Um estranho caso de auto-afirmação no romance de Vonnegut

Assumindo que você recebeu uma mensagem anônima, informando que iria morrer por causa de um acidente de carro amanhã ao meio-dia, você usaria esta mensagem para tentar evitar a morte ou simplesmente aceitaria e abraçaria seu destino? Muitas pessoas, presumivelmente, estariam dispostas a fazer um esforço para manter a morte longe. Mas a reação de Billy Pilgrim é a aceitação. Matadouro — Cinco , escrito por Kurt Vonnegut, apresenta o protagonista Billy Pilgrim como aceitando quase todos os eventos que aconteceram em sua vida, incluindo sua própria morte. Billy é indiferente e apático ao seu ambiente. Ele parece ser um fatalista, o que envia aos leitores a mensagem superficial de que Vonnegut está defendendo a aceitação passiva. Em contraste, a mensagem real é escondida um pouco mais profundamente. Em vez de realmente persuadir o leitor a acreditar verdadeiramente na idéia de fatalismo e desistir do livre arbítrio, Vonnegut esperava incitar o leitor a resistir ao fatalismo e considerar profundamente o que significa o livre arbítrio.

Vonnegut usa a frase ‘está estruturado dessa forma’ para explicar por que os eventos aconteceram. Quando Billy é preso por alienígenas tralfamorianos pela primeira vez, ele pergunta por que ele foi escolhido. Em vez de dar uma resposta explícita, os tralfamorianos respondem a ele com três perguntas: ‘Por que você? Por que nós, por exemplo? Por que qualquer coisa?'(97). Três ‘porquês’ consecutivos evocam um pensamento mais profundo: se as pessoas tomam decisões só porque estão condenadas a elas. Os tralfamadores acreditam que ‘este momento simplesmente é’ (97), indicando que os momentos sempre ocorrem sem nenhum motivo. Entretanto, a incapacidade de pensar em um motivo, ou a falta de consciência de um, não significa que o motivo não exista. Os seres humanos não são manipulados nem por Deus nem pelo destino. São eles que têm o poder de escolher o caminho a ser percorrido. Os caminhos são criados pelas escolhas, enquanto as escolhas se originam das razões. Os Tralfamadoresianos encontraram Billy não porque o tempo está estruturado, ou porque eles estão destinados a encontrá-lo; eles o encontraram porque os tralfamadores tomaram a decisão de estudar os terráqueos e escolheram vir para a Terra. Os tralfamorianos, servindo como personagens defensores do fatalismo, também tomaram uma decisão implícita que indica que Vonnegut realmente encoraja o leitor a ficar do lado do livre-arbítrio.

Billy Pilgrim, numa irônica reviravolta no livre arbítrio, aprendeu a aceitar e abraçar seu destino depois de conhecer os tralfamatorianos. Uma vez eles disseram a Billy que o universo foi destruído por um de seus pilotos ao ‘experimentar novos combustíveis’ (149). Diante de sua pergunta, porque não impedi-lo, os tralfamadores lhe explicaram que o piloto ‘sempre o pressionou, e sempre o fará’ (149) e que eles ‘sempre o deixaram e sempre o deixarão’ (149). Os tralfamadores convencem Billy de que estas e quaisquer ocorrências não podem ser alteradas por nenhuma criatura. Mesmo sabendo como o universo vai ser destruído, eles não estão dispostos a fazer mudanças devido a sua crença no fatalismo. Por outro lado, e se o universo for eventualmente destruído só porque eles não tomam nenhuma medida para resgatá-lo? É a crença deles no fatalismo que causa o fim do universo, mas eles usam a desculpa ‘o tempo está estruturado’ e o fatalismo para explicar e encobrir sua culpa.

Billy permaneceu em Tralfamadore por vários dias, e quando se afastou dele, ansiava pela ‘vida pacífica’ no planeta. O que ele não sabia é que eles ‘têm guerras tão horríveis como qualquer outra que ele já tenha visto ou lido em outros dias’ (150). Eles vivem tranquilamente ‘ignorando os maus momentos’ e ‘passando a eternidade olhando para os momentos agradáveis’, pois acreditam firmemente que ‘não há nada que possam fazer a respeito deles’ (150). Os tralfamorianos consideraram verdade que a ocorrência não poderia ser alterada, por isso utilizaram o método de evitar, em vez de fazer um esforço para mudar ou compensar os momentos ruins. De fato, evitar os momentos ruins poderia trazer muita felicidade. Mas todos os momentos são momentos fixos. Mesmo que não haja chance de recomeçar e impedir que isso aconteça, é inútil evitar e simplesmente desistir da chance de remediar. Os tralfamadores não gostariam de compensar esses momentos horríveis ou guerras por causa do fatalismo. Na verdade, o ‘fatalismo’ é seu método de evitar enfrentar momentos ruins e experiências terríveis.

Mesmo que o livro esteja cheio de momentos espalhando o fatalismo superficialmente, não faltam cenas que sustentem o livre arbítrio, mas Vonnegut os retrata de forma sutil. Quando o comandante vem para convencer os soldados americanos a lutar com os russos com ele, quase ninguém se levanta para falar contra ele. Vonnegut explica que ‘um dos principais efeitos da guerra, afinal, é que as pessoas são desencorajadas de serem personagens’ (208). Ele sugere que os soldados têm sido torturados pela guerra há tanto tempo que sua única reação a uma nova guerra é a aceitação. Eles já desistiram de seu livre-arbítrio. Entretanto, quando Edgar Derby escolhe falar e resistir à nova guerra, Vonnegut o descreve, dizendo que ele ‘era um personagem agora’ (208). Ele aborda a idéia de que o livre arbítrio oferece a capacidade de possuir suas próprias características e de ser um verdadeiro personagem.Billy acredita no fatalismo, mas não é um fanático por ele. Há também vários momentos em que Vonnegut retrata mostrando o livre arbítrio dentro do coração de Billy. Vonnegut implica para o leitor que Billy não gosta de falar sobre os Tralfamadoresianos e sempre guarda isso como um segredo em seu coração. Mesmo quando as pessoas lhe perguntam sobre isso, ele nega que tem segredos dentro dele. No entanto, ‘Billy foi para Nova York, e entrou em um programa de rádio dedicado a falar durante toda a noite. Ele contou sobre ter se desencantado a tempo. Ele disse também que havia sido seqüestrado por um disco voador em 1967’ (32). Depois de ter passado por todas essas experiências, Billy se torna ativo e toma uma decisão por si mesmo: falar sobre os tralfamorianos diante do público. Ele não esconde segredos e não é mais passivo. Ele escolhe ser ele mesmo ao invés de ser uma vítima do destino.

No momento em que Billy decide desvendar seu segredo e falar sobre a viagem no tempo em público, ele está do lado do livre arbítrio, assim como Vonnegut.Vonnegut sempre deixa um pequeno espaço para ruminação e refutação ao retratar cada momento que defendeu o fatalismo. Ele espera que os leitores considerem mais profundamente em vez de apenas olhar para a superfície. Ao expressar a mensagem do livre arbítrio indiretamente, ele nos ajuda a entender e compreender aqueles que acreditam no fatalismo, e depois construir nossa própria idéia. Por isso, Vonnegut está defendendo fortemente o significado do livre-arbítrio.