Sócrates: um Estudo das Falhas de Espiritualidade

A piedade era um conceito importante na antiga civilização grega, pois moldou a cultura e as ações dos cidadãos gregos. O que exatamente significa piedade tem variado ao longo do tempo, e a definição difere ao longo da literatura grega. Personagens como Odisseu de A Odisséia e Orestes de A Oresteia refletem uma visão mais tradicional da piedade, enquanto Sócrates nos Cinco Diálogos de Platão vê a piedade de forma diferente, pois questiona e desafia noções anteriores do que é piedade/impiedade. Devido a suas ações, parece que Sócrates rejeita noções tradicionais de piedade, embora ele ainda seja um homem piedoso que tem visões diferentes de piedade do que figuras gregas anteriores, como Odisseu e Orestes.

Com base nos escritos de Homero e Ésquilo, a piedade tradicional grega é definida como seguir a vontade dos deuses sem questionar, e deve-se honrar os deuses para se ter boa sorte. Odisseu demonstra esta crença na piedade enquanto ele e sua tripulação repetidamente fazem sacrifícios e rezam para os deuses a fim de ter uma viagem segura para casa. A maioria dos problemas que Odisseu experimenta é devido a ele desagradar aos deuses; a jornada de Odisseu é prolongada quando ele enfurece Poseidon cegando os ciclopes, e Apolo castiga a tripulação por comer seu gado sagrado.
Odisseu diz a Eurcicloia em referência aos pretendentes para ‘alegrar-se no [seu] coração, mas não chore em voz alta’. É profano regozijar-se com os mortos. Estes homens foram destruídos pelo destino divino e por sua própria imprudência’. (Homer 349). Ele acredita que como os pretendentes estavam sendo impiedosos por desrespeitar as leis dos deuses, suas mortes foram justificadas pela vontade dos deuses (‘destino divino’). Na visão de Homero sobre a piedade, é preciso sempre honrar a vontade dos deuses, ou então eles enfrentarão sua ira.

Orestes também reflete uma visão mais tradicional da piedade. Quando dito por Apolo para matar sua própria mãe, Orestes obedece de bom grado. Embora o matricídio seja tipicamente considerado um ato impiedoso, porque é a vontade de um deus, ele é assim justificado. Mesmo quando Orestes questiona se matar sua mãe seria moralmente correto, ele está convencido a fazê-lo porque ‘Apolo quer’ e é melhor ‘fazer de toda a humanidade sua inimiga, não dos deuses’ (Ésquilo 217). Isto mostra que a visão de Ésquilo sobre a piedade é sempre seguir a vontade dos deuses, pois desobedecê-los seria considerado impiedoso e levaria à má fortuna. Orestes está à mercê de Apolo, e é o conhecimento de que o deus está do seu lado que lhe dá a confiança para cometer um ato violento que tipicamente seria reprovado.

Sócrates, no entanto, não aceita estes pontos de vista de piedade. Em vez disso, ele procura uma definição mais ‘universal’ de piedade, e rejeita as definições que lhe são dadas como sendo falhas. Por exemplo, ‘quando se diz que o que é caro aos deuses é piedoso, o que não é impiedoso’, Sócrates desafia esta noção, pois observa que ‘os deuses consideram diferentes coisas como justas, belas, feias, boas e más, pois não estariam em desacordo uns com os outros, a menos que diferissem sobre estes assuntos’ (Platão 7). Orestes enfrenta isto em sua adoração aos deuses; seguindo a vontade de Apolo, ele se coloca em conflito com as Fúrias e tem que ir a julgamento para defender suas ações. Sócrates acredita que, como os deuses têm ideais conflitantes, então é impossível determinar o que é verdadeiramente piedoso; assim ele discorda dos pontos de vista mais tradicionais. Ele também não está satisfeito com o ideal de Homero de que a piedade é o ato de oração e sacrifício entre as pessoas e os deuses, pois ele sente que os deuses não se beneficiam de fato nesta troca e que há uma falha na lógica.

Ele também discorda abertamente dos pontos de vista defendidos por cidadãos como Homero e Ésquilo das sociedades tradicionais. Ao falar sobre poetas e o escritor de tragédias ele diz ‘…por causa de sua poesia, eles se achavam muito sábios em outros aspectos, o que eles não eram’ (Platão 27). Ao rejeitar a idéia de que os escritores e poetas eram sábios, Sócrates está inferindo que sua falta de sabedoria adequada significa que eles não podem ter a definição correta de piedade. Devido a sua crença de que ele é possivelmente mais sábio do que todos os homens, ele opta por seguir sua própria definição de piedade até que alguém possa fornecer uma definição satisfatória para ele.

