Suposições Éticas e Atitude para a Cultura Ocidental

Em Major Barbara (1907), George Bernard Shaw questiona as suposições e atitudes éticas predominantes da cultura ocidental sobre engenharia social e pobreza. Como Nietzsche, ele apela para a revalorização dos valores, pois o significado de conceitos como ‘bem’, ‘mal’ e ‘verdade’, sem significado eterno, rígido, absoluto, objetivo, depende de um contexto sempre mutante da vontade de poder e do mundo prático. Escrito com um senso de perspectivismo, desafia o público a lutar com seus próprios preconceitos, forçando a reflexão interna. Para Shaw, os valores cristãos não se encaixam mais no contexto, na situação mundial — ‘Deus está morto; mas dado o modo como as pessoas são, ainda podem existir por milênios cavernas nas quais mostram sua sombra’ (Nietzsche 108), Deus morreu e o cristianismo sobreviveu a sua morte. O centro do Exército de Salvação onde Barbara trabalha é a caverna onde a sombra persiste; ‘Não vejo aqui nenhuma escuridão [Perivale St. Andrews], nenhuma horrenda. Em seu centro da Salvação, eu vi pobreza, miséria, frio e fome. Você lhes deu o pão e os sonhos de melaço do céu’ (Shaw 155). Um deus ‘fugiu’, sua luz queimou, fechando um mundo passado de compreensão, não servindo a nenhum propósito útil para a realidade (seus caminhos nada mais são do que meras ilusões); Cusins, depois de aceitar a oferta de Undershaft, coloca apropriadamente, ‘o mundo nunca pode ser realmente tocado por uma língua e uma civilização mortas’ (Shaw 158). Os valores do passado falharam, ‘a pobreza e a escravidão resistiram por séculos a seus sermões e artigos principais’ (156), por que continuar a persegui-los?

Sir Andrew Undershaft, o grande industrial de armas da Europa, dá a Barbara este conselho sobre sistemas de valores, ‘você fez para si mesmo algo que você chama de moralidade ou religião ou o que não. Isso não se encaixa nos fatos. Pois bem, raspe-o. Raspe-o e consiga um que se encaixe. Isso é o que está errado com o mundo no momento’ (155). Nossas estruturas e sistemas sociais criados não são diferentes da tecnologia que criamos; no entanto, temos a necessidade de nos agarrar a velhos sistemas de crenças, dando a ilusão de permanência, apenas desmantelando a tecnologia — ‘Ele [o Ocidente] desmantela suas obsoletas máquinas a vapor e dínamos; mas não vai desmantelar seus velhos preconceitos e suas velhas moralidades e suas velhas religiões e suas velhas constituições políticas’ (155). Qual é o resultado? O subserviente observa: ‘No maquinário faz muito bem; mas na moral e religião e na política está trabalhando com prejuízo’ (155). Sua filosofia aqui se assemelha muito ao marxista, materialista dialético, oposição entre a infra-estrutura, a esfera econômica da produtividade e a superestrutura, a esfera social da ideologia, incluindo moralidade, religião, política, e todas as atitudes ‘tradicionais’. A superestrutura evolui mais lentamente e é mais resistente às mudanças do que a infra-estrutura econômica, especialmente na era industrial moderna. A Undershaft acredita que, para que a sociedade funcione sem problemas, para soluções reais relativas aos problemas sociais, a superestrutura deve progredir como a infra-estrutura econômica, ‘Se sua religião quebrou ontem, consiga uma mais nova e melhor para o amanhã’ (155). Qual é a ‘solução’ proposta, o novo entendimento e a nova lógica?

Se Shaw escreveu no perspectivismo nietzcheiano, então, como uma escultura, o fenômeno da pobreza, e suas possíveis soluções, devem ser encarados sob várias perspectivas. Através de Undershaft, Shaw oferece uma ‘solução’ oposta ao que é padrão, familiar, e tomada como certa, em um tipo de ato desconstrutivo. Para a Undershaft, a salvação e o progresso provêm do dinheiro e do poder:

Você fala de seu rufia meio-salvado em West Ham [no centro do Exército de Salvação]: você me acusa de arrastar sua alma de volta à perdição. Bem, traga-o até mim [Perivale St. Andrews]; e eu arrastarei sua alma de volta para a salvação para você. Não por palavras e sonhos; mas por trinta e oito xelins por semana, uma casa sólida em uma rua bonita, e um emprego permanente (156).

Ele aponta a charada e a hipocrisia do método de salvação de Bárbara, ‘É trabalho barato converter homens famintos com uma Bíblia em uma mão e uma fatia de pão em outra’ (156). O subsolo ‘compra’ o Exército de Salvação; a própria fonte do mal que o Exército condena. Shaw nos deixa com dúvidas’, se tudo funciona sob dinheiro e poder, por que então não pode ser uma solução para os problemas sociais que continuam a atormentar nossa sociedade por tanto tempo’?