Um Argumento em Defesa da Representação da Aventura de Huckleberry Finn como um Romance que é Anti-racista

O romance de Mark Twain de 1884 As Aventuras de Huckleberry Finn tem sido considerado há muito tempo como uma obra-prima literária e uma fonte de extrema controvérsia. Com seus temas centrais de raça e o desenvolvimento da moral, Huck Finn trouxe à luz os elementos mais desconfortáveis dos Estados Unidos após a Guerra Civil, desafiando seus leitores de todas as idades e origens a confrontar suas próprias opiniões negativas de raça e aceitar as pessoas pelo que elas são, independentemente da situação e da cor da pele.

Aventuras de Huckleberry Finn é um romance anti-racista que identifica o problema do racismo através da linguagem e dos personagens racistas de Twain. Twain é um satirista, usando humor sutil como veículo para criticar os membros fanáticos de seu público. Os dialetos em que seus personagens falam e as maneiras com que tratam os outros são todos muito cuidadosamente estabelecidos pelo autor com o objetivo de escarnecer do racismo e caracterizá-lo como um elemento negativo da sociedade. Sua intenção não é elogiá-lo, embora isso seja muitas vezes mal interpretado. A escrita casual de Twain tem na verdade uma gravidade que muitas vezes é mal compreendida pelos leitores que se distraem com a suposta ignorância do protagonista Huck e se envolvem em questões superficiais, tais como o uso por Twain do termo agora derivado ‘negro’ e seu estabelecimento do personagem Jim como um homem desconfortavelmente simples. Eles não são capazes de compreender que Twain está oferecendo uma imagem realista dos tempos; é isso que torna o romance perturbador, não a intenção do autor, que é, na verdade, o oposto. Que o romance causa tanta controvérsia e faz com que os leitores se sintam constrangidos prova que ele oferece com sucesso um olhar brutalmente honesto sobre as faltas dos racistas.

Huck Finn pode ser caracterizado como uma peça de literatura satírica por causa da sutileza com que Twain aborda os temas do racismo e do desenvolvimento da identidade. Ao incluir intencionalmente uma sensação de leveza de coração, ele mascara a seriedade do romance. Sua revisão das questões sociais atuais torna o texto relevante e poderoso; a maneira com que ele as aborda não é poderosa em teoria, mas é bem sucedida porque não é tão simples a ponto de ofender seu público. Sua inclusão desleal das grandes questões sociais permite que sua história ganhe audiência enquanto educa, em vez de ganhar notoriedade por pregar corretamente.

O romance começa com uma notícia de Twain, explicando que falta ao romance motivo, uma moral e uma trama. Qualquer leitor que tentar encontrar um significado mais profundo, de acordo com Twain, será punido de acordo. Este aviso é o primeiro exemplo de sátira do romance. Se os leitores continuarem sem saber que ele está escrevendo de maneira humorística e não está realmente ameaçando ninguém, é provável que a notícia seja mal compreendida. Isto incorpora todo o propósito do uso da sátira: ao mascarar um ponto por trás de fingimentos ridiculamente grandiosos, ela na verdade se torna mais evidente e significativa. A pesquisa do romance sobre a cultura racista pode não ser falada abertamente, mas serve como um aviso: se os americanos continuarem a se comportar como os personagens de Huck Finn , o desconforto e a perturbação são inevitáveis.

A subseqüente explicação de Twain descreve melhor seu uso de certas estratégias retóricas, incluindo o uso de ‘uma série de diálogos’ (Twain 130). O uso realista da linguagem aumenta a autenticidade do romance, assim como a credibilidade de Twain sobre os tópicos dos quais ele escreve. Assim, a sátira torna-se mais eficaz; à medida que o romance se torna mais realista, o mesmo acontece com suas questões subjacentes.

No entanto, tais temas podem estar escondidos demais para que o leitor médio possa sempre colher do texto. Embora Huck Finn seja considerado como um clássico literário, também é considerado como uma controvérsia literária. Isto porque o uso da sátira por Twain é tão eficaz que os leitores podem facilmente perder a ironia com que ele escreve, confundindo suas críticas ao racismo com o incentivo a ele. Ele não pretende perpetuá-la ao falar do tema controverso, mas disfarça isso tão bem em sua revisão das diferenças em vários membros da sociedade que alguns leitores consideram seu trabalho ofensivo. Isto, ironicamente, marca o sucesso de seu estilo satírico de escrever.

De fato, o narrador Huckleberry ‘Huck’ Finn, de catorze anos, fala de uma maneira que pode ser facilmente considerada humorística para os leitores. Sua falta de refinamento o marca como ignorante, embora de fato sua consciência inicial seja usada como um canal através do qual Twain é capaz de identificar os erros associados a abrigar as tendências racistas.

