Sister Carrie de Theodore Dreiser — um clássico americano atemporal

O romance Sister Carrie, escrito por Theodore Dreiser, é considerado por muitos como o primeiro romance americano moderno. Dreiser também é considerado como um dos maiores naturalistas americanos, pois foi um dos primeiros escritores deste período. Dreiser certamente usou seus escritos em Sister Carrie para escapar do período do romantismo e se concentrar em retratar a vida cotidiana real nas movimentadas cidades da América durante a Era Dourada. Embora o romance tenha sido publicado em 1900, ele se passa um século antes, em 1889 Chicago. Através deste trabalho de literatura, podemos aprender sobre o papel que a natureza humana desempenha na moralidade através dos desejos do personagem, obter uma visão sobre a cultura americana e fazer conexões com a sociedade moderna.

A Irmã Carrie é bastante diferente da literatura tradicional de seu tempo, pois adota uma abordagem diferente do conceito de decisões morais e de suas conseqüências. Embora os personagens tenham uma luta de consciência durante todo o romance, o papel da moralidade não tem um efeito claro sobre a forma como os personagens se posicionam quando o romance chega ao seu fim. Por exemplo, Carrie e Hurstwood são ambos empurrados por seus próprios desejos de cometer ações que são moralmente erradas, mas estas ações não têm papel em seu futuro. Parece que a autora está fazendo um comentário sobre como as pessoas que cometem ações eticamente erradas raramente têm conseqüências quando perseguem o sonho americano, pois Carrie se torna uma atriz rica e famosa apesar de sua desonestidade ao trair e deixar tanto Drouet quanto Hurstwood. Embora a Irmã Carrie ensine a lição entre o errado e o certo, ela expressa que as pessoas muitas vezes escolhem fazer a coisa errada porque estão cegas por sua própria ambição. Está embutido na natureza humana, quer a reconheçamos ou não, agir por nosso próprio interesse. Isto é demonstrado explicitamente através das ações famintas de dinheiro de Carrie, que fará o que for preciso para que ela esteja econômica e socialmente no topo.

Na virada do século 20 nos Estados Unidos, o consumismo estava dando seus primeiros passos. A loja de departamento estava em alta e estava chegando, e os americanos não queriam nada mais do que bens materiais vistosos. Ter as coisas mais novas ou mais caras era um sinal óbvio de riqueza e de estar à parte da estimada classe alta. Muitas pessoas durante este tempo, inclusive Carrie Meeber, tinham o sonho final de encontrar uma saída para a classe baixa e entrar neste seleto grupo. Em Sister Carrie, a verdadeira cultura americana é revelada através dos sentimentos obsessivos esmagadores sobre o dinheiro. As discussões de Carrie e Hurstwood sobre dinheiro refletem a vida de uma americana, e os desejos de Carrie por um novo vestido ou peça de joalheria representam os desejos de uma mulher americana. Entretanto, revela-se no final do romance que, embora Carrie tenha toda a riqueza que poderia imaginar, ela não tem ninguém com quem compartilhar essa riqueza ou seu tempo. Ela se isolou de todos aqueles que se importavam com ela, e é deixada sozinha e infeliz. A história da vida de Carrie é o exemplo perfeito de que o dinheiro realmente não pode comprar a felicidade.

Os temas da Irmã Carrie estão tão ligados à sociedade moderna que é simplesmente incrível. A importância da riqueza e da classe é tão importante hoje como era no final do século XIX. Da mesma forma, a presença de uma forte personagem feminina que se torna mais bem sucedida do que os homens ao seu redor é significativa para o movimento das feministas no século XXI. Através de suas lições de natureza humana e moralidade, seu relato dos ideais consumistas da cultura americana e suas conexões com temas da sociedade moderna, a Irmã Carrie é verdadeiramente um clássico americano intemporal.