Um Estudo de Como o Homem é Limitado na Odisséia

Ao ler as obras de Homero, descobrimos que um tema sempre presente em sua poesia é a relativa insignificância dos mortais e de suas criações. Relativo, ou seja, à escala muito mais grandiosa do mundo natural. No entanto, em termos homéricos, o mundo natural é muito diferente do mundo natural que conhecemos, e o elemento mais importante no mundo de Homero é o papel dos deuses. Nas obras de Homero, os deuses e suas ações, embora possam nos parecer estranhos e irracionais, são simplesmente entendidos como parte da vida cotidiana. Na Ilíada, um tema que foi apresentado mostrou ao leitor a impermanência da vida humana e aquilo que ela cria, especialmente em comparação com os deuses e a natureza. Na Odisséia, em vez de apresentar um tema que mostra a insignificância da vida humana, Homero nos mostra a insignificância do poder humano.

Um aspecto do poema que reforça imensamente a idéia de que os seres humanos têm pouco poder neste mundo é a jornada que Odisseu faz para chegar a sua casa. Entretanto, os elementos-chave que tecem a mensagem em sua jornada são apresentados no poema antes mesmo de aprendermos os detalhes de sua viagem de volta para casa. No Livro 4, o Rei Menelaus de Esparta, um camarada de Odisseu na Guerra de Tróia, conta ao filho de Odisseu, Telemachus, a história de sua própria viagem de volta para casa. A viagem de Menelaus para casa antecipa e paralela o tema da própria viagem de Odisseu, que as leis da natureza se sobrepõem à vontade e ao poder humano. Expõe isto ao leitor de várias maneiras — o papel dos elementos na viagem de volta para casa, a prevalência do disfarce e dos símbolos naturais, e a superioridade absoluta da vontade divina sobre os desejos humanos.

A viagem de Menelaus, mesmo antes de ser ouvida de sua própria boca, é feita cheia de infortúnios causados pelos elementos, especificamente o vento e o mar. Por exemplo, o rei Nestor conta a Telemachus sobre um furacão que dividiu a frota de Menelaus ao meio e que ‘o vento e a corrente os varreu em direção ao Egito’. (3.315-340). A viagem de Menelaus não só é dificultada por um clima tão violento e adverso, mas é interrompida a certa altura por uma total falta dele. Quando Telemachus vai a Esparta para ouvir a história de Menelaus, ela começa com o Rei abandonado em uma ilha ao largo da costa do Egito porque ‘não há ‘um sopro de brisa no mar’. (4.400-405). Estes problemas com os elementos prefiguram os constantes problemas de Odisseu no mar em sua jornada. Por exemplo, após seu encontro com os Cicones, a frota de Odysseus é desviada da rota por ‘um vendaval demoníaco e uivante’. (9.70-85) que os planta em uma ilha aleatória da qual eles navegam novamente em direção a Ítaca, mas pouco antes de chegarem, uma ‘maré’ os faz sair da rota mais uma vez, e os navios acabam próximos à terra dos comedores de lótus devido a ‘ventos fortes e mortais’ (9.85-95).

Como é aparente, a jornada de Odisseu reflete de fato o que a Menelaus prefigurou. A história de Menelaus retrata o homem à mercê dos elementos, e reforça a fraqueza do homem quando comparado com o poder da natureza. Esta mesma mensagem da natureza sobrepujando o homem é encontrada na história de Odisseu, e talvez seja retratada ainda mais fortemente que os exemplos anteriores quando Aeolus apresenta Odisseu e sua tripulação com um saco contendo ventos fortes para ajudá-los em suas viagens de volta para casa. Essencialmente, Aeolus, um deus, está dando aos humanos poder sobre os elementos. No entanto, uma vez que os homens recebem o controle sobre a natureza neste grau, eles ainda conseguem sucumbir a seu poder abrindo precipitadamente a bolsa enquanto seu capitão está dormindo e estão à vista de Ítaca e, como resultado, são levados para longe de sua casa mais uma vez (10.30-60).

