Tradicionalismo e Aspectos Autobiográficos nas Obras de Prosa de T.s. Eliot

O premiado poeta Thomas Stearns Eliot é conhecido não apenas por suas obras-primas poéticas, mas também por sua crítica literária. Ele passou anos de sua vida estudando com professores de Harvard ‘renomados em poesia, filosofia e crítica literária, e o resto de sua carreira foi moldada por todos os três’. Ele ganhou a vida escrevendo críticas literárias durante muitos anos, sendo uma delas ‘Tradição e o talento individual’, publicada pela revista londrina The Egoist em 1919, e depois em algumas das próprias publicações da Eliot. Nesta crítica, Eliot conceituou ‘tradição’ como um termo literário representativo da herança de estilo e idéias tanto de artistas quanto de escritores; esta passagem de estilo e idéias permite que as obras transcendam o tempo, pois se encaixam tanto no passado quanto no presente como uma obra de arte intemporal, porém nova e original. Esta idéia também permite que criações tão ‘fora da caixa’ que não se encaixam em nenhum lugar da história tenham um significado em relação à tradição, porque é uma rebelião contra a própria teoria. As opiniões favoráveis de T.S. Eliot sobre a tradição são evidentes em sua escrita através de seu intrincado uso de dispositivos literários: alusão, tema, símbolo e elementos autobiográficos.

Embora Eliot seja considerado um poeta classicista, estirpes de outros movimentos literários como o romantismo e o modernismo podem ser vistas ao longo de sua escrita. Em seu ensaio ‘Tradição e o talento individual’, ele transmite que um artista deve ser capaz de incorporar o passado em seu trabalho de forma coesa, enquanto ainda permanece fundamentado no presente. Ele afirma que um escritor deve

‘não tomar o passado como um caroço, um bolo indiscriminado, nem pode se formar inteiramente sobre uma ou duas admirações privadas, nem pode se formar inteiramente sobre um período preferido’ a fim de que aqueles que escreveram anos antes, que colocaram os degraus para os escritores no presente e no futuro, não possam se consolidar em uma única categoria de ‘figuras históricas’ na mente de um bom escritor; alusões intencionais a artistas específicos que influenciam uma criação tornam toda a obra de arte muito mais especial aos olhos do espectador, especialmente aqueles que podem perceber as integrações. É por isso que Eliot ‘insistiu em seguir os princípios do classicismo e inspirar-se no que foi escrito no passado, especialmente no grego antigo, … literatura romana, e o romantismo’. Combinar a história em obras originais é tão importante para Eliot porque ele acredita que ‘sabemos muito mais do que eles … porque eles são o que sabemos’. A inclusão da tradição, da reorientação de obras de outros para criar algo novo, é uma forma respeitosa de homenagear os grandes escritores e artistas que passaram enquanto ainda criam uma peça inteiramente nova e original. No mesmo ensaio, T.S.Eliot apoia sua afirmação dizendo que ‘nenhum poeta, nenhum artista de nenhuma arte, tem seu significado completo somente porque seu significado, sua apreciação é a apreciação de sua relação com os poetas e artistas mortos’. Sua forma pessoal de agradecer a seus antecessores na poesia foi aludir a muitas obras daqueles com cujas criações ele aprendeu.