Alguns podem dizer que a insatisfação de Sócrates com visões anteriores de piedade o tornaria impiedoso; entretanto, embora suas crenças possam diferir da tradição grega, ele ainda é piedoso à sua própria maneira. Devido à sua relutância em se conformar às visões tradicionais de piedade, Sócrates está sendo acusado de corromper a juventude de Atenas ‘ensinando-os a não acreditar nos deuses em quem a cidade acredita, mas em outras novas coisas espirituais’ (Platão 30). O júri vê suas ações como impiedosas; entretanto, embora Sócrates tenha visões religiosas diferentes das deles, isso não o torna necessariamente impiedoso. Durante o julgamento ele diz ‘Eu mesmo acredito que existem deuses…não, entretanto, os deuses em quem a cidade acredita…mas outros’… (Platão 31). É claro que a verdadeira questão entre Sócrates e o júri não é que ele esteja agindo contra os deuses, mas sim compartilhando uma maneira diferente de pensar religioso.

Em vez disso, Sócrates vive de sua própria crença sobre o que é piedoso. Por exemplo, ele acredita ‘…que é perverso e vergonhoso fazer o mal, desobedecer ao superior, seja ele deus ou homem’ (Platão 33); portanto, é piedoso ser obediente aos deuses porque eles são superiores, e é o que é certo. Sócrates usa suas próprias interpretações dos deuses para moldar suas crenças espirituais. Ele descreve sua missão como filósofo é fazer com que as pessoas examinem suas próprias vidas, não fiquem satisfeitas com histórias populares do passado, e pensem e perguntem sobre questões éticas como o que é preciso para ser uma boa pessoa e o que é a verdadeira felicidade. Sócrates acredita que ele está completando a vontade dos deuses ao questionar outros cidadãos ao seu redor, embora outros rejeitem sua maneira de pensar. Embora sua crença na obediência aos deuses seja semelhante às noções tradicionais da piedade grega, ela ainda difere porque Sócrates insere sua própria sabedoria até suas ações enquanto outros escolhem apenas seguir o que os deuses querem que eles façam. Ao encorajar os outros a pensar por si mesmos em vez de seguir cegamente os deuses, os cidadãos o vêem como perturbando a norma da sociedade. São estas diferenças religiosas, juntamente com o escrutínio prévio de Sócrates, que o levam a ser acusado de ser impiedoso, quando na realidade ele ainda é uma pessoa piedosa — embora não esteja de acordo com a forma como os outros vêem a piedade.

Sócrates usa a alegação de motivação piedosa para ele fazer um trabalho filosófico, mas ele afirma que o raciocínio humano dentro de sua própria pessoa é o árbitro final do que ele considera estar certo e errado. Esta maneira de operar difere das ações de Odisseu ou Orestes, nas quais os deuses tinham a palavra final no que era certo ou errado. Pode-se argumentar que esta crença o tornaria menos piedoso do que personagens anteriores, mas o fato de Sócrates ainda procurar obedecer aos deuses e servi-los mostra que ele é igualmente espiritual. Também é difícil determinar como ele pode ser chamado de ‘menos piedoso’, pois devido à falta de uma definição universal de piedade é mais difícil descrever se é Odisseu, Orestes ou Sócrates que está seguindo o verdadeiro significado de piedade ou não. Assim, pode-se determinar que Sócrates é tanto quanto um homem piedoso quanto as figuras gregas antes dele, apesar de suas crenças conflitantes.

Embora a piedade seja um conceito subjetivo, observando as obras de escritores como Homero e Ésquilo, os leitores podem ver como a antiga sociedade grega a interpretou. e podemos ver como o verdadeiro caráter de Sócrates mudou a interpretação. Com base em Homero e Ésquilo, a noção tradicional de piedade grega é sacrifício, oração, honra e respeito às leis/vontade dos deuses, e medo de sua retribuição. Sócrates não está satisfeito com estas noções e, em vez disso, define a piedade com base em sua própria experiência de serviço e obediência para com os deuses. Ele não é necessariamente menos piedoso do que figuras gregas anteriores como Odisseu e Orestes, mas ele não concorda com sua própria forma de piedade e prática e tem medo de sua retribuição. Sócrates não está satisfeito com estas noções, e em vez disso define a piedade com base em sua própria experiência de serviço e obediência para com os deuses. Ele não é necessariamente menos piedoso do que figuras gregas anteriores como Odisseu e Orestes, mas ele não concorda com sua própria versão de piedade e práticas.