Simbolismo em H. D. Lawrence’s Filhos e Amantes

Em D. H. Lawrence’s Filhos e Amantes , a natureza de Paulo é epitomizada em uma cena em particular na qual ele sacrifica a boneca de Annie depois de quebrá-la acidentalmente. Lawrence revela aqui uma idéia central sobre Paul que não só é paralela ao caráter de Walter, mas também prefigura o eventual tratamento de Paul a Myriam, assim como a sua mãe. Em última análise, a incapacidade de Paul de aceitar coisas que estão quebradas, particularmente aquelas que ele mesmo quebra, expõe a razão pela qual ele é incapaz de contribuir para a sociedade como um ser humano funcional e saudável.

Depois de quebrar a boneca Arabella, parece que Paul está chateado por ferir sua irmã, que chora ao perceber o que Paul fez acidentalmente. No entanto, após um curto período de tempo, ela segue o caminho que as crianças pequenas normalmente seguem. O que é estranho é que Paul ainda está chateado por ele, a boneca continua sendo um lembrete da angústia que ele causou a sua irmã. A incapacidade de Paul de superar a quebra da boneca pode ser vista quando Lawrence escreve: ‘Enquanto Annie chorou pela boneca, ele se sentou desamparado de miséria’. Sua tristeza se desgastou. Ela perdoou seu irmão — ele ficou muito aborrecido’ (66). Ao invés de deixá-la ir, Paul não encontra paz de espírito até que destrói fisicamente a boneca, queimando-a sacrificialmente. Ironicamente, porém, o que ele chama de sacrifício é na verdade feito como um meio de aliviar sua própria mente atormentada. A cena em si é paralela a uma anterior na qual o pai de Paul, Walter Morel, atira uma gaveta para Gertrude por raiva. Assim como Paul despreza a boneca depois de quebrá-la, Morel vem a desprezar sua esposa por tê-la machucado, fato que pode ser visto quando se diz: ‘Ele temia sua esposa’. Tendo-a magoado, ele a odiava’ (48). A diferença é que enquanto Paul ameniza seu próprio sofrimento através da destruição das coisas que causam esse sofrimento, Morel se destrói através da bebida e ameniza outras coisas para aliviar seu sofrimento.

Na descrição de Lawrence de Walter, aprendemos que seu constante mau humor e sua necessidade de ficar bêbado desaparecem sempre que ele tem trabalho a fazer em casa. ‘Ele sempre cantou quando consertava botas por causa do som alegre de martelar. E ele ficou bastante feliz quando se sentou colocando grandes remendos em suas calças de pele de moles’ (72). Este contraste entre pai e filho representa uma das principais razões pelas quais Walter permanece estático e imutável durante todo o romance, enquanto Paul acaba crescendo. Enquanto a culpa de Walter o consome como um câncer, Paul encontra alívio através da destruição das coisas que o lembram dessa culpa, ou seja, de sua mãe. Além de seu paralelismo com a cena com Walter, o sacrifício de Arabella de Paul também pode ser paralelo ao seu tratamento de Myriam, seu amante e sua confiança espiritual. Depois de perceber que seus desejos sexuais e sua incapacidade de se entregar a ela causam todo o seu sofrimento, Paul rejeita-a. Isto pode ser visto depois que eles fazem sexo pela primeira vez e ele percebe o quanto Myriam está ferida por sua necessidade de intimidade física, descrita: ‘Agora ele percebeu… que sua alma se afastou, numa espécie de horror… muito triste, muito triste e muito terno, seus dedos vaguearam piedosamente sobre o rosto dela’ (314). Ele literalmente quebra uma parte dela quando eles fazem sexo e depois vê a dor e o sacrifício que ela suportou por causa dele. Logo depois, ele termina seu relacionamento com ela assim como não pôde deixar de queimar a boneca quebrada depois de causar dor a sua irmã.

A obsessão de Paul com a quebra também é vista na angústia que ele sente ao ver sua mãe ficar mais velha e mais fraca. Enquanto observava sua mãe, Paul é descrito: ‘Com toda sua jovem vontade, ele não podia alterá-la’. Ele viu o rosto dela, a pele ainda fresca e cor-de-rosa e macia, mas pés-de-galinha perto dos olhos dela… e havia sobre ela o mesmo olhar eterno, como se ela soubesse finalmente o destino. Ele bateu contra ela com toda a força de sua alma’ (264). Além disso, ele vê que suas relações com Clara e Myriam a entristecem e acredita que isto contribui para a doença crescente dela — fato que o enche de imenso pesar. No entanto, ao contrário da boneca ou da Myriam, Paul ama sua mãe acima de tudo, e é por isso que é tão difícil para ele deixá-la ir do jeito que ele as deixa ir. Como resultado, ele se obriga a vê-la sofrer durante meses enquanto ela se recusa a morrer e isso lentamente o consome — ele não tem vida fora de sua mãe e é praticamente uma concha de homem. Eventualmente, no entanto, ele ganha a coragem de matá-la, colocando morfina no leite dela. É este ato final de destruir a quebrantada em sua vida que catalisa seu crescimento como homem.

No final, Paulo se dirige para a luz da cidade em vez de seguir sua mãe até a morte. Isto marca a diferença entre ele e seu pai, que nunca encontra uma saída para a escuridão de sua culpa. Descartar as coisas quebradas em sua vida é uma característica inata do ser de Paul, que está presente desde que ele era uma criança. Ao se livrar de toda essa quebra — com a boneca, com Myriam, e com sua mãe-Paul segue em frente com sua vida. Em Sons and Lovers de D. H. Lawrence, o desejo instintivo de Paul de ser inteiro triunfa sobre seu amor por sua mãe, e finalmente leva a seu sentido de vida renovado.