The Vegetarian e The Tree: a Comparison Characteristics of Death (O Vegetariano e a Árvore: uma comparação das características da morte)

Tanto Han Kang como Anne Finch apresentam a idéia de morte iminente que não pode ser evitada, no entanto, ambos os autores apresentam as idéias de maneiras diferentes, pois estão usando formas diferentes de escrita para fazê-lo. Além disso, tanto Kang quanto Finch usam a morte como uma forma de olhar para trás e refletir sobre o passado que levou ao presente. Em Kang’s The Vegetarian , especificamente Parte 3: Flaming Trees , ela usa a teimosia de Yeong-hye, de sua condição mental, para eventualmente fazer In-hye ver que a morte não é necessariamente uma coisa tão ruim, e que a perspectiva é algo importante a considerar quando a morte está em discussão, no entanto, esta perspectiva também entra em jogo em relação aos entes queridos daqueles que estão morrendo. Kang usa a relação entre In-hye e Yeong-hye em Flaming Trees para mostrar a incapacidade de In-hye de compreender a noção aparentemente calma de Yeong-hye em relação a sua própria morte. Por outro lado, Anne Finch pinta a morte como algo sagrado, talvez algo tão importante quanto o próprio nascimento, e portanto deve ser celebrado por todas as suas conquistas na vida, não importa quão aparentemente grandes ou pequenas possam parecer, mas também acredita em uma espécie de aspecto cármico para ela. Finch emprega cuidadosamente um esquema de rima que destaca palavras que retratam sua visão da morte como sendo honrosa e uma experiência geralmente positiva que faz parte de toda a vida.

Ao longo de Flaming Trees in The Vegetarian , desde a terceira página, existe esta noção, tanto da equipe do hospital quanto da In-hye, de que Yeong-hye precisa ser salva, já que ambas as partes trabalham sem parar atrás de Yeong-hye tentando colocá-la de volta em pé. Entretanto, ninguém nunca pára e pergunta o que é que Yeong-hye quer, exatamente. Todos apenas assumem que o que ela diz é inválido por estar mentalmente doente, pois ela continua sendo ignorada até mesmo na Parte 1 e Parte 2 do romance ( The Vegetarian e Mongolian Mark , respectivamente). Em The Vegetarian , seu marido o Sr. Cheong não presta atenção a Yeong-hye a menos que isso afete sua imagem e apenas ignora seu problema quando ela tenta falar sobre isso, ‘Você não passou minha camisa branca a ferro? (Kang 18) ele diz, depois que ela lhe conta que teve um sonho. Este é apenas um exemplo do tipo de resposta que ela recebe quando tenta explicar o que ela está passando. Em Marca Mongol , enquanto o marido de In-hye pergunta sobre sua condição, ‘Por que você não come carne? Eu sempre me perguntei, mas de alguma forma eu não podia perguntar’. (98), ele só pergunta porque está sexualmente fascinado com ela ‘… ele disse, lutando o tempo todo para suprimir as imagens sexuais que lhe corriam pela cabeça’. (98). Além disso, se ele estivesse realmente preocupado, ele teria tentado ajudá-la depois de ter estado sexualmente envolvido com ela. Ninguém até In-hye em Flaming Trees tenta compreender verdadeiramente sua condição por preocupação com sua segurança ou bem-estar, entretanto, neste ponto, já é tarde demais, pois ela já está muito longe. É somente quando ela é ‘caçada num canto de uma sala’ (133) que ela insinua o que ela quer. Ela diz: ‘Agora está tudo bem’ (133). In-hye não podia dizer o que Yeong-hye quis dizer aqui: ‘Não estava claro quem estas palavras se destinavam a confortar; o menino ou ela mesma’. (133), mas é claro que ela não só não está tentando consolar a si mesma ou ao menino, mas está tentando trazer paz à In-hye. In-hye tem se preocupado com ela há tanto tempo, e no que diz respeito ao texto, ela é a única que o faz neste ponto, ‘seus pais… não fizeram mais nenhum esforço para visitar Yeong-hye’ (142). Yeong-hye abraça a idéia da morte ou pelo menos não tem oposição a ela, pois ela resiste à ajuda médica, ‘[Yeong-hye] também tem tentado tirar a agulha IV’ (150) e mais tarde pergunta In-hye, ‘Por que, é uma coisa tão ruim morrer? (162). O que Kang está querendo dizer aqui é que a morte não deve ser vista como uma coisa tão lamentável, universalmente. Entretanto, a morte também não é um problema que afeta apenas uma pessoa, pois afeta profundamente os entes queridos que cercam os moribundos. Realmente, ela está dizendo que nem todos vêem as coisas da mesma maneira, usando a doença mental como um exemplo extremo, mas eficaz. Seu ponto de vista é ainda apoiado por uma citação de In-hye: ‘Era um fato. Ela nunca tinha vivido. Mesmo quando criança, até onde ela se lembrava, ela não tinha feito nada além de suportar’. (166). O que é a morte para alguém que nunca experimentou a vida ou alguém que está insatisfeito com a vida que vive. Para pessoas assim, a morte pode parecer algo novo, como algo que traz esperança, ou uma solução para todos os problemas de alguém. Quando a única coisa que alguém fez em sua vida é ‘suportar’, então a morte pode parecer a única resposta para fazê-los sentir que podem encontrar a paz. Por que é tão irracional que uma pessoa jovem que sofreu tanto ao longo de sua vida, deseje que a vida seja mais simples? Por que é uma loucura que esta jovem que sofreu anseia por uma vida com menos conflitos, como a vida de uma planta? É assim que Yeong-hye se sente. Finch compartilha com Kang uma visão semelhante sobre a morte, pois a morte não é necessariamente ruim e pode ser libertadora, mas olha para ela de forma mais positiva.

