Um Clash de Culturas na Odisséia

Generalizações e associações parecem permear a cultura de toda sociedade humana. Se este não fosse o caso, não haveria necessidade do estudo sociológico da etnocentricidade. A Odisséia de Homero exibe fortemente esta qualidade de julgar culturas e outros povos com base em critérios definidos por sua própria civilização grega antiga. Desta forma, pode-se traçar um paralelo entre a China Antiga e a Grécia Antiga. Os chineses uma vez viram seu país como o centro do universo; seus valores, crenças e costumes eram os padrões contra os quais eles mediam tudo e todos os outros. A partir da Odisséia, pode-se detectar uma metodologia semelhante na forma como os gregos avaliaram o nível de sofisticação de outras culturas usando suas próprias convenções familiares como padrões universais para definir a humanidade. Através da Odyssey, é possível isolar três métodos principais que os gregos utilizavam em suas classificações culturais: hospitalidade, contação de histórias e dieta. Entretanto, a fim de apreciar plenamente a importância de tais padrões de comparação, deve-se examinar o contexto no qual cada critério foi utilizado. Como Homero não lista diretamente cada critério um por um, pode-se ter que fazer um exame superficial dos atributos de cada civilização que Odisseu encontra, assim como as diferentes impressões que os gregos tiveram ao encontrar cada um deles, de modo a formular uma compreensão básica de como a hospitalidade, a narrativa de histórias e a dieta se relacionam entre si e com o conceito geral de humanidade.

A hospitalidade é um dos maiores temas recorrentes na Odisséia. Ao examinar como Nestor cumprimenta Telemachos em sua casa, pode-se ver um bom modelo de como um anfitrião deve tratar seus hóspedes. Antes mesmo de Nestor identificar Telemachos como filho de Odisseu, ele e sua família escoltam gentilmente Telemachos e seus companheiros até sua casa, convidando-os a jantar com os demais (A Odisséia, Livro III, 34-44). Nestor na verdade pede aos estranhos que se identifiquem somente após Telemachos e seus companheiros terem terminado suas refeições (III, 69-74). Embora em nossos dias modernos possamos achar este costume de ‘comer primeiro, pedir depois’ bastante estranho, os antigos gregos geralmente usavam este conceito de hospitalidade como um método para avaliar o nível de graça e refinamento de um determinado povo. A narração de histórias é também outra parte integrante da antiga cultura grega à qual os personagens de A Odisséia atribuíam alto valor e excelência. Por exemplo, por causa das incríveis histórias de suas viagens de Odisseu, os ouvintes faiakianos foram todos ‘abalados em silêncio, mantidos em silêncio pela história através das câmaras sombrias’ (XI, 333-334). Conseqüentemente, os faiakianos continuaram a inundar Odisseu com mais dons, a fim de compensá-lo por seus sofrimentos, assim como mostrar seu apreço por suas histórias bem contadas (XI, 336-341).

Em geral, eu sentia que o antigo conceito grego de hospitalidade e o alto valor atribuído às histórias eram bastante interessantes, embora um pouco estranhos à minha própria compreensão da cultura. Entretanto, pude me relacionar com a maioria de seus valores relativos à dieta e ao refinamento culinário, incluindo as suposições sobre a natureza e a qualidade de uma cultura associada a essas éticas. Por exemplo, pode-se referir a como Odisseu descreveu o ciclope, Polifemo: ‘sua mente era sem lei, / e na verdade ele era uma monstruosa maravilha feita para contemplar, não / como um homem, um comedor de pão, mas mais como um bosque / pico de uma alta montanha vista longe dos outros’ (IX, 189-192). Apesar do fato de o ciclope ter sido descrito como monstruoso, sem lei e primitivo, deve-se notar a comparação direta com Odisseu humano feita para ajudar seus ouvintes a compreender melhor a natureza moralmente depravada de Polifemos. Em suma, o ciclope não comia pão, como os humanos normais. Primeiro, a frase ‘comedor de pão’ atua como uma metáfora para a não-antropofagia. Como tanto o Ciclope quanto Odisseu falavam a mesma língua e podiam se comunicar em um nível coerente, o pensamento de um ser senciente devorando conscientemente outro ser senciente parecia bárbaro e repulsivo, quase canibalista. Assim, eu me encolhi ao ler como Polifemos matou dois companheiros de Odisseu ao esmagá-los no chão, ‘como cachorros’, e depois os comeu crus (IX, 287-295).

Suponho que, como compartilho desta mesma aversão ao canibalismo que os gregos antigos, eu tenho eliminado uma parte desta lacuna cultural que me impede de compreender plenamente seu conceito de humanidade e de civilização refinada. Se alguém tentar adotar este mesmo grau de fervor com respeito à hospitalidade grega e aos contos de histórias, como se poderia em sua rejeição ao canibalismo, poderemos nos relacionar melhor com a forma como os gregos na Odisséia avaliaram diferentes culturas, classificando algumas como bárbaras e outras como mais superiores. Por exemplo, os primeiros conceitos que me vêm à mente quando penso na palavra ‘canibal’ são primitivos, cruéis, incivilizados, violentos e não cultivados. Assim, ao associar a palavra ‘canibal’ com o ciclope, os vícios de tais adjetivos se transmitem em minha mente, e uma impressão negativa das superfícies individuais. Pode-se então supor que esta formulação de uma imagem de uma raça particularmente bárbara foi exatamente o efeito que Odisseu quis transmitir a seus ouvintes na época.