Publicado pela primeira vez em 1915, ‘The Lovesong of J. Alfred Prufrock’ é uma das obras mais populares e conhecidas de Eliot. Neste poema, alusões a obras históricas como o Inferno de Dante e a Décima Segunda Noite de Shakespeare, Os Pioneiros de James Cooper, e mais algumas são perfeitamente enfileiradas; estas referências são usadas para ajudar Eliot a estabelecer o tom timorato e sem esperança, bem como para transmitir os conflitos e emoções interiores de Prufrock. A epígrafe de abertura do Inferno de Dante relaciona-se com o homem que reside no Oitavo Círculo do Inferno; esta epígrafe destina-se a ilustrar como Prufrock se sente vivendo em seu próprio Inferno pessoal na Terra antes mesmo de Eliot ter escrito qualquer coisa original. A falta de vergonha das palavras proferidas pelo Conde Guido, o homem do Inferno, também é representativa de como Prufrock fala sem vergonha ao leitor neste poema. Além da alusão ao Inferno de Dante, frases como ‘pergunta avassaladora’ e ‘queda moribunda’ são emprestadas de James Cooper e Shakespeare, respectivamente, para realçar e levar a mensagem deste poema, ao mesmo tempo em que fazem referências perceptíveis para apoiar seu conceito de tradicionalismo. Uma alusão principal ao epígrafe é uma linha do trabalho de Jules LaForgue; enquanto descrevia a atmosfera em torno de Prufrock, Eliot tomou emprestado e alterou ligeiramente uma citação dela para ‘Na sala as mulheres vêm e vão / Falando de Michelangelo’, dando-lhe um contexto totalmente diferente e um novo significado enquanto ainda insinuava sua admiração pela escrita brilhante de LaForgue e sua capacidade de mostrar a Eliot ‘a essência da poesia e como falar em sua própria voz’. ” Outro poema dele, ‘Retrato de uma Senhora’, alude a duas obras diferentes antes mesmo de o poema começar; o romance de Henry James ‘O Retrato de uma Senhora’ e o poema de Ezra Pound ‘Retrato D’une Femme’. Ezra Pound foi um dos amigos mais próximos de Ezra Eliot que o inspirou a escrever poesia, o que explica porque esta alusão foi feita. Além do título, alusões feitas ao Túmulo de Julieta no Romeu e Julieta de Shakespeare, assim como na Décima Segunda Noite de Shakespeare. Mencionar outros autores ou poetas desta forma é uma forma de respeito por aqueles que vieram antes de Eliot; é também um aspecto principal no conceito de tradição, pois desvia a atenção e o elogio de um único artista para artistas passados e presentes como uma comunidade inteira, diminuindo a individualidade e o egocentrismo que vem com a criação.

Como dito anteriormente, T.S.Eliot freqüentemente incorporou períodos literários diferentes em suas obras como o romantismo e o modernismo do século XX. Sua inclusão de temas ou motivos modernistas como a má direção e a fragmentação fazem com que sua obra se destaque significativamente. O desvio de direção foi mais comumente usado por Eliot nos títulos de suas obras. O título de ‘The Lovesong of J. Alfred Prufrock’, por exemplo, sugere que o poema terá alguma noção romântica em toda parte, no entanto, o oposto é verdadeiro; este poema está repleto de temas quase anti-românticos de paralisia social e sexual, fragmentação e a sensação de estar perdido, sozinho, e incapaz de amar ou de afeto. Além disso, o poema ‘Retrato de uma Dama’ também tem um título de sonoridade romântica que é enganador. Ele faz o leitor assumir que o personagem ou sujeito principal do poema seria esta jovem e bela mulher quando na realidade a dama mencionada é semelhante a Prufrock em quão velha, miserável e solitária ela é.

O movimento modernista também trouxe a fragmentação, que é proeminente em ‘O Canto do Amor de J. Alfred Prufrock’. A fragmentação da sociedade que envolve o personagem principal neste poema é usada para representar o caos que ocorre durante a Primeira Guerra Mundial. As rimas intermitentes encontradas ao longo do poema apenas são quebradas por um pensamento intrusivo de Prufrock fragmenta o fluxo principal do poema, deixando o leitor com as peças de um intrincado quebra-cabeça que ele mesmo deve montar. O uso da fragmentação neste poema mostra como o estado psicológico de Prufrock está destroçado, além de ilustrar como ele vê o mundo ao seu redor. Outro exemplo de fragmentação no trabalho de Eliot é mais tarde quando Prufrock transita da descrição de uma cena realista de ‘chá e bolos e gelos’ para um momento deprimente onde Prufrock ‘chorou e jejuou, chorou e rezou’ para uma mística de ‘sereias cantando … cavalgando nas ondas / penteando seus cabelos brancos’. Isto não é apenas modernista por causa da fragmentação e da enorme divisão de tom, mas também representa o movimento romantista do século XIX.

