Status dos indivíduos na sociedade

Embora ambos ‘D.P.’ e ‘Harrison Bergeron’ de Kurt Vonnegut se situem em períodos de tempo completamente diferentes, estes contos tocam na mesma idéia do status do indivíduo dentro da sociedade. ‘D.P.’ ocorre em um orfanato dirigido por freiras católicas na vila alemã de Karlswald no Reno, enquanto ‘Harrison Bergeron’ ocorre em uma sociedade futurista; aqui, os indivíduos são despojados do livre arbítrio em uma sociedade distópica semelhante àquela descrita em 1984 de George Orwell. Em ambos os casos, o protagonista é visto como restrito; Joe é incapaz de deixar o orfanato e procurar seu pai, e George Bergeron é incapaz de cultivar plenamente sua mente. Apesar de tais disparidades, Vonnegut toca consistentemente em temas da sociedade e da natureza humana, e no entrelaçamento de um indivíduo e sua respectiva autoridade.

Desde o início do ‘D.P.’, a restrição da liberdade das ‘oitenta e uma pequenas centelhas de vida humana’ se torna evidente, pois as crianças são ‘mantidas em um orfanato’, e ‘marcham […] através do bosque, para o vilarejo e de volta, para sua ração de ar fresco’ (Vonnegut 161). As manifestações de ordem em que as crianças são confinadas, e a maneira como Joe é protegido do tema de seu pai quando a freira divaga constantemente sobre o tema do pardal, demonstram o obstáculo do conhecimento que impede as crianças de compreenderem o mundo ao seu redor. Durante um tempo em que as crianças devem experimentar o amor dos pais, nutrindo-as, é substituído por um estilo de vida anormal, uma vez que elas estão abrigadas do mundo real. O título, que pode significar ‘pessoas deslocadas’ (Vonnegut 167), também mostra o efeito da guerra sobre o desenvolvimento dos jovens. De certa forma, Vonnegut satiriza a guerra e o efeito que ela tem sobre as crianças inocentes da sociedade, que também são expostas a uma forma de perfil racial, quando o carpinteiro da aldeia e outros na aldeia especulam ‘as nacionalidades dos pais das crianças que passam’ (Vonnegut 161), e alimentando Joe com informações sobre um ‘Brown Bomber’, ‘soldado americano’, e ‘mais água do que você já viu’ (Vonnegut 163). Quando Joe tenta perseguir o conhecimento e procurar seu pai, ele é enviado de volta pelas tropas. Curiosamente, as tropas trataram Joe muito amavelmente do que o orfanato, dando-lhe chocolate, e comentando: ‘Por Deus, eu não acredito que o menino já tenha visto chocolate antes […] Falando de pessoas deslocadas […] esta é a pessoa idosa mais deslocada que eu já vi. De cabeça para baixo e de dentro para fora e sempre’ (Vonnegut 167). No final, Joe está cheio de falsas esperanças para o retorno de seu ‘pai’.

Em ‘Harrison Bergeron’, George Bergeron é um fantoche na sociedade na qual o socialismo parece ser o objetivo — uma forma retorcida de socialismo, onde a igualdade extrema alcançada ironicamente resulta em uma restrição de direitos e, portanto, em uma desigualdade inerente. Neste mundo distópico estabelecido em 2081, o Handicapper General dos Estados Unidos é o Big Brother desta sociedade, onde cada indivíduo é colocado sob o escrutínio constante dos ‘homens H-G’, e onde a inteligência e a beleza são reduzidas ao mínimo para garantir a ‘igualdade’. Neste sentido, Vonnegut satiriza descaradamente a igualdade imposta e uma sociedade socialista. Embora, em um sentido teórico, alcançar a plena igualdade seja uma noção positiva, Vonnegut apresenta as deficiências. George e Hazel estão subjugados a uma vida sem sentido; ‘Ninguém era mais esperto do que ninguém’. Ninguém era mais bonito do que qualquer outro. Ninguém era mais forte ou mais rápido do que ninguém […] George, enquanto sua inteligência estava muito acima do normal, tinha um pequeno rádio com deficiência mental no ouvido […] para evitar que pessoas como George tirassem vantagem injusta de seus cérebros’ (Vonnegut 7). Ao invés de protestar, George obedece completamente às restrições impostas a ele, enquanto ignora a prisão de seu filho. Os indivíduos nesta sociedade que são muito bonitos, muito fortes e muito inteligentes, recebem ‘deficiências’ para torná-los médios, o que ironicamente não é ‘igualdade’, pois não lhes é dada a liberdade de exercer suas habilidades nascidas naturalmente. Harrison Bergeron encapsula um personagem que se destaca como uma anomalia para a sociedade, muito parecido com Winston, que percebe a manipulação do governo. O impedimento da graça e beleza das bailarinas com o tom leve da história parece dar um toque de humor distorcido; no final, tudo está bem e a vida normal é retomada. A natureza robótica da vida e a falta de variedade suscita uma triste simpatia no leitor. É interessante notar o simbolismo do aparecimento de Harrison na televisão; embora seja muito óbvio que algo está errado, seus pais não percebem, simbolizando o poder máximo do governo distópico.

Em ambas as narrativas, a relação pai-filho é a mais interessante, embora estas relações sejam diferentes em ambos os cenários. O tratamento de Vonnegut evoca um sentimento de tristeza e piedade, pois ambas as histórias mostram como uma sociedade corrompida (ou apenas a sociedade em geral) dilacera as famílias e a vida dos indivíduos. O esquecimento e o falso otimismo mostrados em George e Joe é de uma tristeza desoladora, uma vez que eles não têm consciência do que realmente estão perdendo na vida. Joe anseia por uma figura paternal e é incapaz de escapar do orfanato, enquanto George é incapaz de escapar da sociedade à qual ele sucumbe completamente e acredita ser perfeito e merecedor. Em última análise, o impacto negativo que a sociedade e a guerra têm sobre um indivíduo é exemplificado em ambos os protagonistas.