A história de Menelaus não só antecipa as viagens de Odisseu em termos da desgraça causada pelas forças naturais, mas também na mensagem que essas ocorrências transmitem. Mas talvez ainda mais importante, ele também prevê a supremacia dos deuses sobre as forças naturais, afirmando seu papel como diretores do mundo natural e, por sua vez, assegurando seu papel de poder sobre os mortais. Na história de Menelaus, o Velho do Mar, Proteus, sabe como contornar os problemas que o Rei está tendo com o tempo quando está abandonado na ilha (4.530-545). Além disso, vemos o governo da natureza dos deuses quando Menelaus lhes agrada com seu sacrifício no Nilo e depois é mandado ‘um duro vento que segue’ que o devolve à sua terra natal (4.655-660). Sua viagem revela que os deuses estão no controle da natureza, uma suposição que se prova de forma esmagadora na viagem de Odisseu para casa. Nas viagens de Odisseu, encontramos vários deuses que comprovam isso: Éolo, um deus que pode colocar ventos em um saco e enviar Odisseu para casa através do controle do Vento Oeste (10.20-30). Circe, uma ninfa que envia Odisseu e sua tripulação para a terra dos mortos em um ‘vento fresco de seguimento’ (11. 5-15) e depois de seu retorno o manda embora novamente com o mesmo ‘vento fresco que segue’ (12.155-165). E finalmente há Calipso, outra ninfa, que ao soltar Odisseu de sua ilha ‘chamou um vento para levá-lo adiante’. (5.290-300). Todos estes exemplos dão seguimento aos prenúncios que se depararam na história de Menelaus.

O conto de Menelaus apresenta uma antecipação surpreendentemente precisa da jornada de Odisseu. Não apenas os eventos reais são muito semelhantes, mas a mensagem que eles trazem é também. Em ambos os casos, os eventos mostram o homem lutando contra a natureza e depois mostram a força da natureza sendo facilmente governada pelos deuses. O que está previsto no Livro 4 é confirmado no conto da verdadeira odisséia, e esta declaração do poder do mundo natural sobre a humanidade avança o tema da Odisséia sobre as leis da natureza que se sobrepõem ao poder humano.

Também contribuem para este tema as imagens da natureza e o disfarce que a viagem de Menelaus antecipa nas viagens de Odisseu. Um contraste entre os desejos do homem e o mundo natural é feito no conto de Menelaus quando ele tenta capturar Proteus. Ele e três de seus camaradas estão vestidos de selos por Eidothea, a filha de Proteus, a fim de se aproximarem de Proteus e o apreenderem (4.490-510). Isto basicamente mostra Menelaus contornando seu conflito inato com o mundo natural (já que ele é humano), e ‘tornando-se’ parte do mundo natural, vestindo-se com seu disfarce de animal e assim permitindo que ele se aproxime do deus e o ultrapasse.

Este episódio é estreitamente paralelo na excursão de Odisseu quando ele e seus homens desembarcam na ilha dos Cíclopes. Depois que ele e seus homens cegam o bêbado Polifemo, eles usam o rebanho de ovelhas em sua caverna como um disfarce para fugir, chicoteando-se em suas entranhas, pois Polifemo deixa as ovelhas saírem da caverna (9.470-520). Isto tem uma estreita ligação com o truque de Menelaus sobre Proteus, pois mais uma vez vemos homens usando o disfarce do mundo natural, neste caso as ovelhas, para escapar das dificuldades que teriam enfrentado ao lidar com os deuses.

O que pode ser derivado destas ocorrências é que o homem pode usar imagens da natureza em seu benefício ao lidar com os deuses, já que os deuses geralmente estão em paz quando no mundo natural eles controlam. Inversamente, pode-se assumir que os deuses não estão em repouso e intrinsecamente em conflito com os humanos, uma vez que eles não fazem parte desse mundo natural, ou pelo menos não estão em sincronia com o mundo natural que os deuses têm o comando. Além disso, como mostra o relato de Menelaus, os deuses lidam com situações conflituosas envolvendo os humanos, introduzindo também imagens da natureza. Quando Menelaus e seus homens atacam Proteus, ele responde mudando a forma para um leão, depois uma serpente, uma pantera, um javali, uma torrente de água e depois uma árvore, todas as imagens da natureza (4.510-520). Este acontecimento também tem sua contrapartida na história de Odisseu — quando ele e sua tripulação pousam em Aeaea, a feiticeira Circe transforma seus homens invasores em porcos (10.250-270). Estes casos também transmitem o conceito de que os humanos não fazem parte do mundo natural que inclui os deuses e a própria natureza. Esta diferenciação entre o mundo natural e o homem enfatiza o tema geral que encontramos nas viagens de Menelaus e Odisseu, assim como em todo o poema — que a vontade humana é dominada pelas leis da natureza, especialmente pelos controladores da natureza: os deuses.