O romantismo também está entrelaçado nas obras de Eliot, mais notoriamente na citação onde Prufrock se compara a ‘um par de garras esfarrapadas / afundando através do chão dos mares silenciosos’. A imagem que acompanha esta citação é tão romântica e delicada quando se leva em conta a tristeza da mensagem pretendida. Eliot está tentando, e conseguindo, compartilhar eloquentemente o quanto Prufrock está se sentindo solitário, deprimido e despersonalizado. Além disso, ‘imagens tão românticas como ‘garotas-marinhas com algas marinhas’ são exploradas no poema, não adotadas’. (Sultão 80) O romantismo é mais proeminente no poema ‘Retrato de uma Dama’, no entanto, ‘é considerado um dos poemas mais avançados em termos de exposição de um romantismo ‘inchado’. Eliot trata o romantismo de forma estranha, no entanto, como sua ‘expressão de romantismo neste poema é na verdade um ‘fracasso’ para satisfazer’. A utilização de movimentos literários dos quais Eliot não participou faz com que suas obras pareçam mais coesas e fluidas, transmitindo camadas de significado com cada palavra. Ele também atua como prova de seu conceito de tradição, pois a inclusão destes temas modernistas e romantistas, não importa como ele os torceu, honra os artistas que o inspiraram a escrever estas peças.

Assim como nos temas, Eliot empregou símbolos tradicionais usados por seus antecessores em suas próprias obras. A recorrência destes símbolos ao longo do tempo significa que os leitores já compreendem as conotações associadas a eles, como animais, flores, tempo e cor, por exemplo. Na terceira estrofe de ‘The Lovesong of J. Alfred Prufrock’, ‘a fumaça amarela começa a deslizar ao longo da rua, esfregando suas costas nos vidros das janelas’ das casas no bairro francês Red Light; o tom amarelo conota a covardia que Prufrock sente, e a fumaça em si tem uma qualidade quase felina — deslizando, ‘lambendo sua língua … permanecendo … caindo sobre suas costas … dando um salto repentino … e adormecendo. ” A figura de gato que a fumaça formula é representativa do próprio Prufrock, sozinho e completamente montado com medo de rejeição e julgamento. Mais zoologismo é encontrado neste poema quando Prufrock se compara a um caranguejo com ‘um par de garras esfarrapadas que se arrastam pelo chão de mares silenciosos’. Prufrock e este caranguejo marinho estão ligados por seus traços de necrófagos, o caranguejo como alimento no fundo do oceano, e Prufrock pelo afeto, amor e atenção de uma mulher. Esta imagem de crustáceos é também uma homenagem a The Tragedy of Hamlet de William Shakespeare. A comparação freqüente entre Prufrock e os animais é desumanizante e mostra como ele é covarde como homem. Outro símbolo significativo em ‘The Lovesong of J. Alfred Prufrock’ é o tempo; o tempo está sempre na mente de Prufrock porque ele teme que possa não ter o suficiente dele. Ele está mentalmente preso ao fato de que um dia morrerá e que não lhe restam ‘amanhãs’ suficientes. Ele odeia a idéia de morrer um homem inalterado. A repetição constante da palavra tempo, especificamente em uma estrofe diz-se doze vezes, tem o objetivo de mostrar ao leitor que ele está tentando se convencer de que ainda há tempo para ele mudar seus caminhos e fazer a diferença no mundo; ele está desesperado porque sabe que não há como ele ser capaz de mudar a si mesmo no tempo antes de morrer.

O tempo também é proeminente em ‘Retrato de uma Senhora’, mas em um contexto diferente do que em Prufrock. Neste poema, o tempo é simbólico por causa de suas ligações com a idade da senhora e como o jovem a faz sentir-se muito mais jovem do que ela se sentiu em um longo tempo. No início da segunda parte do poema, Eliot usa o simbolismo floral, especificamente os lilases. O lilás que a mulher gira entre seus dedos é representativo do retorno do tempo — florescendo amor, inocência e juventude — é simbólico de sua vontade de buscar uma relação com o narrador do poema. Outro símbolo importante é que este poema se passa em outubro, início do outono. O outono é simbólico da morte desde que todas as folhas caem das árvores e as flores morrem; um leitor que pegue isso entenderá que ele também age como um prenúncio. Cada um destes símbolos usados por Eliot foi usado por escritores antes dele, e sua utilização de tais símbolos está de acordo com a teoria tradicionalista que ele conceituou.