Em ‘A Árvore’, Anne Finch usa certas palavras que falam das boas ações de uma árvore para com seus convidados e visitantes. O simples esquema de rimas AABB que Finch constrói ao longo do poema não só estabelece um ritmo celestial para o poema, mas enfatiza palavras-chave que mostram sua afirmação de que a árvore merece uma boa morte. A abertura de duas linhas termina na rima ‘Sombra’ (Finch 1) e ‘feito’ (2). Esta rima em contexto, precedendo a terceira linha , ‘Claro, algum retorno é devido por mim’ (3), mostra que esta árvore graciosamente deu sua sombra ao narrador e nem mesmo esperava que um ‘retorno’ fosse feito a ela. Finch imediatamente abre o poema com um dos muitos exemplos dos atos abnegados da árvore para dar o tom para o resto do poema e para reforçar a identidade da árvore como tendo uma natureza amável. Finch continua o esquema de rimas com ‘dar’ (5) e ‘receber’ (6), ‘ficar’. (7) e ‘away’ (8), e ‘freed’ (11) e ‘Reed’ (12). Nas linhas, ‘Quando tu aos pássaros dás o Abrigo, / Tu, Musick, recebes deles;’ (5, 6) Finch ainda estabelece a idéia de que esta árvore é abnegada, continuando a construir esta árvore para que ela possa não só justificar que merece a morte honrosa que mais tarde recebe, mas provar ao público que merece o privilégio de morrer tão respeitavelmente. A relação desta árvore com os pássaros é semelhante à sua relação com o narrador no fato de que a árvore apenas dá sem a intenção de ganhar com a situação. As linhas de Finch ‘If Travellers undereath thee stay,/ Till Storms have worn themselves away’ (7, 8) dão ao leitor mais um exemplo do comportamento da árvore, mostrando que este é o comportamento normal e natural da árvore. Com as linhas: ‘O Pastor aqui, do Escorregadio libertado,/ Tunes à tua dança Deixa sua Palheta;’ (11, 12), Finch mostra novamente a abnegação da árvore, mas também mostra a magnitude dos atos que ela faz para seus convidados. Finch usa a palavra ‘Scorching’ para embelezar o calor, fazendo parecer que a árvore está salvando vidas aqui, oferecendo suas ‘sombras frescas’ (4). A linha »Até que o grande estoque de seiva seja gasto’ (21) fala muito, pois mostra que esta árvore é dedicada ao serviço e viverá para servir enquanto tiver o poder de continuar a fazê-lo. A árvore encontra a felicidade no canto que os pássaros cantam ou na companhia dos viajantes e pastores; ela não precisa de nada além disso. Finch usa todos estes exemplos para realmente convencer o leitor que a árvore merece a morte que receberá, como um presente final para ela.

