The Bluest Eye e Slaughterhouse Five: Comparando a representação e construção de personagens menores

Os personagens menores podem não ser o centro de ação ou atração, mas os romancistas podem usá-los para complementar a compreensão dos personagens maiores e o propósito temático do texto. Em seu romance Matadouro Cinco, publicado em 1969, Kurt Vonnegut retrata a fragmentação da vida do protagonista Billy Pilgrim, que sofre de transtorno de estresse pós-traumático após a brutalidade testemunhada na guerra. Ele usa um quadro metafísico e a cronologia perturbada em seu romance satírico para consolidar seu tom crítico em direção à glorificação da guerra pelas instituições e pela sociedade, pois ela mascara a corrupção e a marginalização dos veteranos. Toni Morrison, autora de The Bluest Eye publicado um ano depois, também emprega uma estrutura fragmentada em seu romance para explorar a baixa auto-estima da comunidade afro-americana como resultado da opressiva e dominante ideologia branca na sociedade americana, que ela denomina de ‘narrativa-mestra’. Ela descreve os vários antecedentes de personagens relacionados ao protagonista Pecola e sua eventual insanidade ao procurar o ideal branco de beleza para comentar a natureza distorcida e destrutiva da narrativa-mestra. Vonnegut e Morrison utilizam ambos o simbolismo e manipulam a voz narrativa para construir personagens menores; onde Vonnegut utiliza o personagem de Roland Weary para criticar a glorificação da guerra através da corrupção de sua inocência e empatia, Morrison utiliza o personagem de Geraldine para mostrar a discriminação baseada no colorismo que ingressa e promove o ciclo de auto-aversão na sociedade afro-americana.

Ambos os autores dos romances utilizam o simbolismo e os motivos associados a certos personagens para estabelecer o fracasso de suas respectivas sociedades em apoiar seus membros marginalizados. Em Slaughterhouse Five, o personagem de Roland Weary exemplifica a dessensibilização da humanidade devido à guerra através de sua associação com as armas e o quadro pornográfico. Isto é demonstrado na aparente casualidade com que o armamento é tratado na família de Roland Weary, e no óbvio esquecimento do horror e dor que ele causa. A família de Weary Weary usa um ‘parafuso polegar espanhol em condições de trabalho — como um pisa-papéis de cozinha’, e Vonnegut usa o traço para indicar o choque violento nas conotações destes dois objetos, ressaltando que os sentidos de dor dos personagens se entorpeceram.

De fato, as imagens sugerem que as armas de tortura foram simplesmente equiparadas a ferramentas em vez de instrumentos que causam devastação, e Vonnegut usa o humor imparcial para reforçar ainda mais a perda da inocência no caráter menor de Weary. Como resultado, Vonnegut usa Weary para simbolizar a falta de sensibilidade e simpatia que é perpetuada por instituições como o governo que promovem a guerra. O motivo do quadro sujo também serve como um lembrete destas qualidades em Weary e, portanto, destas instituições. O quadro retrata uma mulher e um pônei Shetland ‘tentando ter relações sexuais’, o que em si mesmo é uma imagem grotesca e sugere uma concepção distorcida de relações e intimidade. Embora o tom do narrador pareça imparcial ao descrever a foto, o tom do autor é claramente zombador ao afirmar que o fotógrafo argumentou que a intenção era ‘fazer a mitologia grega ganhar vida’, sugerindo a repugnante imaturidade que Vonnegut associa ao caráter de Roland Weary como ele faz Billy ‘admirá-lo’, e assim valida a arte que o fotógrafo percebe. A alusão à mitologia grega sugere a aspiração humana totalmente irracional a esta união de diferentes espécies e expõe as fronteiras físicas tênues e tênues da sociedade. Assim, o motivo da imagem suja relacionada a Weary demonstra as atrocidades desprezíveis como Dresden que também constituíram visões distorcidas do dano físico na guerra e o vazio de simpatia humana em uma sociedade que banaliza a guerra.

Embora The Bluest Eye não seja tão satírico quanto o romance de Vonnegut, Morrison emprega um tom irônico e crítico no simbolismo e nas imagens relativas ao personagem de Geraldine, que é usado como um símbolo para toda a classe de mulheres similares. Ao fazer isso, ela transmite claramente os ideais distorcidos da narrativa do mestre branco que induzem à dura rejeição da própria raça e cultura, comentando o fracasso da sociedade americana em apoiar suas minorias apesar de seus valores ostensivos de retidão. Geraldine é retratada como ‘doce e simples como bolo de manteiga’, o que Morrison contrasta com os adjetivos ‘nervosos, estridentes’ usados para descrever as mulheres negras sem nenhuma herança branca e classe socioeconômica inferior. A símile incorpora uma consonância que implica a imagem agradável de mulheres como Geraldine, mas os adjetivos suaves e as imagens gustativas destacam sua essencial falta de vitalidade e individualidade apesar de sua cor mais clara, uma aparência física com conotações atraentes através da imagem de ‘castanho-acucarada’. Isto está em franco alívio com a dicção cacofônica, embora emotiva, usada para descrever mulheres ‘negras’, e como resultado a autora mostra a percepção distorcida da superioridade que o colorismo causa na comunidade afro-americana, e o ideal de um status sem sentido na comunidade. Isto afeta claramente a auto-estima de Pecola, pois seu encontro com Geraldine e Maureen aprofunda seu desejo de alcançar este ideal, resultando em sua trágica instabilidade mental, evocando simpatia nos leitores e, portanto, uma atitude crítica em relação à sociedade falhada do romance. Os personagens discutidos em ambos os romances contribuem para seu propósito como comentários sociais, pois as minorias lutam contra as autoridades que ditam suas fortunas.