Quando se escreve um poema que se refere propositalmente e envolve obras de outros artistas, é difícil não incluir um pouco de si no que está sendo escrito. Muitas vezes, escrever é melhor quando vem de experiências e emoções pessoais, pois vem do coração e pode ser elaborado com tal detalhe que um leitor pode entender e se conectar com o que está lendo. Eliot concorda com esta afirmação, afirmando ‘na poesia escrita, começamos a partir de nossa própria experiência imediata’. No artigo de Nicholas B. Mayer ‘Catalyzing Prufrock’, ele argumenta que o paciente em ‘The Lovesong of J. Alfred Prufrock’ é na verdade o próprio T.S. Eliot, e ele incorporou subconscientemente suas emoções e suas experiências no caráter de Prufrock. Ele supõe que há um catalisador, ou um evento precipitante, no texto que iniciou a introdução do eu de Eliot no caráter de Prufrock. Mayer faz perguntas como ‘os eventos realmente aconteceram, ou eles foram meramente imaginados? … é apenas Prufrock ou também Eliot que está envolvido nos eventos’? Mayer usa muitas fontes para apoiar seu argumento, incluindo o ensaio de Eliot ‘A Tradição e o Talento Individual’. O ponto principal do artigo literário de Mayer sugere que

‘o poema pode ser lido ou como sobre Prufrock ou por Prufrock ou como Mayer prefere, sobre T.S. Eliot porque o poema é escrito por ele. Mais especificamente, é sobre o processo de despersonalização, porque é o resultado do processo de despersonalização. Como quero sugerir, Prufrock torna-se despersonalizado … o que resulta na criação de ‘Prufrock’.

Mayer propõe que o poeta descubra sua ‘consciência poética’ enquanto escreve este poema, e enquanto Prufrock está reencontrando ou reavaliando sua vida enquanto caminha pelas ruas da França, Eliot está dando um passeio mental pela faixa da memória para revisitar os momentos em que ele se sentia de maneira semelhante ao seu caráter. Meyer sugere que Eliot chegou a uma ‘catálise de despersonalização’ enquanto escrevia este poema, e é por isso que tantos paralelos podem ser traçados entre as vidas do poeta e seu caráter, pois se tornaram um de muitas maneiras. Esta afirmação de que ‘The Lovesong of J. Alfred Prufrock’ é na verdade um tanto autobiográfica é apoiada e oposta por críticos literários de todo o mundo, mas se relaciona com a teoria do tradicionalismo de Eliot, uma vez que traz o aspecto do eu para a história ao lado das alusões a antigos autores e artistas que inspiraram a criação do poema.

Uma pessoa em oposição à afirmação de Mayer de que este poema brilhante é autobiográfico é Elisabeth Schneider. Em seu artigo ‘Prufrock e Depois’: O Tema da Mudança’ Schneider afirma que ela não acredita que este poema seja uma representação da vida de Eliot — ela acredita que este poema não é nada autobiográfico, visto que Prufrock teme uma vida sem amor onde ele não se casa, enquanto este poema foi publicado no primeiro ano de casamento de Eliot. Ela faz, entretanto, uma declaração interessante que

»Do que todo poeta parte… são suas próprias emoções, e… sua própria experiência pessoal’, uma declaração que, dadas as circunstâncias, deve ser igualmente aplicável a Prufrock; Prufrock era Eliot, embora Eliot fosse muito mais do que Prufrock’.

A idéia de que Prufrock era Eliot, como o personagem é uma amálgama de emoções e experiências pessoais do poeta, é uma tomada interessante da idéia de Mayer, pois coloca Prufrock como uma reconstrução de Eliot e não como uma consciência poética. De qualquer forma, ela se relaciona com a teoria do tradicionalismo de Eliot ao unir uma comunidade de auto e antigos autores e artistas que foram inspiração para o poema.

Para concluir, o conceito de tradição de Thomas Stearns Eliot como um termo literário é aparente em seus poemas ‘O Canto do Amor de J. Alfred Prufrock’ e ‘Retrato de uma Senhora’ através de seu uso de alusão, tema, símbolo, e a lente autobiográfica. A reorientação de estilos e idéias de escritores que vieram antes de Eliot lhe permitiu escrever textos tão coesos e intrincados com tantas camadas para um leitor descobrir. Esta herança de idéia e técnicas através de trabalho e estudo árduo permite aos criadores fazer obras de arte novas, originais, intemporais e transcendentes.