Outros personagens que representam corretamente o papel do racismo na vida americana nos anos 1830 e 1840 incluem escravos e brancos abastados, como a senhorita Watson. Ela é uma personagem hipócrita; enquanto ela é supostamente uma senhora que se esforça para atuar perfeitamente de acordo com a sociedade, ela é uma dona de escravos. Fazer a coisa certa não é verdadeiramente viável para ela enquanto ela for dona de outros seres humanos, que ela considera inferiores. Este desenvolvimento irônico de seu caráter é usado por Twain para demonstrar que não se pode ser moral e eticamente correto enquanto se age como tal.

O período de tempo desempenha um grande papel na aceitação pública da sátira simplesmente porque, ao formar opiniões, os membros da audiência podem esquecer de considerar que as normas sociais estão mudando constantemente. Embora fosse considerado ‘normal’ ter escravos no antebelo sul, não era necessariamente moralmente correto. Os leitores de hoje reconhecem este ponto e se opõem a ele com mais zelo do que mesmo Twain porque suas opiniões são distorcidas por seu ambiente atual. Isto deve ser levado especialmente em consideração na leitura do texto em busca de elementos satíricos.

O código moral do período de tempo de Huck afeta especialmente as opiniões dos leitores durante a cena em que Huck decide poupar Jim, de propriedade da senhorita Watson, de mais escravidão. Embora Huck acredite que está fazendo a ‘coisa errada’ e ofendendo a Deus ao pecar, ele acaba ignorando os sentimentos a favor de deixar Jim permanecer livre (262). Ele está tão enraizado na moral de seu tempo que Huck, como explicado na ‘Obra-prima ou Lixo Racista’ de Barabara Apstein, sente genuinamente como se estivesse fazendo algo errado quando, de fato, ele está agindo como humanamente deveria. ‘Esta é uma cena maravilhosamente irônica: no exato momento em que Huck está plenamente convencido de sua maldade, o leitor sabe que seus bons impulsos prevaleceram’ (38). A revisão do texto por Apstein reconhece a necessidade dos leitores de ‘pensar criticamente sobre idéias ofensivas’ (39). É importante ressaltar que Justin Kaplan explica em seu ensaio »Nascido para os problemas»: Cem anos de Huckleberry Finn ‘ que há uma quantidade significativa de coração envolvido, pois ‘[Huck] segue os ditames de seu coração sadio e comete um pecado assim como um crime ao ajudar Jim a fugir de seu proprietário legal’ (315). Esta genuinidade não é vazia de nenhum tema dissimulado de Twain; porque o verdadeiro conflito moral é mais evidente nesta cena do que muitos outros, o autor é capaz de lembrar aos leitores de seu propósito e associá-lo ao ridículo do conflito interno de Huck para torná-lo ainda mais significativo.

Considerando conceitos possivelmente insultuosos força muitos membros do público de Twain a negar; uma vez que o que parece ser um simples romance que afirma não ter nenhuma trama realmente dá uma rápida bofetada no rosto em termos de comportamento em relação à raça, muitos leitores ficam surpresos, permitindo-se tornar suscetíveis a acreditar na fachada ao invés de entender claramente a mensagem anti-racista de Twain. Por esta razão, o uso da palavra ‘negro’ por Twain é muitas vezes mal compreendido, equivocado por ser um termo que ridiculariza os negros em vez de descrevê-los usando uma linguagem apropriada ao período de tempo. Entretanto, Twain usou o termo para fornecer aos leitores uma descrição ainda mais precisa da época e para ajudar a estabelecer os personagens mais afetados pelo racismo.

A palavra ‘negro’ é usada principalmente em referência a Jim, um escravo que acompanha Huck em suas aventuras rio acima. Twain usa seu personagem como um catalisador para revelar as tendências racistas dos personagens brancos do romance. Além das estratégias retóricas usadas por Twain, seu desenvolvimento de Jim — principalmente a maneira como ele desafia o estereótipo negro e ao mesmo tempo o encarna — estabelece Huck Finn como um romance anti-racista.

Jim é um homem feliz, complacente e complacente. Ele é útil, atencioso e um verdadeiro amigo de Huck, apesar das atitudes inconsistentes de Huck em relação a ele. Mais notavelmente, Jim guarda a verdade da morte de Papai de Huck até o final do romance. Sua principal preocupação é ferir o jovem rapaz, e assim ele o protege de uma verdade potencialmente brutal, só quebrando quando Huck o incomoda com a ausência de seu pai: ‘Ele não vai voltar, Huck’ (309). Abrigando Huck da dor de perder um pai, Jim abriga o segredo. Sua bondade brilha através de sua pele escura; apesar de sua circunstância, Jim não age.

