Tensões que Levam à Queda do Homem

‘To Autumn’ de Keats é uma ode que se preocupa mais com a verdadeira natureza da realidade do que muitas de suas obras anteriores. A ‘Ode à Psiquiatria’, ‘Ode a um Rouxinol’ e ‘Ode a uma Urna Grega’ — são todas representativas de uma busca consistente. O orador nestas odes muitas vezes anseia por uma resposta a várias questões existenciais que a humanidade não pode resolver facilmente. Estas perguntas criam tensões generalizadas ao longo das odes e deixam o leitor em um estado de inquietação. ‘Para o outono’ é a solução final de Keats para estas odes anteriores. Sendo o único poema de Keats a ser totalmente fundamentado na realidade, esta ode estabelece um tipo de finalidade substancial para o que ele está expressando a respeito da natureza da vida e da morte. Ao fundamentar suas idéias no que é inerentemente verdadeiro, ele pode provar ainda mais que sua resposta é tão autêntica quanto a própria realidade.

Uma das características mais importantes a se notar sobre esta ode é a saída de Keats da forma romântica comum. A poesia deste período seguiu um formato que inicialmente apresentava um narrador em um cenário expresso que muitas vezes se desvia para um devaneio visionário. Depois de ser conduzido através deste sonho imaginativo, o leitor encontra novamente o cenário inicial que é de alguma forma alterado ou resolvido. Nas odes anteriores de Keats, a resolução muitas vezes é tudo menos isso e, em vez disso, proporciona mais tensão para os conflitos expressos. ‘Para o outono’ varia muito deste formato romântico. Em primeiro lugar, Keats não fornece um narrador para este poema. Isto é muito simplesmente uma observação da natureza. Ao permanecer simplista e colocar ênfase na realidade, o poema recebe uma verdade e precisão que desempenha um papel importante na moral que Keats está tentando expressar.

O passar do tempo é um tema predominante durante todo o ‘Para o Outono’. Quase todas as frases estão repletas de alusões ao passar dos dias ou à mudança das estações. As referências a um ‘sol maduro’ (2) e a passagem de ‘horas por horas’ (22) obviamente demonstram como o tempo é transitório. A primeira estrofe termina com uma menção ao verão e mais tarde ele fala diretamente à primavera como uma forma de reforçar esta idéia. Referindo-se às outras estações do ano, Keats expressa sua compreensão da passagem do tempo. Ele está enfatizando que o que ocorre nesta estação terminará à medida que a estação passar e uma nova tomará seu lugar. Este tempo e tudo o que estamos vivenciando é meramente temporário.

As referências de Keats às outras estações têm um papel importante na forma como ele tenta expressar a realidade da natureza. Na realidade, as estações passam da vida vívida e abundante do verão, entrando em decadência e diminuindo no outono, para a escassez e a ruína encontradas no inverno, que finalmente retornam ao renascimento e ao crescimento na primavera. Keats pergunta à primavera onde estão suas canções, mas consola o leitor de que o outono também tem sua própria música, que é apresentada pelos grilos e pelos peitos vermelhos. Ele também compara a fertilidade da colheita no outono com a abundância de vida vista no verão (11). Como Keats faz referência tanto à primavera quanto ao verão, ele está lembrando ao leitor que o cenário e as ações do outono são meramente temporários e se encontram dentro deste ciclo final de morte e renascimento. Além disso, muitos dos bons aspectos destas estações, tais como abundância e floração, são inerentes também ao outono. Aqui, ele está tentando ser otimista ao apresentar a natureza do outono de morte e decadência, lembrando-nos de que o crescimento e a vida também estão por vir.

Como o poema se estrutura através do fluxo da estação do outono, Keats está observando a natureza e as ações do mundo ao seu redor. A primeira estrofe apresenta uma cena de realização e amadurecimento. A Terra está quase insuportavelmente desenvolvida a ponto de as videiras ‘dobrarem com maçãs’ (5) e os favos de mel estarem ‘o’er-brimm’d’ (11). O final desta estrofe deixa o leitor com uma sensação quase desconfortável de intensidade. O outono atingiu sua maturidade e está quase pronto para explodir com abundância.

