exibir. Asher até diz a seu pai; (p 304) Porque eu faço parte de uma tradição, papai. O domínio da forma de arte dos nus é muito importante para essa tradição. Todo artista que já viveu desenhou ou pintou o nu. …eu não quero me sentar em uma sala pintando para mim mesmo. Quero comunicar o que faço. E quero que os críticos saibam que eu posso fazer isso. . . . Eu o respeito, papai. Mas não posso respeitar sua cegueira estética. Asher fala de seu pai, vendo o embora ele, raciocinando que seu pai não tem apreço pela arte, não vê beleza, portanto não compreende o trabalho de Ashers. As pinturas de Ashers de nus logo levam à Crucificação do Brooklyn, que se abriu para que mais valores fossem quebrados. Na abertura e exibição de sua Crucificação do Brooklyn, Asher traz atenção pública negativa para seus pais, que estão presentes, e para a comunidade hassídica. Asher havia adotado a crucificação para expressar a angústia de sua vida doméstica, Asher usa uma imagem que perturba muitos dos judeus que a associam ao anti-semitismo cristão. A imagem tem significados dolorosos para o pai de Ashers, que sente que a crucificação tinha sido de certa forma responsável pelo assassinato de seu próprio pai em uma noite antes da Páscoa décadas atrás (p366). A arte de Ashers de pintar nus e a crucificação despedaça sua família e vai contra suas crenças e valores, juntamente com a comunidade.

A paixão de Ashers pela arte o consumiu. Ele mesmo não conseguiu controlá-la, ele diz ao pai que não pode ajudá-la e seu pai responde que um animal não pode ajudá-la,…Você me entende, Asher? O Ribbono Shel Olom deu a cada homem um testamento. Cada homem é responsável pelo que faz, porque ele tem um testamento e com ele dirige sua vida. Não existe um homem que não possa evitá-lo. (p166). O pai não entende que o dom de Ashers o consome, seu talento o possui, tornando difícil para Asher perceber a dor que ele causou. Asher não é movido pelos valores familiares e comunitários com os quais um típico menino judeu deve crescer. É sua arte que tem capturado sua imaginação e suas energias. Sua paixão pela expressão artística parece afastá-lo das preocupações judaicas e dos valores familiares.

Uma paixão dominante, como demonstrada pela devoção de Ashers à arte, é capaz de minar um indivíduo ao que pode ser considerado tradição, importante ou valorizado na sociedade. Asher foi criado com fortes valores hassídicos, mas seu talento e dom da arte o consumiram e o fizeram olhar para além dos efeitos que ela criou. Sua família e sua comunidade eram contra a pintura, o dom de Ashers dividiu sua própria família. Os efeitos de uma paixão dominante são determinados pela natureza da própria paixão. No caso de Ashers, a profundidade de sua natureza dominou sua vida, de certa forma para o melhor e, de certa forma, para o pior.