Esse tema é plenamente confirmado pelo elemento final que encontramos previsto na história de Menelaus e aprofundado na jornada de Odisseu: a vasta superioridade da vontade divina quando comparada ao desejo humano. Quando Menelaus fala das profecias de Proteus a respeito de seus camaradas de Tróia, ele menciona a história de Ajax, que ao sobreviver à ira de Atena gabou-se arrogantemente, e como resultado foi afogado nas mãos de Poseidon (4.560-575). Este é um exemplo perfeito do tremendo poder dos deuses, e de como a vontade humana está paralisada em comparação. Inúmeros exemplos estão presentes no conto de Menelaus. Ele está abandonado na ilha perto do Egito porque não ofereceu sacrifícios aos deuses antes de embarcar em sua viagem de volta para casa, e eles o puniram por isso (4.525-530). Por mais que tivessem tentado, ele e seus homens não poderiam ter capturado Proteus sem um plano nascido de sua filha, a deusa Eidothea, que teve pena da situação de Menelaus (4.405-475). As palavras do deus Proteus são essenciais para a sobrevivência de Menelaus e seu eventual retorno a casa (4.530-545), e parte do que torna esse retorno possível é outro sacrifício para agradar aos deuses (4.650-660). Todos estes exemplos não apenas mostram que os deuses são muito mais poderosos do que os homens, mas que seus caprichos governam a vida dos mortais. A prova da insignificância humana em comparação com o poder dos deuses é indiscutível.

A superioridade da vontade divina se mostra em pleno efeito quando a história da jornada de Odisseu é contada. Os exemplos dos caprichos dos deuses que moldam o futuro de Odisseu são encontrados repetidamente — desde Poseidon fazendo da viagem do herói uma longa e árdua viagem por cegar seu filho Polifemo (9.580-600) até Hermes protegendo Odisseu das poções e feitiçarias de Circe com uma raiz mágica (10.305-340), praticamente todos os grandes eventos da viagem de Odisseu têm um deus por trás de uma forma ou de outra. O caminho para o Reino dos Mortos e as instruções para uma passagem segura por lá são revelados a Odisseu por Circe (10.535-595), assim como outras direções quando de seu retorno a Aeaea, em relação às sirenes tentadoras, os monstros Cila e Caríbdis e o Gado do Sol (12.40-155). Odisseu acaba em Ogygia com Calipso porque sua tripulação mata e come o precioso gado do deus Helios, e Zeus castiga a tripulação com a morte e a destruição de seu navio (12.400-460). E Odisseu deixa Ogygia devido à persuasão de Athena sobre Zeus, que organiza não apenas seu retorno a Ítaca, mas a proteção de Telemachus ao retornar de Esparta (5.10-30). Tudo isso paralelo ao que foi prefigurado pela história de Menelaus, e verifica a noção de que a vontade divina controla totalmente a vida humana e é muito superior aos desejos humanos.

É óbvio que a viagem de Menelaus se destina a prefigurar a viagem de Odisseu. Ao fazer isso, ela expõe vários pontos-chave, a saber, a importância do poder dos elementos, disfarce e símbolos da natureza, e o papel da vontade divina na formação da vida humana. Todas estas idéias, que as histórias de ambas as viagens reforçam, contribuem para o tema geral do poema que as leis da natureza, estabelecidas pelos deuses e elementos, superam a vontade dos humanos. Homero usa muitas mensagens significativas para transmitir este ponto a seu leitor, e o papel dos caprichos dos deuses em moldar o mundo do herói homérico é um ponto de intriga que faz da Odisséia um clássico tão intemporal.