Revisão do Livro Japan’s Cuisine: Comida, Lugar e Identidade

Cuisines do Japão: Food, Place and Identity de Eric C. Rath é um livro acadêmico que revela a grande diversidade da culinária japonesa e explica como a cultura alimentar moderna do Japão surgiu através da direção de instituições privadas e públicas. Rath argumenta que ao se concentrar em comidas cerimoniais e festivais, e nos jantares típicos de arroz branco da classe média atual e das elites do passado, a história culinária japonesa é retratada de forma imprecisa. Assim, para fazer o leitor entender até mesmo uma fração da herança culinária diversificada que o Japão tem a oferecer, Rath explica definições contemporâneas e destaca técnicas técnicas técnicas. Cada capítulo deste livro aborda um elemento de como a culinária japonesa evoluiu, mantendo suas raízes tradicionais originais. Os leitores aprendem e exploram como o chá veio a ser retratado como a origem da culinária japonesa, como o almoço tornou-se uma refeição gourmet precisa e como os alimentos estão se tornando mais localizados. No geral, este livro revela como a cozinha da terra do sol nascente molda a identidade nacional, local e pessoal.

Concentrei minha análise no capítulo ‘A Elaboração do Almoço em Caixa Moderna’. Este capítulo tem como objetivo principal a caixa de Bento. Ele fala sobre como a queixa mais freqüente da cozinha japonesa/caixa de bento é como a preparação dos alimentos requer tempo e dificuldade. Simular a comida por horas, cortar fatias de peixe com precisão ou fritar em óleo quente. A comida não só deve ter bom sabor, mas também deve ter boa aparência e ser nutritiva. Além do trabalho de fazer uma caixa de bento apropriada, vemos a história sobre o uso original da caixa de bento e a viagem precoce dos alimentos. O capítulo passa então para uma breve história do almoço, a arte da lancheira, a idade dos livros de cozinha bento e, mais importante, dos almoços escolares. Mas em geral, nós, leitores, podemos dizer que a tese deste capítulo é ‘Tal estimativa apresenta as caixas de bento como expressão da singularidade da cultura japonesa, mas o bento tem um passado diversificado, o que revela como é difícil atingir os altos padrões de beleza, variedade, nutrição e sabor esperados para o melhor bento de hoje’. De certa forma, podemos ler nesta declaração como caixas de bento não são suas típicas caixas de almoço que contêm alimentos. Quando um indivíduo abre uma caixa de bento, há muitos compartimentos diferentes e gavetas escondidas que estocam utensílios e alimentos, cada um desses compartimentos simboliza os elementos de complexidade, história e beleza que foram colocados para tornar esse alimento básico da cultura japonesa. ‘Segurando uma mãe bento chorou fazendo’. Esta é uma linha de um poema japonês que Rath usa como primeira frase para definir o tom de todo o capítulo que mostra as caixas de bento a evolução da caixa e a conexão emocional que ela tem com a cultura japonesa.

Hoje os bento mais difíceis de criar são os criados para as crianças em idade pré-escolar. O bento de jardim de infância não só tem que agradar a uma criança de cinco anos de idade, como também deve passar a aprovação dos professores que exigem que os almoços embalados sejam visualmente atraentes, saudáveis e projetados para que a criança consuma o conteúdo rapidamente. Se as caixas de bento não estivessem à altura dos padrões das crianças ou, o que é mais importante, dos professores, os professores pensariam que a mãe não ama ou tem tempo suficiente para dar a seus filhos. É daqui que vem a maior parte do estresse quando uma mãe faz uma caixa de bento, agora podemos ver porque o poema afirma que uma mãe estava chorando enquanto segurava a caixa de bento. Embora o poema citado acima ressoe bem com a ansiedade que muitas mães enfrentam quando fazem bento hoje, o poema na verdade data de um período moderno anterior antes do estabelecimento do sistema educacional. Naquela época, Bento era feito para ocasiões especiais, piqueniques, excursões ao ar livre e membros da família que viajavam e trabalhavam fora de casa. Podemos inferir que a mãe no poema estava chorando por causa do evento extraordinário desagradável de um ente querido ou membro da família que partia numa longa e potencialmente perigosa jornada. Mesmo que estes dois cenários diferentes mostrem exemplos diferentes de como a caixa bento foi usada, no final, ambos incorporam o mesmo sentimento emocional e o mesmo propósito, o propósito do amor. Naquela época, antes do início da modernização, a cultura era muito familiar, militar e focada no trabalho, por isso a criação de um bento para um indivíduo que poderia estar indo para a guerra ou para um trabalho perigoso mostrou que você os amava e que estava disposto a fazer deles uma refeição nutritiva complexa para prepará-los para o que quer que estivesse por vir.