Finch muda de direção ao contar os feitos da árvore e se concentra na sua morte à medida que ela avança no poema. Na rima, em particular, palavras como ‘lutar’ (23) e ‘vivo’ (24), ‘esperar’ (17) e ‘destino’ (18), ‘assistir’ (25) e ‘terminar’ (26), e ‘queimar’ (31) e ‘urna’ (32). Nas linhas, »Até os ventos ferozes, que se esforçam em vão/ Para chocá-los Grandeza enquanto vivos,’ (23, 24), Finch está tentando dizer que a árvore se surpreende ao descobrir que chegou a hora de passar adiante. A força negativa que é o tempo, atinge a árvore como uma parede de tijolos e a choca, agora que sabe que não será mais capaz de servir a ninguém. No entanto, ela não luta contra seu destino, mas, em vez disso, passará com graça. As linhas de Finch, ‘Não; que este Desejo te espere, E ainda para florescer seja teu Destino’, (17, 18) dizem ao leitor que o narrador tem algo especial reservado para a árvore que ele não foi capaz de mostrar sua gratidão para com ela. Aqui é onde Finch implanta essencialmente a idéia de que a árvore receberá um presente que merece em sua passagem, pois seu ‘destino’ será ‘florescido’. Esta prefiguração é uma ferramenta um tanto sutil que ela usa para começar a fazer entender seu ponto de vista. Finch configura a situação para que o narrador saiba o tipo de funeral/morte que a árvore merece. Finch, nas falas, ‘Deves atender a tua Hora sem vida,/ Prevenir o Machado, e agraciar o teu Fim;’ (25, 26), neste ponto, ela realmente se põe a par da idéia de que ela lançou as bases para quase dez linhas atrás. Ela novamente, mais concretamente, diz que a árvore merece uma morte nobre e apropriada, como tinha vivido para servir. Para esta árvore, ser simplesmente cortada não é suficientemente bom; claro, a árvore ainda seria útil à natureza, porém parece cruel de certa forma. A maneira como Finch escolhe a árvore para morrer parece muito mais apropriada. As linhas rimadas, ‘Mas, como os antigos Heróis, arderão,/ E algum Coração luminoso será feito tua Urna’. (31, 32). Aqui, Finch diz que uma morte pelo fogo parece uma morte pura, mesmo dizendo que a árvore queimaria ‘como os antigos Heróis’. Finch concordaria que a árvore vivia como um herói, portanto, merecia morrer como um só. Além disso, queimar a árvore parece uma morte mais pessoal do que simplesmente cortá-la, pois poderia ser vista tanto como a morte da árvore quanto como uma espécie de serviço fúnebre, tudo em um. Em vez de ser cortada e mandada embora, ela é capaz de servir uma última vez, como uma ‘Coração’, gerando calor para seus convidados em seus últimos momentos. Não só isto, mas ao ser transformada em ‘Lar’, a árvore pode morrer no lugar onde passou toda sua vida; ela é o lar. Em geral, a morte parece mais humana, pois os seres humanos são cremados e recebem funerais, também. Tanto ‘A Árvore’ quanto O Vegetariano oferecem uma perspectiva única sobre a morte, ambas têm a ver com a reflexão sobre o passado.

Em ambos O Vegetariano e ‘A Árvore’, a morte é vista como algo que estimula a reflexão e a lembrança. Em Flaming Trees , In-hye está em negação sobre a condição de Yeong-hye, esperando que ela ainda possa melhorar, apesar do fato de só ter piorado nos poucos anos em que eles têm tentado lidar com ela. Dentro da seção do romance, In-hye passa pelas fases do luto e reflete como parte da fase de barganha. As hipotéticas perguntas se prolongam para In-hye enquanto ela se pergunta se ‘havia algo que ela poderia ter feito para evitar isso’. (Kang 142). Ela pensa em muitos acontecimentos tanto no passado recente quanto na infância deles, perguntando-se se ela poderia ter impedido In-hye de se tornar tão perturbada. Isto é barganha da In-hye, desejando que ela pudesse voltar ao passado e apenas consertar as coisas antes que elas se rompessem. Ela rastreia todos os eventos das Partes 1 e 2, desde o jantar com seus pais até o projeto de arte em que seu marido estava trabalhando. Por mais que In-hye provavelmente não admitisse que Yeong-hye irá morrer, especialmente na parte inicial de Flaming Trees , ela sabe no fundo que Yeong-hye não pode se recuperar. Ela só está lutando tanto porque é isso que fazemos por aqueles que amamos, apesar das probabilidades aparentemente intransponíveis. Olhando de fora, seria bastante claro que Yeong-hye não se recuperaria, mas como uma interna, a esperança toma conta e distorce as percepções. Apesar dos esforços de In-hye para manter Yeong-hye vivo, Kang sabe que In-hye sabe realmente que Yeong-hye não pode sobreviver, razão pela qual Kang já tem In-hye passando pelo ciclo de luto enquanto Yeong-hye vive.

A reflexão é toda a base do poema de Finch, ‘A Árvore’. Com o título simples e abrangente do poema, ‘A Árvore’, ele é perfeito para uma elegia. Este poema começa delineando os maravilhosos serviços da árvore, tais como fornecer sombra para os pássaros e abrigo para os viajantes, e assim por diante, e depois dá uma virada brusca e conta da morte gloriosa e adequada da árvore. O narrador reflete sobre os eventos na vida da árvore e depois chega rapidamente à morte da árvore. ‘A Árvore’ é uma soma dos destaques desta árvore, como o narrador reflete sobre o fato de que ele só tirou da árvore: ‘Devo então apenas Silêncio ser,/ E nenhum retorno ser feito por mim?’. (Finch 15,16). No entanto, o narrador encontra em sua reflexão que ele só pode realmente fazer uma coisa pela árvore desta vez. O narrador pode dar à árvore uma morte que ela merece, ‘Prevenir o Machado. e agraciar teu Fim;’ (26). Isto é feito porque Finch acredita que a morte não é necessariamente uma coisa ruim se feita da maneira correta. E para enviar alguém da maneira apropriada, sua vida tem que ser refletida para saber o que seria apropriado. Esta árvore é merecedora de uma morte nobre somente por causa dos serviços que tem prestado a seus muitos convidados em sua vida, ou enquanto o narrador tiver conhecido a árvore.