É importante lembrar — mas fácil de esquecer — que Jim é um escravo. Ele é um ser humano que pertence a outro ser humano. Ele é ignorante, inculto e revela ao público que os escravos na época, por mais bons que sejam eticamente, não podem se expressar plenamente; eles são muito literalmente limitados pela lei. Entretanto, Twain incorpora Jim na lição que tenta ensinar ao público por causa da ironia das situações verdadeiramente boas em que ele faz parte: Um homem considerado tão sujo pela sociedade na época (simplesmente por causa da cor de sua pele) age com tanta benevolência para com um jovem rapaz branco. As situações dramáticas de Twain, incluindo Jim, apoiam os direitos afro-americanos, oferecendo aos leitores uma visão da cultura negra que não é revestida de açúcar. Na verdade, é mais parecida com a cultura branca do que a maioria dos leitores reconhece.

Dito isto, Twain realça o que Julius Lester refere em seu ensaio ‘Moralidade e Aventuras de Huckleberry Finn ‘ como os ‘sentimentos de superioridade com que os brancos são sobrecarregados’ (314). Enquanto Lester determina que Twain é anti-negro porque ele ‘não se importa com as vidas que os escravos realmente viveram’ e posteriormente ‘desvaloriza o mundo’, não se pode negar que Twain dá qualidades de compaixão a Jim para provar que os negros realmente têm corações e sentimentos humanos, apesar da crença popular (315). Lester não reconhece que Twain faz de Jim um bom homem para mostrar intencionalmente que os negros são tão capazes — se não mais capazes do que os brancos — de manter a positividade e uma atitude de crescimento e valorização à luz de situações difíceis. Jim é bondade personificada, e Twain, como argumentado por David L. Smith em ‘Huck, Jim, and American Racial Discourse’ dramatiza a inadequação dos leitores pensando o contrário: Ele usa o termo ‘negro’, e mostra Jim se envolvendo em comportamento supersticioso. No entanto, ele retrata Jim como um homem compassivo, astuto, pensativo, auto-sacrificial e até mesmo sábio. De fato, seu retrato de Jim contradiz todas as alegações apresentadas na descrição de [Thomas] Jefferson de ‘o negro’. Jim é cauteloso, ele dá excelentes conselhos, sofre uma angústia persistente pela separação de sua esposa e filhos, e até sacrifica seu próprio sono para que Huck possa descansar. Jim, em resumo, exibe todas as qualidades que ‘o negro’ supostamente não possui. (318) A exposição de Twain? de Jim lança luz sobre o fato de que a cor da pele é irrelevante ao determinar a bondade do caráter de alguém.

Jim e Huck não são os únicos personagens do romance severamente afetados pelo racismo. Enquanto Jim é o único escravo que o público encontra e Huck enfrenta um grande conflito moral, eles não são os únicos a demonstrar o efeito das tendências racistas no Sul e no Sul, tanto antes como depois da Guerra Civil Americana. Por exemplo, a tia Sally encarna a típica mulher branca abastada do Sul. Todo seu comportamento promove o racismo porque ela acredita que os negros não valem nada e são descartáveis. Na verdade, ela considera ‘sorte’ que o acidente fictício de Huck com um barco no rio tenha resultado apenas na perda de uma vida: a de um homem negro (266). Sua atitude cruel é um reflexo preciso do que Smith descreve como ‘noções raciais obtusas’ (319).

Além disso, a senhorita Watson é muito suscetível a tendências racistas. Ela é uma mulher branca, rica e escrava. Embora suas intenções sejam puras no sentido de que ela liberta Jim e deseja manter seu status muito apropriado e respeitado, a ironia disto não pode ser ignorada: ela ainda possui outro humano. Twain incorpora seu caráter ao romance para mostrar que a intenção e a ação não são a mesma coisa; a primeira pode ser moralmente correta enquanto a segunda pode ser prejudicial.

Os membros do público também são bastante propensos a cair na armadilha de opiniões como as da tia Sally e da senhorita Watson. Como leitores, eles se tornam investidos no romance e suas opiniões os transformam em personagens por causa da natureza muito real da história. Por causa disso, eles podem facilmente entender mal as intenções de Twain. A sátira mascara o verdadeiro tema com tanto sucesso que críticos como Lester e Jane Smiley se confundem e entendem mal o propósito do romance. A questão é que ninguém é imune ao racismo: não no romance e não na realidade.

O uso dos personagens em sua sátira por Twain justifica seu argumento: o racismo é intolerável. Ninguém tem direito a mais do que qualquer outra pessoa — especialmente com base na cor da pele e nada mais. Twain cria um argumento poderoso sob o pretexto de um romance sem enredo; sua escrita irônica traz à tona a verdadeira ironia da situação. Como explicado por Smith, ‘Twain usa a narrativa para expor a crueldade e a ocosidade daquele discurso racial que existe apenas para obscurecer a humanidade de todos povo afro-americano’ (319).