Agora um dia com a modernização no lugar, vemos os sistemas de educação escolar no lugar e o foco de uma caixa de bento sendo para crianças, mas como foi dito antes, o objetivo do bento é o amor, portanto, ser capaz de criar um bento para seu filho picuinhas e ser aceito pelos professores mostra que você ama seu filho e é uma boa mãe. O almoço nem sempre foi uma refeição de destaque na cultura japonesa, devido à falta de distinção da hora do dia. No período antigo, a elite dominante comia apenas duas vezes ao dia e acreditava-se que o resto da população seguia a mesma prática. Um ponto de inflexão que deu origem à idéia do almoço rolando surgiu quando artesãos e guerreiros adotaram uma refeição ao meio-dia para se sustentarem. Em 1914, com base na localização, agricultura ou rural, as pessoas comiam em qualquer lugar de 3 a 5 vezes ao dia.

A razão pela qual o povo japonês originalmente só comia duas vezes ao dia era porque era uma cultura simplista que apreciava o trabalho que a terra lhes dava, comer mais de duas vezes era excessivo. Mas uma vez que a modernização foi posta em prática e os viajantes ocidentais vieram ao Japão, eles foram introduzidos ao modo de vida ocidentalizado. Enquanto passavam pela ocidentalização, os japoneses mantinham a idéia de que eles deviam apreciar as frutas que a terra lhes dava, então quando comiam várias refeições por dia, consistia em arroz, cevada, vegetais e uma proteína para fornecer-lhes energia e combustível para permitir que os indivíduos retornassem ao trabalho. As refeições múltiplas nunca foram vistas como guloseimas para a boca. Uma caixa de bento é mais do que apenas um recipiente que contém comida, há uma arte delicada que vai no sentido de tornar estes veículos bem conhecidos para a comida na cultura japonesa. Urbanos ricos e samurais, no início do período moderno, dedicaram atenção e recursos extras a suas refeições portáteis. Seus belos recipientes eram feitos de laca, madeira, porcelana, metal e bambu. Os melhores exemplos destes foram destinados aos mais altos senhores da guerra, eles eram tipicamente estampados em laca dourada.

Além dos elementos dos quais os bento’s eram loucos fora de lá também havia um foco no design, há um bento chamado ‘hip bento’ que foi projetado para caber confortavelmente na cintura para que, ao percorrer longas distâncias, a comida que estava dentro não fosse abalada. Junto com o visual ateu atraente que as caixas de bento davam por fora, havia também uma ênfase na arte de como organizar a comida que vai para dentro. ‘Dependendo da ocasião: para as caixas de comida a serem enviadas a outras pessoas das pessoas para o festival de bonecas, deve-se separar o peixe dos vegetais seguindo a regra anterior, mas para excursões de prazer e para ver as flores pode-se fazer o que se deseja e organizar o peixe e os vegetais juntos’. De certa forma, podemos ver que o Japão usa elementos simples, como a exibição de alimentos para mostrar uma visão da estrutura de sua classe social. Indivíduos japoneses que vêm com caixas de aparência elaborada e projetos alimentares organizados com precisão projetam o status da vida.

No geral, depois de ler a Cuisines do Japão: Food, Place and Identity de Eric C. Rath eu concluiria que há um grande foco na tentativa de encontrar a verdadeira identidade japonesa devido a toda a evolução através da modernização e ocidentalização. Um aspecto muito importante para os japoneses que ajuda a estabelecer este conceito é através da alimentação. Os tipos de alimentos que foram vistos originalmente na documentação histórica eram arroz simplista, cevada, vegetais, peixe, etc. Estes tipos de alimentos ainda hoje são vistos na culinária japonesa, o foco agora mudou do propósito principal de fornecer energia para a comida de hoje, tendo que ter um visual visualmente atraente e um visual que atraia os olhos para se pensar que é digno de ser comido. Eu recomendaria este livro a outros leitores. Isto significa que este livro faz um ótimo trabalho ao incorporar elementos históricos de tópicos específicos, mantendo a informação moderna e divertida.