Vonnegut e Morrison desenvolvem suas considerações sobre a glorificação equivocada da guerra e a natureza destrutiva da narrativa-mestra respectivamente através dos personagens discutidos, especialmente através da manipulação da voz narrativa. A corrupção da inocência em Roland Weary é explorada através da focalização que freqüentemente o retrata como uma criança e expõe seu distorcido senso de justiça, ilustrando o método ridículo e os ideais de guerra. O ponto de vista da terceira pessoa no estilo indireto livre ao longo do Matadouro Cinco é focalizado quando Weary pretende chutar sua coluna vertebral, que Vonnegut retrata como um ‘tubo’ com ‘fios importantes’ — a objetivação e a dicção infantil, simples na imagem, transmite as percepções infantis dos personagens e indica que o próprio Weary não compreende completamente as conseqüências de suas ações sobre a saúde de Billy. Assim, embora Weary mantenha a ingenuidade da juventude, ele perdeu sua inocência, o que Vonnegut destaca a fim de lamentar a glorificação da guerra na sociedade. Isto é ainda mais enfatizado quando Weary, que como vimos através do motivo das armas evoca repugnância e vulgaridade, ‘dilatou’ sobre a ‘virtude’, ‘magnanimidade’ e ‘honra imperecível’ que ele e os Escoteiros mantiveram em sua mente.

A focalização contribui para a imaginação apaixonada do personagem através do agrupamento lexical e hipérbole dos três substantivos, criando uma intensa ironia, pois Weary é claramente delirante e tem um senso distorcido de justiça. Vonnegut demonstra mais uma vez seu distorcido senso de simpatia através da focalização devido aos coloquialismos e expletivos quando escreve que Weary pensa que salvou a ‘maldita pele de Billy’, o que contribui para a percepção irônica de Weary e seu distorcido senso de compaixão como resultado das duras condições da guerra, reforçando a noção da futilidade da guerra já que ela perpetua a corrupção da inocência. Toni Morrison também retrata o desencaminhamento de seus personagens, pois eles depreciam certos membros e aspectos de sua comunidade sem reconhecer suas próprias personalidades e ideologias profundamente defeituosas. Ao usar a voz narrativa onisciente da terceira pessoa que se transforma constantemente para um ponto de vista onisciente limitado, Morrison mostra a total falta de empatia humana de Geraldine, comentando sua concepção errada de superioridade e o ciclo resultante de auto-aversão entre os negros da comunidade afro-americana. Eles são retratados como intolerantes, já que a metáfora em ‘onde quer que ele irrompa, este Funk, eles o apagam’ simboliza sua batalha contra a qualidade fundamental de sua cultura e personalidade negra.

A focalização através da Geraldine mostra que esta qualidade é fortemente repelente e é de fato algo sujo, pois o movimento de limpeza indica limpeza, e Morrison retrata a triste rejeição da própria personalidade e de fato a auto-reflexão como resultado da narrativa mestre e sua discriminação contra os negros. Geraldine é vista a perpetuar este ciclo, pois não apenas diz explicitamente a seu filho Junior para não brincar com crianças ‘negras’, mas ela não ‘fala com ele, não se contenta com ele, nem o beija’, embora todas as outras necessidades sejam atendidas. Claramente, ela se tornou incapaz da simpatia humana por causa de sua auto-aversão inconsciente, e a natureza maternal natural se desvaneceu porque ela se refreia de emoções fortes simbolizadas pelo ‘Funk’, um termo coloquial que assim transmite a alegria e a vivacidade das pessoas da comunidade afro-americana. Sua falta de afeto, enfatizada pela lista de três e pela imagem e dicção flamboyantly loving que contrasta com a voz narrativa objetiva e contida anterior, resulta nos próprios sentimentos de despeito e falta de simpatia por humanos e animais de Júnior, pois ele não hesita em ferir Pecola e o gato. Assim, o caráter de Geraldine representa claramente as conseqüências do colorismo e o esforço para manter seu status, distanciando-se da verdade e do passado, causando ódio a si mesmo e aos outros que leva à falta de empatia e moralidade humana. Este impacto do colorismo é semelhante ao efeito de enviar rapazes imaturos para lutar na guerra, como retratado no romance de Vonnegut, pois tanto os personagens menores representam a perda da inocência e da empatia da humanidade devido aos falsos ideais da sociedade.

Ambos os romances comentam os efeitos destrutivos das ideologias dominantes da sociedade sobre o estado psicológico dos personagens menores, destacando não necessariamente seu desenvolvimento, mas seu significado simbólico. Tanto Weary como Geraldine são personagens que evocam repugnância e piedade ao mesmo tempo, e assim os autores questionam tanto a tendência do indivíduo a se enganar e perpetuar percepções opressivas e distorcidas, como também o efeito do ambiente e da sociedade que os cerca e planta essas sementes que eventualmente degradam sua moralidade e inocência. Embora os romances tenham sido publicados em um período de tempo semelhante, eles abordam questões distintas; enquanto Morrison está muito mais focado nas questões domésticas da América e sua incapacidade de apoiar seus próprios cidadãos por causa dos ideais superficiais, Vonnegut centra o conflito na batalha do indivíduo com as conseqüências psicológicas traumáticas da guerra, e a futilidade da mesma. Entretanto, cada um deles explora estes temas através de uma abordagem pós-moderna e fragmentada para criticar a projeção de um fa?ade de retidão que desmente as instituições nacionais corruptas que marginalizam seus cidadãos e contribuem para a deterioração da condição humana.