A segunda estrofe é onde a estação começa a desacelerar. Como a observação de Keats sobre a natureza é fundamentada no passar do tempo, a única progressão lógica da insuportável fertilidade é uma conclusão. Aqui, Keats personifica o outono para demonstrar a quietude deste período. O outono é visto como um colhedor, ou talvez um ceifeiro, que se retirou para ‘sentar-se descuidado no chão de um celeiro’ (14). Ele se senta pacientemente observando a prensa da sidra e até adormece. Até mesmo a última linha desta estrofe ‘Você observa as últimas dejecções horas a horas’ (22) parece se estender em seu enunciado — dando mais sugestões para a idéia de que a estação está chegando ao fim. Keats está apresentando as imagens de forma tão estagnada, numa tentativa de prever a próxima fase da estação — a fase da morte.

A terceira estrofe apresenta as verdadeiras intenções da estação do outono — a morte e a decadência da terra para dar lugar ao inverno. Ao personificar o outono como um ceifeiro com seu ‘gancho’ (17) e retardar a atividade do poema, Keats está intencionalmente plantando a idéia da morte na mente do leitor. Sua dicção ao longo desta estrofe final faz até referência direta à morte. O ‘dia de tingimento suave’ (25), o ‘coro lamuriante’ de gnats que ‘choram’ (27) e o vento que ‘vive ou morre’ (29) demonstram todos esta idéia. Keats fala também dos sons de ‘cordeiros adultos’ (30) soprando alto das colinas. Aqui, ele está sutilmente reforçando um emblema da morte, pois os cordeiros são frequentemente levados ao abate no final do outono.

Esta é a apresentação final da impressão de Keats da realidade — a idéia de que a morte é intrínseca e inevitável. Isto é apresentado de uma maneira tão agradável que se prova que o leitor entende isto como sendo a verdadeira natureza do mundo. Keats está tentando mostrar que a vida é essencialmente uma mistura do agradável e do desagradável. Este poema é realista em sua discussão sobre a morte, mas o faz de uma forma bela e tranqüila. Sua aceitação da mortalidade não é prejudicial à sua capacidade de apreciar a beleza. A dualidade da natureza — a mistura de morte e vida, o agradável e o desagradável — é a única realidade verdadeira que Keats finalmente chegou a compreender.

Aqui reside a solução essencial de Keats para as tensões de suas odes anteriores. Ele foi além de seu compromisso com uma imaginação idealizada como na ‘Ode à Psique’ e colocou decididamente sua verdade no que é real e natural. Ele não tenta se frustrar ao submeter a beleza ao tempo como faz em ‘Ode a uma Urna Grega’. Ao invés disso, ele entende que o tempo é transitório, assim como a beleza que reside naquele tempo. Enquanto tudo deve eventualmente entrar num estado de decadência — como nas estações do outono e do inverno — acabará por retornar um tipo de renascimento e crescimento — as estações da primavera e do verão — que trará seu próprio senso de beleza e maravilha. Finalmente, Keats foi além de suas tentativas na ‘Ode a um Rouxinol’ para escapar da dor do mundo. ‘To Autumn’ é seu abraço da morte. Ele está finalmente em paz e pode compreender o ciclo de decadência e renascimento como não só inevitável, mas também como belo.

‘To Autumn’ é o favorito de muitos poetas e críticos, principalmente por sua apresentação graciosa e agradável da verdadeira dualidade da vida. Ao estruturar o poema na base de imagens concretas, Keats está essencialmente fundamentando seu retrato da natureza. Ele apresenta uma observação sem preconceitos, ou melhor, uma celebração, da natureza à medida que ela avança em suas estações. Através da ilustração do amadurecimento, realização, decadência e morte que ocorrem nesta estação do outono, Keats continua aceitando tudo o que está ocorrendo. Mesmo as referências às estações anteriores e futuras são inerentes ao longo da natureza do outono de uma forma que demonstra o fluxo final da vida e da morte. Este poema coloca Keats em paz consigo mesmo e com o mundo ao seu redor. Ao aceitar a dualidade da natureza e sua própria transitoriedade, ele é capaz de resolver quaisquer tensões inerentes abordadas em suas odes anteriores.