Tema de Raça, Etnicidade e Famílias no Livro de Cohen

No Livro de Cohen, A Família: Diversidade, Desigualdade e Mudança Social discute a família e a vida familiar. No capítulo 3, Cohen enfoca o impacto da raça e etnia nas famílias e na vida familiar. Assim como o influxo de imigração, diversificando os diferentes tipos de famílias americanas. A família americana moderna se define não apenas através das comunidades raciais e étnicas com as quais se identifica, mas também através de seu ambiente social e econômico. No entanto, é entre essas várias famílias americanas que fortes relações familiares provam ser benéficas para suas lutas. A importância da família existe em diferentes formas entre as populações e tem sido reforçada pela carga institucional e imigratória. Raça e etnia são termos frequentemente utilizados coloquial e intercambiavelmente na sociedade atual.

No entanto, apesar das semelhanças inegáveis destes dois termos, na verdade, eles não abrigam exatamente a mesma definição. Cohen (2015) define raça como, ‘um grupo de pessoas que se acredita ter uma descendência comum, com base na percepção de semelhanças físicas inatas’. Enquanto Cohen (2015) define etnia como, ‘um grupo de pessoas com uma identificação cultural comum, baseada em uma combinação de língua, religião, origem ancestral ou práticas tradicionais’. A raça é uma construção social da percepção criada pelos seres humanos para identificar os seres humanos usando características biológicas. Enquanto etnia é uma construção social de identificação criada por seres humanos para identificar-se usando aspectos da vida daquele indivíduo. A etnicidade também não é estagnada. Ela pode mudar devido aos aspectos sempre em evolução da vida do indivíduo. Como adotado chinês, gosto de me ver como um bom exemplo de raça versus etnia. Sou racialmente chinês, uma vez que tenho características biológicas que me ligam à ascendência chinesa. No século XX, os Estados Unidos experimentaram um influxo de imigração, diversificando as populações raciais e étnicas que residem aqui. Cohen (2015) observa especificamente o recente afluxo das populações latinas e asiáticas.

O crescimento dessas populações pode ser atribuído ao aumento da imigração e, para os latinos, ao aumento da taxa de natalidade das mulheres latinas. Além disso, o aumento dos casamentos e o aumento do isolamento das comunidades levou a diversidade dos EUA a extremos opostos do espectro. Com o aumento dos casamentos, a diversidade tem aumentado com mais culturas se misturando e evoluindo o caldeirão de culturas. Embora o isolamento comunitário tenha aumentado, a diversidade diminuiu com mais imigrantes decidindo permanecer em suas próprias comunidades. As famílias afro-americanas nos EUA têm lutado com a desigualdade racial da instituição da escravidão, após a abolição da escravidão, até o presente e ainda não foram capazes de se recuperar. O racismo institucional e a discriminação contra a população negra aumentaram suas disparidades econômicas e sociais. Cohen (2015) discute que, devido a essas disparidades, a população negra experimenta um aumento das taxas de pobreza e um aumento dos obstáculos socioeconômicos para os homens. Ele identifica esses obstáculos como maiores taxas de desemprego, maiores taxas de encarceramento e maiores taxas de mortalidade. O que, por sua vez, ele se associa à menor disponibilidade de homens negros dignos de casar, às dificuldades em manter um casamento e, portanto, ao aumento das mães negras solteiras. Foram necessários lares ampliados a fim de aliviar o fardo das famílias negras. Cohen (2015) expande este ponto com: ‘Os avós negros têm mais probabilidade de viver com seus netos do que os avós de qualquer outro grupo étnico-racial. Tais como as famílias estendidas são a continuação histórica da resiliência das famílias negras, aliviando o fardo da desigualdade racial através da união de recursos sociais, econômicos e emocionais’. A importância da família tem um grande papel na cultura latina. Esta importância nas relações familiares é chamada de Familismo.

Cohen (2015) define o Familismo como, ‘uma perspectiva pessoal que coloca as obrigações familiares em primeiro lugar, antes do bem-estar individual’. Hoje, uma grande parte da população latina imigrou ou teve família imigrando para a América. Para os latinos na América, o Familismo foi reforçado pelas lutas da imigração. Das lutas sócio-econômicas, que estavam diretamente relacionadas à imigração, estimulou o Familismo latino e o fortaleceu. Quando as famílias latinas imigraram para a América e encontraram essas lutas, outras famílias latinas estavam lá para ajudar. Disso surgiu uma forte comunidade latina e fortes redes familiares ampliadas. As provas que sustentam esta afirmação podem ser encontradas na declaração de Cohen (2015), ‘se a pobreza e as dificuldades levam as famílias a se unirem para obter apoio, fortes laços intergeracionais entre os latinos são provavelmente tanto uma resposta a tais desafios quanto um reflexo da cultura e da tradição’. No entanto, se a família estendida também está lutando economicamente, ela pode se apresentar como um fardo econômico e não como uma ajuda. A família americana moderna passou por uma mudança no século 20 relacionada a origens raciais e étnicas, aumento da imigração e cargas socioeconômicas. Entretanto, através de todas as lutas, a família os tem aliviado. A importância da família tem ajudado as populações negras e latinas através das desigualdades e, de fato, tem sido fortalecida a partir dessas desigualdades. É a partir disto que mostra que mesmo os encargos institucionais e imigratórios podem ser aliviados pela família.