Entretanto, embora alguém pudesse argumentar que nada impede Odisseu de manipular os conceitos de hospitalidade, narração de histórias e dieta de modo a invocar uma impressão negativa extrema de uma cultura estrangeira em particular, pode-se sugerir que os antigos gregos tinham apenas exemplos concretos para descrever culturas bárbaras, onde a inospitabilidade e o canibalismo eram simplesmente associações dadas a tais civilizações não refinadas. Por exemplo, pode-se comparar Polifemo com os Laistrygonians. Como os ciclopes, os laistrígonos eram muito maiores e mais fortes que os humanos (X, 112-113). Esta raça de gigantes também demonstrou crueldade assassina quando eles atiraram pedras gigantes nos navios de Odisseu, de modo que todos, exceto os seus, foram destruídos (X, 121-132). Entretanto, a maior semelhança entre os Ciclopes e os Laistrygonians é o fato de que ambos comem carne humana. Dois dos homens de Odisseu foram imediatamente capturados e preparados para o jantar na casa de um desses gigantes (X, 116), enquanto outros estavam sendo lançados como peixes e levados para serem comidos (X, 124-125). Assim, um grego antigo poderia então criar suposições sobre diferentes culturas, generalizando sobre os conceitos de dieta, hospitalidade, etc. e associando-os com a natureza aparentemente bárbara daquelas civilizações descritas. Por exemplo, o fato de que tanto os Ciclopes quanto os Laistrygonians são comedores de carne pode implicar que eles também são cruéis, inóspitos e perigosos. Da mesma forma, se Odisseu encontra uma terceira raça que parece impiedosa, inóspita e primitivamente agressiva, não seria irracional supor que tal raça também possa ser devoradora de carne humana, e não comedora de pão como o homem.

Como ponto final, pode-se também traçar uma correlação entre os valores da cultura grega antiga e suas crenças teológicas. Por exemplo, quando Odisseu falou pela primeira vez ao Polifemos, o Ciclope, ele pediu um ‘presente de convidado’ ou ‘algum presente de graça, pois tal é o direito dos estranhos’ (IX, 267-268). Quando inicialmente li estas linhas, senti que as palavras de Odisseu eram um pouco ousadas e ousadas, quase rudes. No entanto, ao ler mais, consegui uma possível razão para Odisseus ter raciocinado da maneira como ele raciocinava, pois ele disse: Portanto, respeite os deuses […] Somos seus suplentes, e Zeus o deus convidado […] vingança qualquer erro contra estranhos e suplentes’ (IX, 268-271). Portanto, pode-se argumentar que é este medo de incorrer na ira de um deus que faz com que estes gregos sigam costumes que eles gradualmente acreditaram ser divinos ou definidos por deuses. Mas note como Polifenos responde ao comentário de Odisseu sobre os deuses quando ele disse: ‘Os Cíclopes não se preocupam com Zeus da égide, nem com nenhum dos outros deuses abençoados, pois somos muito melhores do que eles’. (IX, 275-277). Segue-se que como os Ciclopes não temem os deuses, eles agem impulsivamente e são motivados apenas por seus desejos egoístas. O epítome do destemor altivo do Ciclope é demonstrado pela forma como ele abate continuamente os companheiros de Odisseu por comida. Polifemo ignora completamente este código de hospitalidade que é parte integrante da cultura grega e de sua teologia e ignora totalmente quaisquer conseqüências de suas ações. Portanto, pode-se acrescentar que os Cíclopes não são apenas uma raça bárbara inóspita, inculta e devoradora de homens, mas também são sacrílego, altivo e míope. De fato, não se poderia tirar todas essas conclusões apenas observando a dieta dos Cíclopes. Ao contrário, ao avaliar o comportamento e os costumes de uma outra civilização contra a ética e os valores que são tão aparentemente universais aos seus olhos, os antigos gregos foram capazes de extrair generalizações sobre a sofisticação da cultura de outra raça. Como pudemos ver tanto com os Ciclopes quanto com os Laistrygonians, tais generalizações foram mantidas e provaram ser precisas.

Em geral, observando cuidadosamente todas as incidências na Odisséia onde uma convenção, costume ou moral está sendo desafiada ou aplicada, pode-se ter um vislumbre do tipo de ética e valores que os antigos gregos tinham na poesia épica. Além disso, ter-se-ia então a base para discutir quais poderiam ter sido os valores e costumes da atual civilização grega antiga naquela época. Objetivamente, porém, pode-se argumentar contra o absurdo de julgar toda uma cultura ou raça de pessoas com base em sua dieta. Entretanto, mesmo em nosso mundo de hoje, vemos pessoas passando julgamentos e generalizações à esquerda e à direita, especialmente através da mídia. Talvez, se os Ciclopes ou os Laistrygonians tivessem seu próprio poeta Homérico, veríamos então um lado da história diferente daquele relacionado a nós através das palavras aladas de Odisseu.